Equipo de vehículos especiales Ford SVT

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El grupo SVT de Ford se hizo cargo de la tarea de crear una edición limitada caliente tranvías, con el apoyo del personal de Ingeniería de Vehículos Especiales. Ver más fotos del Ford SVT.

A pesar de la relativa falta de éxito de los modelos Mustang SVO de mediados de la década de 1980, los ejecutivos de Ford en general estaban satisfechos con el trabajo de su unidad de Operaciones de vehículos especiales, el brazo de rendimiento interno que había creado ese automóvil y una gran cantidad de autos de carrera ganadores..

Sin embargo, a principios de la década de 1990, SVO se había convertido en víctima de su propio éxito, con demasiado trabajo que hacer y muy poca gente para hacerlo. En consecuencia, Ford reorganizó y reorientó sus actividades de desempeño y competencia..

SVO continuaría ejecutando programas de carreras corporativos y desarrollando piezas de velocidad de venta libre, pero la tarea de crear autos de calle de edición limitada pasó al recién creado Equipo de Vehículos Especiales (SVT) encabezado por John Plant. Aproximadamente al mismo tiempo, se formó un personal de ingeniería de vehículos especiales (SVE) para apoyar tanto a SVT como a SVO.

Galería de imágenes del Ford SVT

Como decía un comunicado de prensa, la misión de SVT era "utilizar los mejores recursos disponibles tanto dentro como fuera de Ford [Motor Company] para explorar nuevas formas de crear y comercializar vehículos de alto rendimiento. El equipo multifuncional está encargado de Carros y camionetas derivados de alto desempeño de edición limitada diseñados para deleitar a los conductores serios… La filosofía refinada y discreta de 'la forma sigue a la función' de SVT refleja nuestra pasión por el desempeño multidimensional ".

Las ventas y el servicio se manejarían "a través de una red selecta de concesionarios Ford especialmente capacitados y certificados que están preparados para satisfacer a los entusiastas de la conducción exigentes antes, durante y después de la venta".

SVT dio a conocer a sus dos primeros descendientes en el Salón del Automóvil de Chicago de 1992. Ambos eran modelos tempranos de 1993: el SVT Mustang Cobra y una camioneta hot-rod de tamaño completo, la SVT F-150 Lightning. La producción del año modelo respectivo fue 4993 y 5276.

Estas tres generaciones de SVT Mustang Cobra R orientadas a la competencia (de de izquierda a derecha, 1993, 1995 y 2000) se representan en su elemento natural: la pista de carreras.

En un año, SVT había agregado un Mustang Cobra R exclusivo para carreras, que vio solo 107 copias. Mientras que el V-8 Lightning de 5.8 litros y 240 caballos de fuerza continuó hasta 1995 y otras 6287 unidades, SVT ajustó su motor a 300 caballos de fuerza para un nuevo Cobra R basado en SN95, de los cuales solo 250 fueron construidos para 1995.

Luego, durante los próximos dos años, nada. Varios factores estaban en juego. Primero, Plant se retiró en marzo de 1995, y aunque su sucesor, Tim Boyd, no hizo grandes cambios en los proyectos planificados, el equipo aparentemente se topó con retrasos de ingeniería en su próximo Lightning, un stormer sobrealimentado basado en el rediseñado de la Serie F del 94..

SVT también estuvo ocupado con su primer sedán deportivo, una versión ajustada del Ford Contour de estilo europeo, para el cual los altos mandos tenían grandes esperanzas de ventas. SVT podría haber sido creado para "pulir el óvalo de Ford", pero también se esperaba que hiciera dinero, o al menos alcanzara el equilibrio.

El equipo Ford SVT tenía que ganarse el sustento, pero manteniendo compradores y distribuidores interesado en sus Mustangs y otras ofertas fue un desafío.

Pero el problema principal eran algunas quejas evidentes en las filas de los distribuidores. Como informó Car and Driver en agosto de 1995, cada tienda Ford pagaba una tarifa anual de $ 4000 para ser un agente de SVT, sin mencionar la inversión en equipos especiales y capacitación. Sin embargo, algunos concesionarios se habían rescatado, en parte porque los SVT Mustang no podían competir en músculo con los rivales de General Motors de producción regular de alta potencia..

"Si estos distribuidores pierden interés, Ford pierde interés", entonó C / D, "y eso podría significar que todos los empleados e ingenieros de SVT vuelvan a diseñar portavasos para el Crown Victoria".

La buena noticia fue que el SVT Contour fue un éxito de ventas, junto con otros modelos del equipo SVT. Siga leyendo para saber cómo SVT impulsó las ventas (y logró justificar su propia existencia).

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El SVT Contour de Ford fue un éxito de ventas, con 11,445 autos vendidos por el año modelo 2000.

A los observadores de Ford les preocupaba que el grupo SVT no pudiera ganarse la vida. Estaba perdiendo el apoyo de los concesionarios, y si el equipo no podía al menos alcanzar el punto de equilibrio financiero, era probable que Ford lo dejara suelto..

Felizmente para los fanáticos de Ford, eso no sucedió. El SVT Contour, que apareció en el momento justo para 1998, fue un éxito comercial justo con 11,445 ventas hasta el año 2000, después de lo cual Ford canceló el Contour en sí..

El Lightning se hizo aún más popular una vez que obtuvo un V-8 sobrealimentado de 5.4 litros especialmente construido. La versión 1999-2000 de 360 ​​caballos de fuerza atrajo a 8966 compradores; aún más felices fueron las 11,107 personas que compraron el motor de 380 caballos de fuerza 2001-02.

Mientras tanto, el SVT Cobra se convirtió en una parte permanente y, sí, rentable de la línea Mustang, un modelo básico para competir con el Lightning en ventas anuales, retorno monetario y valor publicitario. Para 2002, el equipo entró en el mercado juvenil y de rápido crecimiento de los "compactos deportivos" con el SVT Focus.

que contribuyó a sus ventas saludables.

En ese momento, SVT estaba bajo el mando entusiasta de John Coletti, quien había dirigido el programa de 1994 SN95 Mustang. Lo asistieron el ingeniero jefe Mike Zevalkink, quien había sido gerente de tren motriz para SN95, y el gerente de marketing y ventas Tom Scarpello..

Cuando SVT celebró su décimo aniversario como parte del centenario de Ford en 2003, había construido más de 100.000 vehículos, lo que no es poca cosa para lo que seguía siendo una pequeña parte de una gran corporación. "Diez años y estamos ganando velocidad", dijo Coletti en ese momento. "No has visto la mitad de lo que podemos hacer".

Poco después de presentar el Mustang Cobra sobrealimentado 2003-2004 y un pequeño y dulce SVT Focus, SVT y Ford Racing (de soltera SVO) se incorporaron a un nuevo Ford Performance Group.

Este Ford SVT Focus 2004 fue uno de los últimos proyectos del grupo SVT antes de ser combinado con Ford Racing en el nuevo Ford Performance Group.

Pero luego el paisaje cambió una vez más. Dadas las grandes responsabilidades en el desarrollo del Ford GT de motor central, la entrega de productos de SVT a la sala de exposición se detuvo..

El siguiente cabeza de cartel de alto rendimiento de Ford, el Mustang Shelby GT500 2006 vio la participación periférica de SVT pero, de manera reveladora, se ofreció a través de los 3.900 concesionarios Ford, no solo en la antigua red certificada por SVT..

Para aquellos lo suficientemente entusiastas como para darse cuenta, la falta de énfasis de Ford en su brazo SVT fue evidente ya en 2004, cuando se mató la prometida camioneta SVT Lightning de 500 caballos de fuerza. Del mismo modo, el Sport Trac Adrenalin mostrado en 2005 nunca se cumplió..

Los observadores especularon que la tensión de preparar el Ford GT de motor central a tiempo para el centenario de Ford había desviado la atención del pequeño personal de SVT del desarrollo de otros autos. Quizás lo más significativo es que los ejecutivos que supervisaban y apoyaban a SVT habían pasado a otras responsabilidades a principios de 2006. Entre ellos, Coletti se había retirado y Scarpello se había mudado a Jaguar..

Pero SVT no estaba muerto. Si bien no fue el sintonizador interno completamente independiente que creó productos de rendimiento especializados para la venta bajo la bandera de SVT, su espíritu vivió en entidades como Ford Racing Performance Parts, que comercializaba equipos de velocidad a través de distribuidores. En 2006, nada menos que el ingeniero jefe de Mustang 2005, Hau Thai-Tang, fue nombrado el nuevo jefe de SVT, y aunque su red de concesionarios de catering y autos puede haberse quedado atascada en neutral, si mirabas de cerca, la orgullosa insignia de SVT era en evidencia aquí y allá en el poderoso Shelby GT500.

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