Los neumáticos de invierno realmente marcan la diferencia en el material blanco

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Si vive en un área que ve nevadas regulares o condiciones heladas, los neumáticos de invierno proporcionarán tracción adicional para la conducción diaria. Massimo Calmonte / Getty Images 

Andy y Mercedes Lilienthal, fundadores de los blogs Subcompact Culture y Crankshaft Culture, crecieron en el Medio Oeste, un "entorno casi ártico", como lo llama Andy, y nunca usaron neumáticos para nieve. Pero en 2003, Andy compró un juego de ruedas que venían con neumáticos de invierno montados. La primera vez que condujo en la nieve con neumáticos de invierno, dice: "Me sorprendió lo mejor que eran: tracción, manejo, frenado, todo".

Pero no confunda los neumáticos de invierno con los neumáticos para nieve con clavos. Los neumáticos de invierno no tienen los tacos de metal que sobresalen de la banda de rodadura, lo que a veces puede proporcionar tracción en condiciones de hielo. En cambio, están hechos de compuestos de caucho especializados con patrones particulares de la banda de rodadura que brindan una mejor tracción en más tipos de condiciones de clima frío.

Qué hace que los neumáticos de invierno sean diferentes?

El caucho utilizado en los neumáticos de invierno necesita temperaturas frías para funcionar de la mejor manera. Según Ron Margadonna, ingeniero de Michelin Automotive Tires, el caucho utilizado llega al núcleo molecular de la ingeniería de neumáticos. La mayoría de los fabricantes también usan sílice en el compuesto para neumáticos de invierno porque ayuda a que el caucho permanezca flexible (en lugar de endurecerse) cuando las temperaturas caen por debajo del punto de congelación, o incluso por debajo de cero..

El diseño de la banda de rodamiento de los neumáticos de invierno, dice Margadonna, presenta patrones profundos para que los neumáticos puedan obtener tracción en la nieve. El patrón tiene más ranuras y cortes en la banda de rodadura, conocidos como laminillas. Y los bloques de la banda de rodadura en el patrón son más pequeños, por lo que hay más bordes para morder la nieve y el hielo. "Todas estas son ayudas a la tracción", dice Margadonna.

Los canales de los neumáticos de invierno suelen ser más anchos y hay más que los de los neumáticos para todas las estaciones. Más canales significan aún más bordes que pueden agarrar calles nevadas. Los canales más anchos también significan que pueden limpiar la nieve y el lodo de la banda de rodadura más rápidamente en lugar de llenarse, lo que reduce la tracción..

Quién necesita neumáticos de invierno?

Si publica fotos de usted mismo al aire libre con su único suéter abrigado el único día del año en que caen ráfagas de nieve en su vecindario, probablemente no necesite neumáticos de invierno. Los neumáticos para todas las estaciones le proporcionarán suficiente potencia de frenado.

Pero si vive en un área que ve nevadas regulares o condiciones heladas, los neumáticos de invierno le proporcionarán la tracción adicional que necesitará para la conducción diaria. Los fabricantes de neumáticos a menudo citan 45 grados Fahrenheit (7 grados Celsius) como punto de referencia. Si sus inviernos están, en promedio, por debajo de eso, es probable que los neumáticos para nieve le ayuden. Los expertos recomiendan instalar un juego completo de cuatro neumáticos de invierno para reducir la posibilidad de patinar cuando cambia el clima..

Los neumáticos de invierno están diseñados para temperaturas frías, pero no es el fin del mundo si no los cambia por neumáticos para todas las estaciones cuando el clima se calienta. Sin embargo, tampoco es necesariamente genial. Debido a que los neumáticos de invierno usan un compuesto de caucho más suave que los neumáticos estándar, hacerlos funcionar todos los días sobre pavimento seco los desgastará más rápido, dice Margadonna. Y no proporcionan una tracción óptima en carreteras cálidas y secas..

Por supuesto, si usa neumáticos tanto de invierno como de verano, debe guardar el juego adicional cuando no esté en uso. Los Lilienthal simplemente guardan sus juegos de neumáticos fuera de temporada para sus cuatro vehículos en un espacio debajo de su casa..

Margadonna dice que mucha gente asume que si tienen tracción total o tracción en las cuatro ruedas, no necesitan neumáticos de invierno. "Esos sistemas son tan buenos como los neumáticos del vehículo", advierte. Si bien enviar potencia a las cuatro ruedas aumenta las capacidades de un vehículo en condiciones climáticas adversas, son los neumáticos los que le dan al automóvil una mejor tracción de arranque, capacidad de frenado y curvas..

Cómo saber si es un neumático de invierno

Diferenciar los neumáticos de invierno de los neumáticos para todas las estaciones es fácil. Simplemente busque el ícono de la montaña y el copo de nieve en la pared lateral del neumático, la parte fácilmente visible cuando se para al lado del neumático, entonces es un neumático de invierno. "Lo llamamos la 'marca de los picos de las montañas y los copos de nieve'", dice Margadonna. Ese símbolo significa que pasó las pruebas de tracción sobre nieve realizadas por la Asociación de Fabricantes de Neumáticos de EE. UU..

Busque el icono de la montaña y el copo de nieve en el costado del neumático. Panonia / Getty Images

Solo recuerde: los neumáticos de invierno no son neumáticos con clavos. De hecho, muchos estados han prohibido por completo los neumáticos con clavos. Esos pequeños postes de metal destrozan las carreteras pavimentadas cuando no hay nieve que las cubra. Margadonna señala que si bien los neumáticos con clavos pueden ser algo beneficiosos en hielo, "no ofrecen ninguna mejora en la nieve". Y ellos ni siquiera que gran sobre hielo. Los tacos pueden agarrar hielo blando, pero cuando el hielo se vuelve duro y quebradizo, tienen menos tracción. Michelin ni siquiera vende neumáticos con clavos. "Los neumáticos sin clavos pueden hacer lo que hacen los neumáticos con clavos y más", dice Margadonna.

Mercedes Lilienthal está de acuerdo. "Los neumáticos con clavos no son la mejor práctica", dice, aunque admite que los Lilienthals tienen y, a veces, usan neumáticos con clavos. En muchas partes del país, las carreteras no están constantemente cubiertas de hielo blando. Hay muchos días en los que las carreteras están despejadas y "los tacos son peores para frenar en condiciones de lluvia o secas", dice. "Si tienes que detenerte en caso de apuro con neumáticos con clavos en una carretera seca, estás en un mundo de dolor".

Eso es interesante Algunos estados del oeste requieren llantas aptas para el invierno o dispositivos de tracción, como cadenas, en los pasos de montaña. Margadonna aconseja consultar con el departamento de transporte del estado para ver si los neumáticos de invierno funcionan como una "tarjeta para salir gratis de la cárcel" para que no tenga que detenerse y arrodillarse en la nieve para encadenarse.



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