Cómo funciona Tether Car Racing

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Coches de amarre antiguos. Vea imágenes de juguetes clásicos. Cortesía de Sandia National Laboratories

La construcción de modelos de autos ha sido un pasatiempo de los entusiastas de los autos, tanto jóvenes como mayores, pero la mayoría de los modelos de autos, ya sean construidos para exhibición o para carreras, no se comparan con la velocidad que producen las carreras de autos atados. Los autos Tether están diseñados para la máxima velocidad, por lo que algunas personas los describen como balas sobre ruedas, en lugar de autos. El récord mundial para la velocidad máxima de un automóvil con ataduras es de 214 millas por hora (344,4 kilómetros por hora), muy por encima de la velocidad máxima de la mayoría de los autos en miniatura y quizás más impresionante, muy por encima de la velocidad máxima de la mayoría de los autos de tamaño completo [fuente: AMRCA ].

Las carreras de autos Tether se llaman así porque cada auto corre mientras está atado a un poste. Los autos corren individualmente en una pista circular mientras están sujetos al poste central por un cable de acero. De manera similar a la competencia de autos de rally, los autos compiten individualmente y los ganadores de las carreras de autos con correa se determinan en base a la velocidad promedio de varias vueltas. Una vez que los autos alcanzan la velocidad máxima, pueden ejercer una fuerza de aproximadamente 91 Gs. Eso significa que el automóvil se está alejando del poste con una fuerza aproximadamente 91 veces mayor que su propio peso..

Aunque los carros amarrados alcanzan velocidades extremadamente altas, la construcción real de los carros y el tiempo dedicado a construirlos es el verdadero foco de la afición. Cada automóvil, llamado corredor, tiene muchos de los mismos componentes de un automóvil real, pero en una escala mucho menor. Los coches se desmontan fácilmente para poder trabajar en ellos. Aquellos que construyen y compiten con los autos se llaman conductores y constantemente modifican y ajustan los autos para superar a los demás en la pista. Cada coche recibe muchas horas de preparación y pruebas antes de una carrera..

Las carreras de autos Tether ganan un cierto prestigio único entre otros tipos de construcción de autos modelo, debido a su larga historia y estilo único de carreras. En la página siguiente, aprenderemos cómo comenzaron las carreras de autos Tether y qué evento histórico impulsó el pasatiempo..

Contenido
  1. Historia de los coches Tether
  2. Especificaciones del coche Tether
  3. Carreras de coches Tether
Dos fotografías de Ed Baynes, después de la competencia de los Nacionales en Anderson, Indiana, en 1956, y después del mismo evento celebrado en el mismo lugar 50 años después. Cortesía de Sandia National Laboratories

Poco después de que Charles Lindbergh se convirtiera en la primera persona en volar su avión sobre el Océano Atlántico, los modelos de aviones y automóviles se convirtieron rápidamente en un pasatiempo en los Estados Unidos. A finales de la década de 1930, los aficionados comenzaron a adaptar los motores de sus modelos de aviones para su uso en modelos de coches. Uno de esos aficionados, Tom Dooling y sus hermanos, a los que a menudo se hace referencia colectivamente como los Dooling Brothers, reciben gran parte del mérito por iniciar la sensación del coche de sujeción. Después de construir y volar modelos de aeroplanos, los hermanos decidieron que podían construir un automóvil con un motor de avión [fuente: Dooling].

Funcionó, y los Dooling Brothers comenzaron a construir sus propios carros de amarre de inmediato. Las primeras carreras no oficiales de autos con correa se llevaron a cabo en un lote abandonado en Los Ángeles, California, en 1937 [fuente: Macropoulos]. En 1939, llevaron a cabo su primera carrera oficial de autos en miniatura en Fresno, California, y un año después habían construido un auto que alcanzó una velocidad máxima de aproximadamente 64 millas por hora (103 kilómetros por hora). Los hermanos comenzaron a fabricar motores y corredores de autos con correa para venderlos al público a fines de la década de 1930 y principios de la de 1940. Crearon un diseño de automóvil famoso llamado Frog, y también un motor popular llamado Dooling 61.

Durante este tiempo, las carreras de autos con ataduras crecieron en popularidad en los Estados Unidos. En 1948, había entre 2.500 y 3.000 corredores en todo el país, con aproximadamente 440 pistas en todo el país [fuente: Macropoulos]. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, la demanda de contribuciones de chatarra casi puso fin a la afición. Después de la guerra, el desarrollo de la tierra en todo el país eliminó muchas de las pistas en todo el país..

Principalmente porque el pasatiempo puede llevar mucho tiempo, la gente comenzó a perder interés durante la década de 1980, y en 2008 solo quedaban 150 miembros en la Asociación Estadounidense de Automóviles de Carreras en Miniatura, o AMRCA [fuente: Macropoulos]. Aunque la membresía en los estados es baja, el pasatiempo sigue siendo popular en muchos países europeos y Australia. La AMRCA lleva a cabo carreras en los Estados Unidos y otros países bajo la asociación de la Organización Mundial de Carreras de Autos Modelo, o WMCR. En 2009, un piloto italiano, Gualtier Picco, estableció un nuevo récord mundial de 214 millas por hora (344,4 kilómetros por hora) con su piloto en Sydney, Australia [fuente: AMRCA].

Alcanzar esa velocidad requiere una cantidad significativa de retoques fuera de la pista y modificaciones del motor. Pasemos a la página siguiente para ver qué hace que estos autos sean tan rápidos.

En el exterior, los autos atados se parecen mucho a los vehículos que rompen récords de velocidad en tierra. Los autos son estrechos y la mayoría de las partes del motor están encerradas dentro del cuerpo del corredor. Están compuestos de partes similares a un automóvil de tamaño completo, incluido un motor de combustión, tubo de escape, entrada de aire, volante, caja de cambios, eje de transmisión y ruedas. Los corredores también tienen un patín de cola, ubicado en la parte trasera que estabiliza los vehículos a velocidades máximas. Los coches suelen medir entre uno y dos pies (30,5 a 61 centímetros) de largo y pesan entre dos y seis libras (0,9 a 2,7 kilogramos)..

En las competiciones internacionales, hay cinco tamaños de motor diferentes que compiten. El más pequeño es el motor de 1,5 centímetros cúbicos (cc), que tiene una velocidad máxima de más de 65 millas por hora (104,6 kilómetros por hora). Los otros tamaños de motor son las clases de 2,5 cc, 3,5 cc, 5 cc y 10 cc. Los coches de clase de motor de 10 cc son capaces de producir velocidades superiores a las 200 millas por hora (321,9 kilómetros por hora) [fuente: Macropoulos]. Estos motores de dos cilindros generalmente funcionan con una mezcla de combustible de 80 por ciento de metanol y 20 por ciento de aceite de ricino y son capaces de producir velocidades de motor de hasta 45,000 revoluciones por minuto..

Los conductores pueden pasar horas modificando los autos para exprimir un poco más la velocidad, tal vez media milla por hora más, de los motores. De hecho, hacer ajustes y cambios en el motor es una gran parte del hobby. Uno de los componentes principales que contribuyen a la velocidad del automóvil es el tuning pipe. El tuning pipe no solo actúa como tubo de escape, sino que también ayuda a impulsar el automóvil. El diseño de la tubería succiona el combustible no gastado en el motor, lo dispara a la parte posterior de la tubería donde se vaporiza y luego fuerza parte de él de regreso al motor. El combustible vaporizado le da más potencia al motor y lo ayuda a alcanzar su velocidad máxima, pero este efecto solo se activa después de que el automóvil alcanza las 100 millas por hora (160,9 kilómetros por hora)..

Dado que los coches alcanzan regularmente velocidades superiores a las 100 millas por hora (160,9 kilómetros por hora), las pistas en las que corren deben construirse especialmente para acomodar los coches atados y proteger a las personas que ven las carreras. Vaya a la página siguiente para obtener más información sobre las carreras de autos con correa.

Ed Baynes prepara un auto de amarre para la competencia en el momento llamado "empujar". La correa en sí es levemente visible en la foto, unida al marco del automóvil. Cortesía de Sandia National Laboratories

Ya sabemos que los coches pueden alcanzar velocidades superiores a las 200 millas por hora (321,9 kilómetros por hora) y tiran con una fuerza de hasta 91 veces su propio peso, pero ¿cómo corren estos coches en una pista??

Cada automóvil tiene una barra de metal unida a la carrocería llamada mendigar. El panhandle une el automóvil al cable de acero y se coloca en el centro de la pista circular. Las pistas de carreras oficiales de WMCR están hechas de hormigón plano y están construidas en dos tamaños diferentes. El primer tamaño es una pista de 70 pies (21,3 metros) de diámetro que proporciona a los coches seis vueltas para una distancia total recorrida de un cuarto de milla (.4 kilómetros). Sin embargo, el libro de reglas de WMRC establece que las nuevas pistas deben construirse a 19,9 metros (65 pies, 3 y 1/2 pulgadas) de diámetro y permitir 8 vueltas de tiempo de ejecución, lo que equivale a 500 metros (.3 millas) en total..

Las carreras se ganan promediando la velocidad de ocho vueltas en comparación con los promedios de otros conductores. El conductor decide cuándo su automóvil está a su velocidad máxima, y ​​luego se cuentan las vueltas desde ese punto en adelante. Los conductores tienen tres minutos para detener la carrera si sienten que su automóvil no funciona correctamente. Cada conductor es asistido por hasta dos ayudantes para encender su vehículo. Para arrancar el automóvil, el conductor o un ayudante lo empuja hacia adelante con una palanca y enciende el interruptor de combustible. Otro ayudante, llamado el caballo, sostiene el cable de acero de 33 pies (10,1 metros) de largo del suelo hasta que el automóvil va lo suficientemente rápido como para sostener el cable por su propia fuerza, lo que generalmente ocurre alrededor de 80 millas por hora (128,7 kilómetros por hora) [fuente : Macropoulos]. Para detener el auto de amarre, se usa una escoba para golpear el interruptor de combustible hacia abajo, apagando el combustible al motor.

En los Estados Unidos, solo hay tres pistas oficiales todavía en uso. Están ubicados en Whittier Narrows, California, Seaford, Nueva York, y ahora también hay una pista portátil ubicada en el norte de California. Se construyen vallas protectoras alrededor de cada pista debido a las velocidades máximas extremas y la tremenda fuerza ejercida sobre el automóvil puede hacer que partes del vehículo salgan volando o se rompan durante una carrera.

Aunque solo hay un puñado de miembros de Tether Car y pistas de carreras en los Estados Unidos, los involucrados en el deporte están comprometidos con este pasatiempo de 70 años..

Para obtener más información sobre las carreras de autos con correa y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente.

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Más enlaces geniales

  • Asociación Americana de Coches de Carreras en Miniatura
  • Más de 100 millas por hora, todo atado a un correo

Fuentes

  • AMRCA. "USA Tracks". (27 de noviembre de 2009) http://www.amrca.com/tracks.htm
  • AMRCA. "Libro de reglas de WMCR". Mayo de 2001. (28 de noviembre de 2009) http://www.amra.com/rulebook/rulebook.doc
  • AMRCA. "WMCR World Records". (27 de noviembre de 2009) http://www.amrca.com/wmreslts.htm
  • Daily Planet. "Tether Car Racing". (27 de noviembre de 2009) http://www.amrca.com/about/cd-rom/disc4.wmv
  • Dooling, Tom. "Así es como Tom empezó a correr". Asociación Americana de Coches de Carreras en Miniatura. (27 de noviembre de 2009) http://www.amrca.com/about/td.htm
  • Macropoulos, Angela. "Más de 100 millas por hora, todo atado a un correo". Los New York Times. 25 de septiembre de 2008. (27 de noviembre de 2009) http://www.nytimes.com/2008/09/28/nyregion/long-island/28carsli.html
  • Hemmings. "Tether Car Racing en la década de 1940". 8 de enero de 2008. (28 de noviembre de 2009) http://blog.hemmings.com/index.php/2008/01/08/tether-car-racing-in-the-1940s/



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