Cómo funciona Shelby

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El Shelby AC Cobra de 1964 fue una de las primeras obras maestras estadounidenses de Carroll Shelby..

Cuando un problema cardíaco obligó a Carroll Shelby a retirarse de la conducción de autos de carrera después de ganar las 24 Horas de LeMans en 1959, el ex criador de pollos de Texas se dedicó a construir autos de carretera rígidos e increíblemente rápidos para adaptarse a sí mismo y a otros entusiastas de ideas afines. Los primeros fueron los legendarios Shelby-Cobras.

Comenzando con los ágiles y ligeros roadsters Ace de AC Cars en Inglaterra, Carroll reemplazó un pequeño y pesado motor de seis cilindros con potentes Ford V-8: inicialmente motores de 260 y 289 pulgadas cúbicas con hasta 306 caballos de fuerza, luego gigantescos 427 que componían a 425 CV. El resultado fue una tremenda emoción en la carretera y casi imbatible en las carreras de autos deportivos de las grandes ligas..

Incluso el "pequeño" 289 podría escalar de 0 a 60 mph en 5.5 segundos y superar las 135 mph. Los 427 de otro mundo necesitaron solo 4.2 segundos 0-60 en el camino a 165 mph.

Shelby construyó 654 Cobras de bloque pequeño y unas 350 versiones de bloque grande entre 1962 y 1968. Desde entonces, todos se han convertido en preciados artículos de coleccionista que alcanzan precios de seis cifras (a veces más), gracias a un récord de competencia legendario (siete campeonatos nacionales de carreras de carretera de EE. UU., El título mundial de fabricantes en 1965) y una naturaleza cruda y elemental incomparable con otros autos deportivos..

Esos mismos factores explican los numerosos "replicadores" de Cobra que aparecieron después de ellos y contra los que Shelby luchó ferozmente. Shelby también contribuyó a los prototipos GT40 y Mark IV de motor central que llevaron a Ford a la cima de las carreras al ganar las 24 Horas de LeMans en 1966-69..

Igualmente famosa, pero más popular y práctica, fue la serie de Shelby Mustang GT de edición limitada construida en 1965-69. El primero, llamado GT 350 sin ninguna razón en particular, fue una conversión inspirada en las carreras del nuevo "ponycar" de Ford 1965-66 llevada a cabo por la pequeña tienda Shelby American en Los Ángeles. Los primeros Shelby Mustangs eran grandes turismo intransigentes igualmente en casa en la pista. Los modelos posteriores a 1967 fueron planeados y construidos por Ford y, por lo tanto, eran "más suaves", aunque todavía bastante emocionantes..

El jefe de la División Ford, Lee Iacocca, le había pedido a Shelby que modificara el Mustang para que pudiera ganar el campeonato nacional de producción B del Sports Car Club of America. El GT 350 hizo precisamente eso en 1965-67, prácticamente huyendo del campo para dar a los Mustang de sala de exhibición un aura de "competencia probada"..

El 1965-66 GT 350 comenzó como un Mustang fastback blanco con rayas azules, provisto del excelente 289 de bloque pequeño con apariencia de "alto rendimiento" de 271 bhp. El colector de "gran altura", el carburador de cuatro barriles más grande, el escape de flujo libre y otros cambios de Shelby elevaron la potencia a 306 bhp a 6000 rpm. Carroll también especificó la caja de cambios opcional Borg-Warner T-10 de cuatro velocidades del Mustang, además de un eje trasero más fuerte del Ford Galaxie de tamaño completo para reemplazar la unidad Falcon del Mustang original..

Otros cambios de componentes incluyeron amortiguadores ajustables Koni, llantas de aleación Shelby de 15 pulgadas con llantas Goodyear de alto rendimiento, superficies de fricción metálicas para frenos de disco delanteros y de tambor trasero, y dirección de relación rápida (con puntos de montaje de suspensión delantera reubicados) . Un tubo de acero pesado unía la parte superior de las torres de choque delanteras para reducir la flexión del cuerpo en curvas difíciles.

El resultado de todo esto fue un manejo casi neutral en lugar del fuerte subviraje del Mustang original, además de una aceleración de 0 a 60 mph de solo 6.8 segundos, impresionante incluso hoy, y más de 120 mph en total. Un sobrealimentador Paxton opcional, ofrecido durante 1966, aumentó la potencia más allá de los 400 y redujo el tiempo de 0 a 60 a solo cinco segundos. Shelby construyó solo esos 11 autos, aunque un puñado de GT 350 originales recibieron kits de "sopladores" instalados por el propietario..

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Contenido
  1. Shelby GT 350R y Shelby GT 500
  2. Shelby se une a Chrysler
  3. Shelby Cobra 427SC, Shelby SP360, Shelby Cobra CSX 4000
  4. Shelby Serie I
  5. Shelby GT 500E, Shelby GT-H, Shelby CS 6
El Ford Shelby GT 500 de 1969 anunció su potencia en 335 para tranquilizar a los seguros empresas, pero su potencia real era cercana a los 400 hp.

Como estaba previsto, Carroll Shelby también desarrolló una GT 350R lista para la carrera con el mismo motor que las Cobra 289 de competición. Eso significaba 350 bhp nominales, un extraordinario 1,21 bhp por pulgada cúbica. Para minimizar el peso, la caja de cambios tiene una caja de aluminio y el interior se redujo a un solo asiento de carrera con arnés de seguridad, además de una barra protectora antivuelco..

También se especificaron neumáticos de competición y suspensión de alta resistencia. El parachoques delantero fue reemplazado por una presa de aire de fibra de vidrio con una gran ranura central para alimentar aire adicional. Algunos GT 350R se fabricaron con frenos de disco, 289 de 400 bhp y neumáticos anchos debajo de los guardabarros acampanados..

Como si todo eso no fuera suficiente, Shelby ideó un GT 350H especial para Hertz Rent-A-Car, que ordenó 936 ejemplares. Todos llevaban la transmisión Select-Shift Cruise-O-Matic de tres velocidades de Ford y pintura negra con franjas doradas. Hertz los alquila por 17 dólares al día y 17 centavos la milla. Algunos clientes violaron sus contratos al competir con los autos, pero probablemente no tantos como se pensaba. En cualquier caso, Hertz perdió dinero en la empresa y se retiró después de un año..

En total, Shelby fabricó 562 GT 350 para las especificaciones del 65 y otras 2378 a 66, incluidos los modelos de carreras R y los autos Hertz, además de seis prototipos convertibles del 66. Esa era una buena producción para una máquina tan especializada, pero un Ford con ánimo de lucro quería mucho más. Como resultado, el concepto original de Shelby comenzó a diluirse..

Ford inclinó un ponycar más pesado y rediseñado para 1967 con una opción de bloque grande V-8 de 390 cid por primera vez. Típico del hombre, Carroll fue mejor al ofrecer el nuevo V-8 de 428 cid de Dearborn por un segundo Shelby Mustang, el GT 500. Los caballos de fuerza se anunciaron de manera conservadora en 335, principalmente para que las compañías de seguros no se preocuparan, pero estaba más cerca de 400 real.

El GT 350 regresó con su clasificación de potencia anterior, pero la cifra real ahora estaba por debajo de 300 porque se eliminaron los cabezales originales de tubo de acero para satisfacer las regulaciones de ruido. Ambos Shelby lucían un nuevo morro de fibra de vidrio más largo y agresivo, una cola "Kamm" bien recortada con un spoiler prominente y otras desviaciones de apariencia de los Mustang normales, además de pequeños refinamientos en el chasis..

Los interiores ganaron una gran barra antivuelco con acabado negro con cinturones de seguridad de carrete de inercia incorporados. Shelby construyó 3225 de sus GT del 67, que se vendieron por alrededor de $ 4000, unos $ 500 menos que los autos de 1965-66 que eran en sí mismos increíbles compras de alto rendimiento..

Los 350 y 500 regresaron para el 68 en forma convertible y fastback, pero todos fueron algo menos especiales que los 67. Los interiores, por ejemplo, eran originales del Mustang excepto un amperímetro montado en la consola y un medidor de presión de aceite, y había nuevas opciones cómodas como aire acondicionado, dirección asistida y transmisión automática. El estilo se modificó a través de un capó más ancho y luces traseras anchas con señales de giro secuenciales (levantadas del Mercury Cougar).

Los nuevos convertibles cotizan alrededor de $ 100 por encima de fastbacks comparables. A mitad de temporada, el GT 500 se convirtió en el GT 500KR - "Rey de la carretera" - denotando el último motor 428 "Cobra Jet" de Ford con puertos jumbo y un nuevo colector de admisión alimentado por un enorme carburador Holley de cuatro cilindros. Los retrocesos aumentaron a $ 4117 para el 350, $ 4317 para el 500 y $ 4473 para el KR. El Shelby del 68 más costoso fue el KR ragtop, a $ 4594.

Con Ford ahora tomando las decisiones, los Shelby del 69 se parecieron aún más a los Mustang originales completamente rediseñados de ese año. El estilo siguió siendo distintivo, pero estaba más ajetreado, con un parachoques / rejilla de bucle grande, paletas y conductos en casi todas partes, y rayas de cinta reflectante en la mitad de los flancos. Los GT 350 fueron degradados al nuevo 351 "Cleveland" V-8 de Ford con 290 bhp; Los GT 500, que ya no son KR, se quedaron con el Cobra Jet, todavía a una potencia nominal de 335 CV.

Pero después de solo 3150 de los '69, más 636 sobras vendidas como modelos de 1970, Shelby e Iacocca acordaron poner fin al programa Mustang GT frente a las regulaciones gubernamentales florecientes, las tasas de seguro en espiral (el récord de accidentes de los autos era asombroso) y las ventas. interferencia de Mustangs de nueva producción como el Mach I y el Boss 302. Sin embargo, al igual que los Cobras, estos Shelby se convirtieron rápidamente en autos de coleccionista de alto precio y muy buscados.

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El Dodge Shelby Charger GLH-S de 1987 son las siglas de "Goes Like Hell - Some more", una actualización sobre el modelo GLH original.

La experiencia del Mustang había agriado a Shelby por ser un fabricante de automóviles, por lo que se dedicó a atender sus otros negocios. Iacocca, mientras tanto, fue ascendido a presidente de Ford Motor Company en 1970. Continuó como tal hasta el verano del 78, cuando fue despedido abruptamente por el presidente Henry Ford II en una célebre disputa tan personal como pública. (Según los informes, HFII estaba celoso de la creciente prominencia y poder de Iacocca en Dearborn). Más tarde ese año, Iacocca hizo su igualmente célebre paso a la presidencia de la entonces moribunda Chrysler Corporation, donde fue nombrado presidente de la junta en 1979..

Después de ayudar a sacar a Chrysler del borde financiero, Iacocca le pidió a su viejo amigo Shelby que agregara el dinamismo necesario a la alineación corporativa, oportunamente, ya que el desempeño comenzaba a regresar en todo Detroit. Carroll estuvo de acuerdo, y Chrysler anunció debidamente su llegada en 1982 como un "consultor de desempeño" que prometió "devolver la emoción a la industria automotriz".

El primer fruto de la renovada sociedad Shelby / Iacocca fue el Chrysler Shelby California Development Center. Establecido en Santa Fe Springs, cerca de Los Ángeles, CSCDC fue asignado para trabajar con ingenieros de Chrysler en la exploración de nueva tecnología para modelos futuros y para diseñar paquetes de desempeño específicos para la división "emoción" de Chrysler, Dodge..

Dos resultados inmediatos fueron el coupé Shelby Charger 1983-86 y el hatchback Omni GLH ("Goes Like Hell"), esencialmente versiones "Shelbyized" de esos subcompactos de tracción delantera del día a día. Ambos ofrecían potencia adicional, suspensiones ajustadas, toques de estilo distintivos y precios atractivos y bajos. Las cosas fueron un paso más allá en febrero de 1986, cuando el presidente de Shelby y Chrysler Motors, Gerald Greenwald, anunció la formación de Shelby Auto¬mobiles, Inc. (SAI) en la cercana Whittier, California, para construir ediciones limitadas basadas en Dodge de alto rendimiento..

Con eso, el 1 de marzo de 1986 presentó el primer automóvil de la marca Shelby desde los Mustang GT finales: un GLH más rápido y poderoso llamado GLH-S ("Goes Like Hell - Some more"). Tenía un motor Chrysler de cuatro cilindros turboalimentado de 2.2 litros (135 cid) que Shelby modificó a 175 bhp a través de un intercooler aire-aire, corredores de admisión de igual longitud y otras alteraciones. Con la ayuda de una transmisión manual obligatoria de cinco velocidades, el GLH-S ofrecía un rendimiento enérgico de 0 a 60 mph en ocho segundos, y una dirección de torque con tracción delantera verdaderamente horrenda..

En febrero de 1987, SAI comenzó a construir un Shelby Lancer basado en el sedán hatchback de cuatro puertas "H-body" recientemente lanzado por Dodge. Con un precio base de $ 16,995, también venía con una de cinco velocidades y un turbo de cuatro cilindros de 175 bhp, pero ofrecía un turbo 2.2 de 146 bhp más domador con TorqueFlite automático por $ 1000 extra.

El Shelby Lancer llevó a Carroll a un nuevo reino: el sedán deportivo de estilo europeo de alto estilo. El equipo era adecuadamente lujoso, con potencia todo, frenos de disco (en lugar de tambores traseros) y una suspensión especial Shelby Touring (buena para 0,80 g en el skidpad). El manejo fue agudo y la aceleración de cambio manual viva (7.7 segundos 0-60 mph en la mayoría de las pruebas de carretera publicadas), pero la acción del cambio fue torpe, la conducción discordante, el "retraso" del turbo molesto y el silencio visiblemente ausente.

Sin embargo, como siempre, Shelby no estaba construyendo autos para las masas. Después de completar 800 Shelby Lancers en julio de 1987, SAI se dirigió a un compacto Dodge Shadow modificado de manera similar llamado Shelby CSX. Ofrecido solo como un sedán hatchback de dos puertas, pesaba 200 libras menos que el Shelby Lancer de tamaño mediano y, por lo tanto, era un poco más rápido. La fábrica registró 0-60 en 7.1 segundos y un cuarto de milla parado de 15.1 segundos a 90 mph. La mayoría de las pruebas de carretera estuvieron de acuerdo.

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Carroll Shelby escribió dos posdatas de su experiencia con Ford. El primero involucró una docena de convertibles GT 350 construidos a partir de Mustang restaurados, esencialmente modelos nuevos del 66 idénticos a los seis prototipos originales de Shelby. Todo se vendió rápidamente a pesar de las rígidas etiquetas de precio de $ 40,000. Shelby dio una sorpresa similar a principios del 93 al anunciar que cuatro docenas de Cobra 427SC de "continuación" se ensamblarían a partir de piezas de stock que nunca había usado y que había almacenado en los años 60..

Un trasplante de corazón obligó a Shelby a reducir la velocidad por un tiempo, pero de alguna manera encontró que el tiempo y la energía eran la "conciencia espiritual" detrás del Dodge Viper RT / 10 de 1992 tipo Cobra. A finales de 1997, prestó su nombre a algo bastante inusual para él: un vehículo utilitario deportivo Dodge Durango.

Estrenado como un concepto en la feria de la industria de posventa de SEMA, el Shelby SP360 fue un SUV de edición limitada creado por varios sintonizadores independientes con la esperanza de ganar el respaldo de Carroll, lo cual hicieron. El concepto utilizó un Dodge V-8 sobrealimentado de 5.9 litros (360 cid) que genera 360 bhp, además de una suspensión reforzada y otras características de estilo Shelby, incluida la pintura Cobra Blue y amplias franjas dorsales blancas. Dodge dijo que solo se construirían 3000 SP360, todo en 1999, pero la producción real fue minúscula.

En este punto, sin embargo, Shelby hacía tiempo que se había alejado de Chrysler (su amigo Iacocca se había ido en 1992) y estaba buscando varios negocios nuevos y viejos, además de proyectos caritativos. Después de trasladar algunas de sus empresas a nuevas instalaciones cerca del recientemente inaugurado Las Vegas Motor Speedway, comenzó a anunciar otra Cobra "nueva y antigua", la CSX 4000. Se parecía mucho a una 427 original, pero se vendió sin motor como " vehículo componente ", de nuevo para eludir las molestas reglas de" goma de mascar ".

Shelby tenía ahora 70 años, pero estaba tan inquieto como siempre. "Estoy cansado de las imitaciones", le había dicho a la prensa. "La gente ha puesto el nombre de Cobra en todo tipo de cosas ... pero ninguno de ellos era Shelby Cobras. Antes de que me arrojen la última pala de tierra, quiero darle una última oportunidad a una Cobra sincera".

Aunque no es exactamente un Cobra, el prosaicamente llamado Serie I (designado internamente CSX 5000) demostraría ser el auto más irritante de la histórica carrera de Shelby. Entró en producción, con gran dificultad, en 1999 después de cinco años de dudas y comienzos en falso. El plan original, revelado en abril de 1994, era un roadster V-8 biturbo con 500 CV, un chasis hecho de fibra de carbono de alta tecnología y un precio asombroso de 200.000 dólares. Solo se construirían 500.

El motor vendría nada menos que de Oldsmobile en señal de aviso. El gerente general de Olds, John Rock, un tipo de vaquero digno del propio Shelby, sugirió el nuevo Aurora V-8 twincam de 4.0 litros, con la esperanza de que un "Cobra de los 90" con motor Olds hiciera por su marca lo que el Viper había hecho por Dodge. . Pero las realidades del mercado pronto obligaron a reducir la marcha a una máquina menos ambiciosa de 50.000 dólares..

La Serie I se estrenó como un "pushmobile" en el Gran Salón del Automóvil de Los Ángeles en enero de 1997. En octubre siguiente se probó un prototipo en funcionamiento, momento en el que el chasis era una estructura de tubo de acero que soportaba una carrocería de fibra de carbono. Las entregas iniciales se planearon para 1998. Pero, de manera inusual, Shelby American subestimó los costos de producción en la friolera de $ 60,000 por automóvil..

Eso, más los fallos de desarrollo imprevistos y los retrasos en la construcción de la nueva planta de Las Vegas, retrasaron la producción a mediados de 1999. En ese momento, el precio se había disparado a cerca de $ 100,000 y pronto llegó a casi $ 114 mil. A pesar de los depósitos considerables de 300 posibles propietarios y un puñado de concesionarios Olds que venderían el automóvil, el proyecto estaba casi en bancarrota a fines de año, cuando solo se habían construido 20 Series Is..

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La serie Shelby de 1999 la vendí por hasta $ 175,000, con solo 249 coches de los 500 previstos producidos.

Justo cuando todo parecía perdido para Shelby, Venture Industries, que suministró las carrocerías de fibra de carbono, acudió al rescate y ofreció unos $ 10 millones por una participación del 60 por ciento en Shelby American. A fines de abril, Shelby American estaba cumpliendo los contratos originales con los distribuidores, depositantes y proveedores; los errores de ingeniería persistentes se estaban eliminando rápidamente; y la producción fue de hasta 1,2 coches al día, gracias a métodos más eficientes. Pero alrededor de 250 Series I aún estaban sin vender, y el precio tuvo que subir nuevamente, primero a $ 160,000, luego a cerca de $ 175,000, cerca, irónicamente, a la cifra original de 1994.

Para los pocos que pudieron conducirlo, la Serie I era un Shelby genuino con todas las emociones que implicaba ese nombre. Con una distancia entre ejes ajustada de 96.2, era tres pulgadas más ancho que un Corvette C5, pero pesaba 2650 libras. El cuerpo de fibra de carbono pesaba solo 130 libras, pero era más fuerte que el acero..

Lo mismo ocurre con el chasis, compuesto por miembros de aluminio extruido y con una frecuencia de resonancia de 52 hercios, más del doble de lo mejor que se alcanzaba en los automóviles de producción. La suspensión también era principalmente de aluminio, con geometría independiente de las cuatro ruedas mediante brazos de control superiores e inferiores, amortiguadores ajustables y resortes helicoidales unidos a los balancines interiores operados por varilla de empuje estilo Fórmula 1. Este diseño no solo reduce el peso no suspendido no deseado, sino que también se puede ajustar fácilmente..

Una barra antivuelco vivía en cada extremo. Los frenos eran discos Corvette contemporáneos de 13 pulgadas de diámetro hacia adelante y 12 pulgadas hacia atrás. Sin embargo, al igual que con el Viper, Shelby no sintió la necesidad de un control antibloqueo. La dirección era la potencia esperada de piñón y cremallera. El material rodante se componía de aleaciones de 18 pulgadas y cinco radios con neumáticos Goodyear Eagle F1 Supercar con clasificación Z de tamaño P265 / 40 delantero, P315 / 40 trasero.

Se instaló una caja de cambios manual Corvette de seis velocidades en la cola, lo que ayudó a lograr la distribución ideal del peso 50/50. El Aurora V-8 obtuvo nuevos árboles de levas, colector de admisión, sistema de escape y chip de control, cambios modestos que, sin embargo, produjeron 320 bhp, 70 más que en stock, y 30 libras-pie adicionales de torque (290 en total)..

Con un eje trasero de 4.22: 1 que tira del tocón y con solo 8.3 libras por caballo de fuerza, se afirmó que la Serie I iba de 0 a 60 mph en 4.4 segundos, de 0 a 100 en 11 planos y un cuarto de milla de 12.8 segundos en 109,9 mph. AutoWeek encontró esos números creíbles, aunque no pudo confirmarlos al probar dos prototipos.

Pero la revista encontró la Serie I "una maravilla de conducir. Se maneja como un auto deportivo de clase mundial". Sin embargo, este Shelby no era un Cobra sencillo, equipado con aire acondicionado estándar, ventanas eléctricas, cabina tapizada en cuero y un estéreo en auge. Algunas partes de GM eran obvias en el interior, pero la capota plegable manual era cómoda y fácil de operar, y la mano de obra mejoró a primera clase una vez que Venture subió a bordo. En febrero de 2002, Shelby American había entregado 240 Series Is, con pedidos de 25 más..

Pero cuando una nueva ronda de regulaciones federales requirió que el automóvil fuera recertificado para la venta después de 1999, Shelby detuvo la producción de la Serie I después de 249 unidades. Eso pareció dejar a los 251 autos programados restantes en el limbo, pero Shelby luego los comercializó como "vehículos de componentes", como sus Cobras de los últimos días, después de conseguir una empresa externa para instalar Olds V-8 después de la compra..

Y de acuerdo con los planes originales, ese motor finalmente estuvo disponible en una versión sobrealimentada, haciendo de la Serie I un "auto honesto de 3.3 segundos [0-60]", según Shelby. "Hay mucha gente que los quiere como autos de kit", dijo en agosto de 2004. "Hemos tenido 15 o 20 picaduras y [ya] hemos vendido dos o tres". El resto, sin duda, también encontrará un hogar.

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El Ford Shelby Mustang CS 6 2006 se vendió como un "paquete" de componentes que todo sumaba una máquina increíble.

Shelby también estaba lejos de terminar con Cobra. De hecho, siguió siendo el corazón y el alma de su negocio. Aunque los "vehículos componentes" están más allá del alcance de este artículo, estos merecen ser mencionados como descendientes lineales comúnmente aceptados como verdaderos Shelby Cobras. Sin embargo, no son "originales". Una vez más, típico del hombre, Ol 'Shel no pudo resistirse a actualizar su automóvil exclusivo con nueva tecnología, componentes y materiales. Cualquier cosa para ir más rápido.

Hubo varias variaciones, cada una cuidadosamente construida en pequeñas cantidades, algunas con carrocería de fibra de vidrio en lugar de aluminio. En 2002 se anunciaron las Cobras del 40 aniversario especialmente recortadas, una carrera de 40 unidades dividida entre un CSX 8000 de bloque pequeño y el primer modelo 427 con un motor sobrealimentado de bloque de aluminio. Dos años más tarde aparecieron un AC 427 S / C (CSX 1000) y un AC 289 FIA (CSX 7500). Las iniciales significaban cuerpos suministrados por AC Motor Holdings, el descendiente de A.C. Cars de Gran Bretaña con sede en Malta, que había vendido varios Cobras propios a través de varias encarnaciones corporativas..

Ahora Shelby y AC finalmente habían unido fuerzas (después de resolver una disputa de propiedad intelectual), lo que parecía correcto. A mediados de la década de 2000, el dúo Cobra se había convertido en un trío compuesto por el bloque grande 427 (todavía CSX 4000), 289 Street (CSX 8000) y 289 FIA listo para la pista (CSX 7000). Todas estas "continuaciones" se vendieron como chasis rodantes listos para la instalación de "motores armados" aprobados por Shelby basados ​​en motores Ford de la década de 1960. Por supuesto, Shelby también los vendió, además de todo tipo de piezas y accesorios..

También hubo otra "continuación" Shelby Mustang, el GT 500E "Eleanor", estrella de la película de auto-atraco Gone in 60 Seconds. Construidos en Texas, nuevamente a partir de restauraciones prístinas, los Eleanors llevaban un Ford V-8 de 5.4 litros ajustado a Shelby y un estilo cuidadosamente actualizado. Solo se completaron unos pocos, todos en 2003.

Mientras tanto, Shelby renovó los lazos personales con Ford, prestando su invaluable experiencia de primera mano al desarrollo del Ford GT de motor medio de carretera inspirado en el gran corredor ganador de LeMans de finales de los 60. Para Shelby, todavía enérgica a los 80, debe haber sido un regreso a casa emocional.

Luego se desempeñó como "asesor espiritual" en el concepto roadster Cobra 2004 de Ford (una combinación de componentes GT y un nuevo y poderoso V-10 montado en la parte delantera de 605 bhp) y en un nuevo modelo de 2005, el coupé Shelby GR-1. Más importantes para este artículo fueron sus contribuciones a los modelos de exposición, comenzando con el musculoso Shelby-Cobra GT 500 2007 basado en el Mustang recientemente rediseñado de Ford..

Sin embargo, como siempre, Shelby no podía permitir que Ford tuviera toda la gloria. Para cerrar el círculo de la historia, se asoció con Hertz en un moderno "rent-a-racer", el Shelby GT-H. Disponible en determinados aeropuertos de EE. UU. A partir de mediados de 2006, comenzó, como corresponde, como un Mustang fastback, un V-8 GT con transmisión automática (ahora una unidad de cinco velocidades)..

Shelby compró Ford Racing Performance Parts por un "kit de aire frío", un sistema de escape "cat back" de baja restricción y un nuevo chip de control del motor para generar 325 bhp y 330 lb / ft de torque, hasta 25 bhp y 10 libras. -pies de stock. La misma fuente también suministró amortiguadores especiales de alta velocidad, resortes de poca altura, barras estabilizadoras más pesadas y una riostra de torreta delantera, además de una relación de eje trasero más ajustada. La librea era previsiblemente retro: prominentes franjas doradas, pintura negra, parrilla de barra delgada y pasadores de bloqueo de estilo de carrera en un capó abovedado diseñado por Shelby, además de un modesto alerón trasero y sutiles carenados aerodinámicos debajo de la nariz y los paneles de balancines.

Con todo esto, el GT-H prometía mucha emoción en los mostradores de servicio de Hertz. La decepción también sería inevitable, ya que solo se construirían 500 autos para alquilar en 14 puntos remotos. El clamor no debería ser menos feroz una vez que los GT-H lleguen al mercado de coleccionistas, ya que inevitablemente lo harán.

Para aquellos que prefieren comprar que alquilar, Shelby tuvo otra sorpresa de 2006, el paquete CS 6. Esto recogió una idea con la que Ford había jugado en la década de 1960: un Mustang de seis cilindros de alto rendimiento. En otro vínculo más con el pasado, Shelby ofreció un sobrealimentador Paxton (una unidad centrífuga Novi-1200) para el Mustang base V-6 de 4.0 litros.

Cuando se instaló correctamente (por el cliente o una tienda de su elección), la potencia aumentó en al menos 140 a 350 fuertes. También estaban disponibles una suspensión, frenos, rines American Racing personalizados de 20 pulgadas, escape y carrocería adecuadamente mejorados. addenda (incluido el capó, la fascia delantera, las tomas de aire laterales y la parrilla) a la GT-H. Shelby vendió los componentes del CS 6 por separado o como un paquete completo por $ 14,999.

Un acontecimiento importante en la historia empresarial se produjo en 2004 con la formación de Carroll Shelby International, Inc. como sociedad anónima. CSBI, para usar su símbolo de cotización, supervisa Shelby Automobiles en Las Vegas, que no solo construye vehículos sino que ofrece servicios de consultoría en diseño, ingeniería y construcción de prototipos. El paraguas de CSI también cubre a Carroll Shelby Licensing, Inc., con sede en Los Ángeles, establecida en 1988 como básicamente una cámara de compensación legal para diseños de vehículos Shelby, marcas comerciales y otra propiedad intelectual..

Esa es la saga de Shelby hasta ahora, pero seguramente está lejos de terminar. Se ha descrito que Carroll Shelby tiene "la capacidad única de combinar elementos de modo que su suma sea mayor que el total de sus partes". Aunque se puede decir lo mismo de otros genios de la automoción, nunca ha habido uno como el viejo Shel, y nunca lo volverá a ser..

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