Cómo funcionan las cámaras de luz roja

  • Phillip Hopkins
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Varias cámaras están montadas por encima de la intersección para tener una vista completa de los infractores de tráfico. Ver más fotos de seguridad en el automóvil.

-Según el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, el 22 por ciento de todos los accidentes de tráfico en los Estados Unidos son causados ​​por conductores que pasan los semáforos en rojo. Cada año, estos accidentes matan a unas 800 personas y acumulan un estimado de $ 7 mil millones de dólares en daños a la propiedad, facturas médicas, pérdida de productividad y aumentos de seguros. Y este tipo de infracción de tráfico parece ir en aumento. En muchas áreas, las infracciones de las luces rojas han aumentado en un 10 por ciento o más desde la década de 1980..

Para frenar esta tendencia, cada vez más ciudades están instalando cámaras de luz roja. Estos dispositivos totalmente automatizados recopilan todas las pruebas que las autoridades necesitan para procesar a los corredores ligeros. Si una cámara lo detecta a alta velocidad en la intersección, puede esperar que llegue una multa (junto con una fotografía de la infracción) a su buzón de correo uno o dos meses después. En este artículo, veremos los elementos básicos de estos sistemas para descubrir cómo atrapan a los conductores con las manos en la masa..

Los sistemas de luz roja se basan en alguna tecnología sofisticada, pero conceptualmente son muy simples. El sistema incluye solo tres elementos esenciales:

  • Uno o mas cámaras
  • Uno o mas disparadores
  • UNA computadora

En un sistema típico, las cámaras se colocan en las esquinas de una intersección, en postes de unos pocos metros de altura. Las cámaras apuntan hacia adentro, por lo que pueden fotografiar los automóviles que atraviesan la intersección. Generalmente, un sistema de semáforo en rojo tiene cámaras en las cuatro esquinas de una intersección, para fotografiar los automóviles que van en diferentes direcciones y obtener imágenes desde diferentes ángulos. Algunos sistemas usan cámaras de película, pero la mayoría de los sistemas más nuevos usan cámaras digitales.

La mayoría de los sistemas modernos de cámaras de luz roja utilizan cámaras digitales. Los más antiguos usan cámaras de 35 mm, en cuyo caso la película debe recolectarse para su revelado periódicamente..

Hay varias tecnologías de activación, pero todas tienen el mismo propósito: detectan cuando un automóvil se ha movido más allá de un punto particular de la carretera. Los sistemas de luz roja suelen tener dos disparadores de bucle de inducción colocado debajo de la carretera cerca de la línea de parada (más sobre esto más adelante).

La computadora es el cerebro detrás de la operación. Está conectado a las cámaras, los disparadores y el circuito del semáforo en sí. La computadora monitorea constantemente la señal de tráfico y los disparadores. Si un automóvil activa un gatillo cuando la luz está en rojo, la computadora toma dos pinturas para documentar la infracción. La primera imagen muestra el automóvil justo en el borde de la intersección y la segunda imagen muestra el automóvil en el medio de la intersección..

En algunos estados, se emite una multa al propietario del automóvil, sin importar quién conduzca realmente. En estos estados, la cámara de luz roja solo necesita fotografiar el automóvil desde atrás, ya que las autoridades solo necesitan una vista clara de la parte trasera. placa. En otros estados, el conductor real es responsable de pagar el boleto. En este caso, el sistema necesita una segunda cámara en la parte delantera del automóvil para obtener una toma de la cara del conductor. El boleto aún se envía al propietario del automóvil, pero las autoridades tienen la información disponible si hay algún desacuerdo en el futuro..

La principal tecnología de activación utilizada en los sistemas de luz roja es la bucle de inducción. Un disparador de bucle de inducción es un trozo de cable eléctrico enterrado justo debajo del asfalto. Por lo general, el cable se coloca en un par de bucles rectangulares que descansan uno encima del otro (vea el diagrama a continuación).

Este cable está conectado a una fuente de energía eléctrica y un metro. Si ha leído Cómo funcionan los electroimanes, sabrá que cuando envía corriente eléctrica a través de un cable, genera un campo magnético. Colocar el cable en bucles concéntricos, como en cualquier electroimán, amplifica este campo..

Cuando un automóvil pasa por un circuito de inducción, perturba el campo electromagnético del circuito. Esto cambia la inductancia total del circuito de bucle..

Este tipo de campo afecta no solo a los objetos alrededor del bucle, sino también al bucle en sí. El campo magnetico induce un voltaje eléctrico en el cable que es contrario al voltaje del circuito en su conjunto. Esto altera significativamente el flujo de corriente a través del circuito..

La intensidad de esta inducción depende de la estructura y composición del bucle; cambiar la disposición de los cables o usar un material conductor diferente (metal) cambiará la inductancia del lazo. También puede cambiar la inductancia introduciendo materiales conductores adicionales en el campo magnético del bucle. Esto es lo que sucede cuando un automóvil se detiene en la intersección. La enorme masa de metal que compone su automóvil altera el campo magnético alrededor del bucle, cambiando su inductancia..

Los equipos de construcción cortaron el asfalto para instalar sensores de bucle. Puede ver dónde se instaló un bucle en esta intersección.

El medidor en el sistema monitorea constantemente el nivel de inductancia total del circuito. Cuando la inductancia cambia significativamente, la computadora reconoce este cambio y sabe que un automóvil ha pasado por el circuito..

Este es el mecanismo de activación más común, pero no es el único en uso. Algunas áreas han tenido éxito con sensores de radar, láser o tubos de aire..

Un mecanismo de activación emergente es el bucle de video. En este sistema, una computadora analiza una transmisión de video desde la intersección. A medida que la computadora recibe cada nuevo cuadro de video, verifica cambios sustanciales en puntos específicos de la imagen. La computadora está programada para reconocer los cambios particulares que indican que un automóvil se mueve por la intersección. Si la luz está roja y la computadora reconoce este tipo de cambio, activa las cámaras fijas. La principal ventaja de este sistema es que no tiene que excavar la carretera para instalarlo y puede ajustar las áreas de activación en cualquier momento. Esencialmente, es un disparador virtual de bucle inductivo..

El mecanismo de activación no vale mucho si no está conectado a un cerebro central. En la siguiente sección, veremos cómo la computadora de un sistema de luz roja junta todo para construir un caso contra los infractores de tráfico..

La caja de control central alberga la computadora, el cerebro del sistema. La computadora activa las cámaras en función de la información que recibe de los semáforos y activa.

Como vimos en la sección anterior, un sistema de cámara de luz roja está controlado por una computadora. Para ver cómo estas computadoras unen todo, veamos una intersección típica y una infracción de tráfico típica..

En aras de la simplicidad, solo consideraremos el tráfico que se mueve en una dirección a través de esta intersección. Cuando la luz es verde o amarilla para el tráfico entrante, la computadora ignora los disparadores y no activa las cámaras. El sistema no se "enciende" hasta que recibe una señal de que la luz está rojo. Si ya está en el medio de la intersección cuando la luz se pone roja, el sistema no activará las cámaras (esto no es una infracción de tráfico en la mayoría de las áreas). Algunos sistemas esperan una fracción de segundo después de que el semáforo se pone rojo para dar a los conductores un "periodo de gracia."

En la mayoría de los sistemas, la computadora no activará las cámaras si un automóvil simplemente está sentado sobre los bucles de inducción. Para disparar las cámaras, debe moverse sobre los bucles en un velocidad particular. En la mayoría de los sistemas, hay dos activadores de bucle para cada carril de tráfico. Cuando los gatillos se activan en rápida sucesión, la computadora sabe que un automóvil se ha movido hacia la intersección a alta velocidad. Si hay un retraso mayor, la computadora sabe que el automóvil se mueve más lentamente. Si el automóvil activa solo el primer gatillo, la computadora sabe que está detenido en el borde de la intersección.

Cuando un automóvil activa ambos disparadores después de que la luz está en rojo, la computadora toma una fotografía automáticamente. Esta primera toma muestra el automóvil justo cuando ingresa a la intersección. Luego, la computadora vacila brevemente y realiza otra toma. Esto atrapa el automóvil en medio de la intersección. La computadora calcula la duración del retraso en función de la velocidad medida del automóvil. Es importante conseguir dos pinturas del automóvil para mostrar que entró en la intersección cuando el semáforo estaba en rojo y luego procedió a través de la intersección.

Este contenido no es compatible con este dispositivo.

Haga clic en "Ejecutar la luz" para ver cómo funcionan juntos los elementos básicos de un sistema de cámara de luz roja.

Para documentar completamente la infracción, la computadora superpone alguna información extra sobre estas dos fotos. Incluye:

  • los fecha
  • los hora
  • los ubicación de la intersección
  • los velocidad del coche
  • los tiempo transcurrido entre el momento en que el semáforo se puso rojo y el automóvil entró en la intersección
La cámara está conectada a la computadora mediante cables largos y duraderos. La cámara alimenta imágenes digitales a la computadora, que las almacena en su memoria..

Con toda la información superpuesta en la imagen, junto con las fotos de la infracción, la policía tiene todo lo necesario para acusar al conductor. En la mayoría de las áreas, la policía o una empresa privada contratada para mantener el sistema, simplemente busque la placa y envíe el boleto por correo. El conductor (o el propietario del automóvil) puede pagar la multa por correo y terminar con ella o puede intentar impugnar la multa en la corte. Por supuesto, la policía envía las fotos junto con la multa, por lo que la mayoría de los conductores terminan pagando la multa..

Las cámaras de luz roja existen desde hace más de 40 años, pero solo han ganado una gran popularidad en la última década. Las fuerzas policiales de todo el mundo afirman que estos sistemas son una gran adición a sus comunidades. Sirven como elemento disuasorio contra las infracciones de tránsito y ayudan a la policía a realizar un seguimiento de los peores infractores. Además, son una buena fuente de ingresos gubernamentales. No cuesta mucho mantener el sistema una vez instalado, y funciona las 24 horas del día, los siete días de la semana, detectando sistemáticamente a los infractores y enviando multas de tráfico que generan ingresos que son realmente difíciles de impugnar..

Para obtener más información sobre esta tecnología, así como sobre algunos de los problemas relacionados con su uso, consulte los enlaces en la página siguiente..

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Más enlaces geniales

  • Tecnología de cámara de luz roja
  • Programa 'Stop Red Light Running' de la Administración Federal de Carreteras de EE.
  • PhotoCop.com: Pasar una luz roja es muy fácil!
  • Ottawa, Canadá y cámaras de luz roja
  • Luz roja en marcha - Registros legislativos por estado



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