¿Cuánto duran las transmisiones?

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Galería de imágenes de transmisiones Donna Ramsey mueve transmisiones en el área de ensamblaje final en la planta de General Motors Willow Run en Ypsilanti, Michigan, el 26 de octubre de 2005. Vea más fotos de transmisiones. Foto AP / Carlos Osorio

¿Cuánto duran las transmisiones? Es una gran pregunta y, en realidad, bastante difícil de responder. Factores como el mantenimiento y la calidad de la construcción influyen. La lubricación y el calor también son parte de la ecuación, al igual que las circunstancias y el destino. Es una mezcla embriagadora, pero se puede predecir hasta cierto punto, teniendo en cuenta los accidentes, las fallas del sistema, la intervención del conductor y la desafortunada metalurgia de las arandelas de empuje de fábrica..

Tomemos, por ejemplo, la transmisión Aisin Warner AW4. Esta transmisión automática, que se encuentra en Jeeps y Toyotas, entre otros, tiene una especie de estatus legendario. Las historias que rodean la longevidad de esta pieza de automóvil hablan de la proverbial transmisión a prueba de balas, una que puede funcionar sin lubricación y a altas temperaturas durante períodos de tiempo inconcebibles. Puede tomar un castigo que haría llorar y apoderarse de una transmisión menor. En resumen, todos los esfuerzos para matarlo terminarán en un fracaso. Simplemente no se puede detener.

¿Son ciertas las historias? Algunos lo son, otros son simplemente similares a las leyendas urbanas del automóvil y la tradición de los engranajes, una historia para intercambiar alrededor de un colector cálido en un garaje frío en el invierno. Como todas las transmisiones, el AW4 es un dispositivo mecánico compilado a partir de cientos de autopartes y sujeto a las mismas leyes físicas que todas las demás transmisiones. Y cuando se infringen esas leyes, la transmisión sufre las consecuencias, al igual que la billetera del conductor..

Igual de importante, la transmisión está vinculada a otras partes del automóvil, incluido el motor, los sistemas electrónicos, el chasis, los diferenciales y los sistemas de refrigeración. Los problemas en estas áreas pueden generar problemas en la transmisión y viceversa. La transmisión no es una isla y los puentes que la conectan con el resto del automóvil suelen ser una fuente de fallas..

Y la transmisión en sí se compone de más que engranajes, frenos y soportes planetarios. Tiene bombas, circuitos hidráulicos complejos, presostatos y electrónica temperamental. De hecho, la enorme complejidad de una transmisión la convierte en un componente que muchos mecánicos experimentados no quieren abordar..

Sin embargo, un buen mantenimiento de rutina puede aumentar la longevidad de las piezas de automóvil..

Contenido
  1. Factores que afectan la longevidad de la transmisión
  2. Mantenimiento de la transmisión
  3. Reemplazo de transmisiones

En pocas palabras, los factores que afectan la longevidad de la transmisión suelen estar relacionados con el mantenimiento..

Ken Chamberlin ha visto una buena cantidad de transmisiones fallidas. En sus 15 años como técnico automotriz de Chrysler, y varios más antes como mecánico independiente, ha revisado una amplia variedad de transmisiones automáticas y manuales y ha profundizado en por qué fallaron en primer lugar..

Pero el elusivo "por qué" nunca ha tenido una causa consistente. "Hay muchas variables", dijo Chamberlin. "¿Cómo se usa? ¿Se mantiene? ¿Qué tipo de conducción y qué tipo de líquido?" En su experiencia, una de las líneas de base de la falla era la transmisión misma. "Este es un componente producido en masa", dijo Chamberlain. "No son idénticos ni perfectos. He visto una transmisión durar 10,000 millas, y una transmisión idéntica dura 200,000 millas. No se puede decir".

Si bien la fábrica y el destino juegan un papel, Chamberlin dijo que siempre hubo una relación de causa y efecto que condujo al fracaso, que generalmente depende de algunos factores..

Desde una perspectiva de falla, el fluido es uno de los factores clave. Las transmisiones modernas, a pesar de su condición de artículos fabricados en serie, están construidas con tolerancias estrechas y diseñadas para funciones muy específicas. Parte de esa ingeniería incluye trabajar con un tipo específico de fluido que actúa en conjunto con los otros componentes. "No todos los fluidos son iguales", dijo Chamberlin, y agregó que algunos departamentos de repuestos y servicios, así como talleres independientes, creen que es.

Cada tipo y grado de fluido, y hay más de 50 en el mercado, ofrece una cantidad diferente de deslizamiento. En el mundo de la transmisión automática, los embragues utilizan el deslizamiento del fluido durante las fases de aplicación y liberación del embrague. Un cambio de fluido significa un cambio en la sensación y el deslizamiento del cambio, y esto a menudo se traduce en la generación de más o menos calor, un desgaste más rápido de las piezas o degradación del material del embrague.

La reacción es muy parecida en las transmisiones manuales, donde los engranajes residen en un baño de aceite. El fluido transfiere calor, permite la transición suave de engranajes y evita el desgaste. Cambie el líquido y la interacción entre el líquido y los componentes de la transmisión también cambiará, lo que provocará posibles daños y fallas..

Los fluidos también juegan un papel fundamental en el calor y la presión. Chamberlin dijo que existe una correlación directa entre el calor y la longevidad de la transmisión. Cuanto más caliente funciona una transmisión, más corta es su vida útil. Por ejemplo, los camiones de arado utilizados durante los inviernos de Nueva Inglaterra son conocidos por tener una vida útil de transmisión corta. La transmisión pasa por miles de horas de uso intensivo y genera un calor significativo durante ese tiempo. Como resultado, el líquido se descompone, los componentes fallan y la longevidad de la pieza del automóvil se hunde..

Las transmisiones automáticas usan presión para aplicar y soltar embragues, o esencialmente cambiar de marcha. Esta presión se ve afectada por una serie de variables, pero los números de referencia están determinados en gran parte por el fluido y su condición relativa, que se ve afectada por el calor. El fluido viejo y caliente puede disminuir (o aumentar) las presiones dentro de la transmisión más allá de las tolerancias diseñadas. Cuando esto sucede, los componentes comienzan a fallar y pronto el conductor se queda con una costosa factura de reparación..

La mejor manera de mantener viva una transmisión es el mantenimiento adecuado..

Manual frente a automático

Si bien las transmisiones manuales generalmente requieren menos mantenimiento y atención que las automáticas, ambas están sujetas a los mismos problemas y leyes físicas. Ambos requieren el tipo y grado adecuados de lubricantes (algunas transmisiones manuales ahora usan líquido de transmisión automática para lubricarse) en las cantidades adecuadas. Ambos están sujetos al estrés físico del abuso, y ambos también pueden sufrir fallas mecánicas..

Las principales diferencias entre los dos están en cómo se cambian las transmisiones y cómo se logra ese cambio..

Las transmisiones automáticas cambian automáticamente, como su nombre lo indica, con la ayuda de un circuito hidráulico complejo que utiliza fluido y presión para aplicar y liberar embragues basados ​​en entradas mecánicas, hidráulicas y electrónicas. Las transmisiones manuales logran el mismo objetivo, pero los engranajes se cambian manualmente usando horquillas de cambio y sincronizadores para suavizar las transiciones. El embrague, que se activa y desactiva para moverse a través de las marchas, también es una entrada manual. Independientemente del tipo, el mantenimiento juega un papel clave en la longevidad de la transmisión..

Los programas de mantenimiento ofrecidos por los fabricantes de automóviles siempre incluyen la transmisión. Como se dijo anteriormente, el líquido de la transmisión juega un papel fundamental en el funcionamiento de una transmisión y en la longevidad de la pieza del automóvil. Al igual que el aceite de motor, el líquido de la transmisión debe revisarse y cambiarse con regularidad; Sin embargo, el intervalo es diferente para todos los vehículos y depende de la transmisión y el tipo de fluido, así como del uso..

La mayoría de los expertos sienten que el uso severo justifica un intervalo recomendado de cambio de fluido y filtro de 15,000 millas (24,140 kilómetros). El uso severo se define como el uso de más del 50 por ciento en el tráfico pesado de la ciudad con temperaturas ambientales superiores a los 90 grados Fahrenheit (32,2 grados Celsius). ¿Recuerda la correlación entre el calor y la vida útil? Los expertos también recomiendan cambiar el fluido siempre que haya indicios de oxidación o contaminación. Algunas transmisiones, incluidos algunos modelos utilizados por General Motors (GM), utilizan un cuerpo de válvula de aluminio. Este metal blando es menos tolerante a la suciedad y los abrasivos y GM recomienda cambios de fluido más frecuentes para prolongar la vida útil de esta pieza de automóvil..

Cambiar el líquido de la transmisión no es tan simple como cambiar el aceite del motor y debe ser manejado por un técnico de servicio o alguien con un conocimiento profundo de las transmisiones. Generalmente, el automóvil se levanta con un montacargas, la bandeja se deja caer y el líquido viejo se derrama. Este líquido y la bandeja se inspeccionan en busca de contaminantes, como fibra de los discos de embrague o cualquier otro indicio de un problema mayor que pueda estar apareciendo. Después de una verificación de rutina de los componentes expuestos, se cambia el filtro, se reemplaza la bandeja y se agrega el líquido al nivel adecuado.

El cambio de líquido de transmisión manual suele ser más sencillo. Las transmisiones manuales generalmente están equipadas con tapones de drenaje y llenado. Se levanta el automóvil, se drena el aceite y luego se vuelve a llenar con el grado adecuado especificado por el fabricante. Si un propietario decide abordar esta operación por su cuenta, una cosa para recordar es asegurarse de que el tapón de llenado se pueda quitar y el tubo de llenado esté limpio antes de drenar.

Si bien los cambios periódicos de líquidos son ideales, también es una buena idea comprobar el nivel y el estado del líquido de forma regular. La mayoría de las transmisiones automáticas tienen una varilla de medición similar a la varilla de medición de aceite del motor. Sin embargo, a diferencia del aceite de motor, el automóvil debe estar en funcionamiento para verificar el nivel. El manual del vehículo también especificará si el automóvil debe estar en estacionamiento o neutral, y a qué temperatura debe estar la transmisión; los líquidos se expanden con la temperatura y verificar una transmisión fría a menudo proporcionará una lectura falsa. Cuando la varilla esté afuera, huela el líquido y observe si huele a quemado (un síntoma de sobrecalentamiento), o como cualquier otro líquido (gas, refrigerante o aceite de motor), lo que puede ser un síntoma de una fuga en el sistema o contaminación. Además, limpie un poco del líquido en un trozo de papel o paño blanco y verifique el color con una muestra de líquido nueva. Demasiada variación de color podría significar contaminación o degradación del fluido.

Las transmisiones manuales se pueden verificar abriendo el tapón de llenado. El nivel debe estar justo debajo de este agujero. Sumerja un hisopo de algodón, extraiga un poco de líquido y huela para verificar el estado del aceite tal como lo haría en una transmisión automática..

Algunas transmisiones más nuevas, incluida la Chrysler NAG1, no ofrecen varillas medidoras para controles de rutina. En cambio, un técnico tiene una varilla de nivel especial que se usa junto con una tabla y un escaneo electrónico de la temperatura de la transmisión para determinar el nivel adecuado. Otros fabricantes, incluido GM, tienen transmisiones selladas que solo pueden ser reparadas por técnicos capacitados con las herramientas adecuadas..

Si bien el mantenimiento es clave para la longevidad de las piezas de automóviles, estar atento a los golpes, gemidos o gemidos de la transmisión, así como a los olores, ayudará a evitar cualquier problema en una etapa temprana..

Hidráulica

Una transmisión automática es esencialmente un circuito hidráulico grande y complejo. Cada diseño crea un circuito diferente, pero cada uno funciona de la misma manera. Cualquier sistema hidráulico tiene los mismos componentes básicos:

  • Líquido
  • Una bomba
  • Líneas para llevar el líquido
  • Válvulas de control
  • Dispositivo de salida

La ley física primaria detrás de la transmisión automática fue definida por el científico francés Blaise Pascal hace más de 300 años. Descubrió que los líquidos podían transferir fuerza fácilmente porque no eran comprimibles. Más importante aún, la fuerza que se mueve a través de un líquido podría transferirse de una manera más flexible. Pascal también descubrió que la fuerza aplicada a un líquido, creando así presión, podría modificarse para crear una ventaja mecánica. Esto significaba que pequeñas cantidades de fuerza dentro de un circuito hidráulico podían traducirse en grandes cantidades de fuerza. Esto se puede ver en cosas como gatos hidráulicos donde un ser humano puede levantar varias toneladas aplicando fuerzas hidráulicas. También se puede ver en los frenos de los automóviles, donde el pie de una persona puede aplicar suficiente fuerza para detener un automóvil de una tonelada que se mueve a velocidades de autopista. Todo es fuerza hidráulica, y todo se debe al fluido.

B.J. Allen desarma una transmisión en su negocio cerca de Paducah, Ky. AP Photo / John Wright

Cuando una transmisión deja de funcionar, la causa más probable suele estar en el interior del componente y, a veces, la forma más rentable de manejar el problema es reemplazarlo. Pero quitar y reemplazar una transmisión es complicado.

Recuerde, las transmisiones no son independientes. Son una parte integral del automóvil y es necesario un amplio conocimiento de los automóviles en su conjunto, así como un conocimiento específico de las técnicas necesarias para quitar y reemplazar una transmisión. La siguiente lista debería darle una idea de algunos de los pasos que debe seguir un técnico para quitar una transmisión automática de tracción delantera:

  • Retire el cable de tierra de la batería
  • Desconecte los conectores eléctricos debajo del capó a la transmisión.
  • Retire las ruedas delanteras
  • Mover (o quitar) ejes motrices
  • Retire el tubo de la varilla de nivel
  • Desconecte las líneas más frías
  • Desconecte las conexiones eléctricas a solenoides y sensores.
  • Desconecte el selector de marchas y los acoplamientos del acelerador.
  • Retire el motor de arranque
  • Retire los tubos de escape y el convertidor catalítico.
  • Apoye la transmisión con un gato de transmisión
  • Retire los soportes del travesaño
  • Desconectar de los soportes del chasis
  • Retire los pernos de la placa flexible al convertidor de par
  • Retire la carcasa de la campana a los pernos del motor.
  • Retire la transmisión

Dependiendo del año, marca y modelo del vehículo en el que está trabajando, la lista real de cosas por hacer puede ser mucho más larga y complicada. Tampoco tiene en cuenta los tornillos oxidados, los accesorios corroídos y el hecho de que las transmisiones pueden pesar cientos de libras y son difíciles de maniobrar en espacios reducidos, como el compartimiento del motor. Pero una vez que sale la transmisión, comienza el verdadero trabajo. Si se reemplaza la transmisión, se debe revisar la nueva transmisión, ya sea reacondicionada o nueva. La bomba delantera y el convertidor de par también deben ser inspeccionados e instalados, y todos los sensores, solenoides, cuerpo de la válvula y filtros deben cambiarse, reemplazarse y revisarse..

Si se recomienda una revisión, se desmonta la transmisión, se inspecciona y mide cada pieza y se reemplazan los componentes desgastados, así como los sellos, cojinetes y bujes. Una vez que todo está listo para funcionar, la transmisión se vuelve a montar..

Dependiendo de si se instala una nueva transmisión o se revisa una anterior, el proceso puede tomar entre cinco y más de 15 horas de trabajo. Y el costo puede variar desde aproximadamente $ 1,500 por una transmisión reconstruida hasta más de $ 6,000 por una unidad nueva de fábrica. Las tarifas de mano de obra suelen oscilar entre $ 80 y más de $ 100 por hora laboral para un técnico experimentado y certificado..

Para obtener más información sobre transmisiones y otra información de autopartes, siga los enlaces en la página siguiente.

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Fuentes

  • Bellerose, Marc. Presidente del Departamento de Tecnología Automotriz. Manchester Community College. Apuntes de clase. Mayo de 2009.
  • Chamberlin, Ken. Técnico de transmisión certificado de Chrysler. Entrevista personal. Realizado el 3 de octubre de 2009.
  • Erjavec, Jack. "Transmisiones automáticas". Publicado por Delmar Cengage Learning. 2005.
  • SAE Internacional. (8 de octubre de 2009) http://www.sae.org



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