¿Cómo utilizan los fabricantes de automóviles la investigación independiente?

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Galería de imágenes: Seguridad en el automóvil Un Ford Focus 2009 de 2 puertas se ve en una prueba de desplazamiento frontal de 40 MPH en el centro de pruebas IIHS en Virginia. Vea más imágenes de seguridad de automóviles. Fotografía AP / IIHS

La mayoría de los grandes fabricantes de automóviles tienen sus propios departamentos de investigación y desarrollo. Estas alas de I + D, como el Centro Técnico de Toyota (TTC), el Laboratorio de Investigación Científica de Ford y la Tecnología Volvo, se especializan en descubrir el futuro del diseño automotriz, incluidas formas de construir automóviles más seguros, automóviles más atractivos, automóviles que produzcan menos contaminación. y automóviles que funcionan con algo diferente a los combustibles fósiles que ahora son el estándar. Esto incluye I + D sobre tecnologías de combustibles alternativos, tecnologías de seguridad de vanguardia y nuevas formas de conducir automóviles..

Pero el transporte es un campo tan importante que la investigación automotriz no puede dejarse en manos de los fabricantes de automóviles. Las universidades, las empresas privadas e incluso el gobierno de los EE. UU. Tienen organizaciones dedicadas a estudiar cómo funcionan los automóviles, la dirección en la que se dirige el transporte de automóviles, las formas en que los automóviles afectan al mundo que nos rodea y los métodos para hacer que los automóviles sean más seguros y menos contaminantes. Estas organizaciones de investigación independientes pueden realizar investigaciones que podrían no ser posibles en los propios fabricantes de automóviles porque el resultado podría no ser lo que el fabricante de automóviles quiere escuchar. E incluso cuando producen resultados que a los fabricantes les gustaría escuchar, esos resultados pueden ser percibidos como sesgados por el público si provienen de, digamos, Nissan o General Motors..

La investigación automotriz independiente generalmente se divide en dos áreas: investigación de mercado, que puede determinar qué quiere el público en un automóvil y en qué dirección deben moverse los fabricantes de automóviles, e investigación tecnológica / científica, que determina qué tecnologías estarán disponibles en el futuro y cómo los automóviles afectar a la sociedad en su conjunto. Este último tipo de investigación podría referirse a la seguridad del automóvil o al efecto de los motores de combustión interna en el medio ambiente. Los resultados de este tipo de investigación muestran a los fabricantes de automóviles lo que se puede hacer en el futuro e incluso pueden impulsarlos a hacerlo..

Por supuesto, no todas estas empresas de investigación independientes son realmente independientes. Muchos están financiados, al menos en parte, por los propios fabricantes de automóviles. Sin embargo, son independientes en la medida en que una gran parte de su financiación no proviene de los fabricantes de automóviles, sino de las universidades, el gobierno y organizaciones privadas. ¿Cómo utilizan los fabricantes de automóviles esta investigación? Veremos algunas de las formas en las próximas páginas.

El gerente técnico de Takata, Greg Stanley, coloca un portabebés en un asiento para realizar pruebas en Farmington Hills, Michigan. AP Photo / Paul Sancya

¿Hacia dónde se dirige la tecnología automotriz en el futuro? En parte, eso depende del público. Si suficientes personas quieren algo en un automóvil, los fabricantes de automóviles encontrarán la manera de instalarlo. Averiguar lo que quiere el público es el papel de las empresas de investigación de mercado, que organizan grupos focales para saber qué le gusta a la gente de sus automóviles y qué me gustaría ver (o no ver) en su próximo auto. Estas empresas a menudo contratan a fabricantes de automóviles para monitorear las opiniones públicas sobre los autos conceptuales y la nueva tecnología para determinar si los nuevos modelos se venderán..

Pero los fabricantes de automóviles no pueden probar la aceptación pública de las nuevas tecnologías antes de determinar cuáles son esas nuevas tecnologías. A menudo, los nuevos descubrimientos tecnológicos son generados por think tanks y organizaciones privadas de I + D. Por ejemplo, Google está probando actualmente lo que podría ser el automóvil del futuro. Conocido como Google Car, esencialmente se conduce solo, confiando en computadoras y tecnología de detección automatizada para navegar por la carretera. El Google Car, en realidad una flota de seis autos basados ​​en el Toyota Prius y el Audi TT, viaja de un lado a otro entre Los Ángeles y San Francisco pilotado únicamente por computadora. Utiliza un GPS para la planificación de rutas, sensores de radar y láser para detectar objetos y otros coches en su camino y programación de inteligencia artificial de vanguardia para integrar estos datos. Pasarán algunos años antes de que la tecnología de Google Car sea lo suficientemente buena para el uso general, o se pueda confiar en cualquier otra cosa que no sea la autopista. Imagine usar un automóvil de este tipo para navegar por complejos mapas de carreteras del vecindario, pero la tecnología eventualmente estará disponible para que los fabricantes de automóviles obtengan licencias para su uso en vehículos de producción. Al menos, su mera existencia demuestra a los fabricantes de automóviles que un automóvil automatizado será posible mucho antes de lo que cualquiera podría haber adivinado y este conocimiento guiará su investigación. Además de Google, organizaciones privadas y asociaciones industriales como el Centro de Investigación Automotriz de Carolina del Norte (NCCAR) y el Consejo Europeo de Investigación y Desarrollo Automotriz (EUCAR) trabajan con la industria automotriz para investigar tecnología avanzada y estudiar tendencias futuras..

Una de las tendencias más importantes en el mundo de la automoción actual es el desarrollo de tecnologías de combustibles alternativos, como baterías eléctricas o pilas de combustible de hidrógeno. Gran parte de la investigación sobre estas tecnologías se lleva a cabo en universidades, desde el Instituto de Tecnología de California (Caltech) hasta la Universidad de Eastern Kentucky. (Este último abrió recientemente su Centro de Tecnologías de Combustibles Renovables y Alternativas, también conocido como CRAFT). Se realizan investigaciones adicionales sobre tecnología automotriz avanzada en el Centro de Investigación Automotriz del Estado de Ohio y el Centro de Tecnología Avanzada de Transporte de la Universidad de Maryland. Gran parte de esta investigación es posible, en parte, gracias a fondos de la industria automotriz. Por ejemplo, el programa del estado de Ohio recibe apoyo financiero de una amplia gama de socios, incluidos no solo los tres grandes fabricantes de automóviles estadounidenses: Ford, Chrysler y General Motors, sino también Honda, Hyundai, Toyota y corporaciones relacionadas con el automóvil como Goodyear. . El resultado de esta investigación, a su vez, está disponible para que lo utilicen todas las empresas, beneficiando a la industria automotriz en su conjunto..

Esta investigación les dice a los fabricantes hacia dónde deberían dirigirse en el futuro. Pero, ¿qué puede decir la investigación independiente a la industria automotriz sobre las formas en que se puede cambiar la calidad de los automóviles hoy en día??

Los vehículos que se prueban en la nueva prueba dinámica de vuelco de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de los EE. UU. Se controlan por computadora para garantizar su precisión, como se demuestra en este Toyota 4Runner 2003. Foto AP / Will Shilling

Quizás el área más importante en la que la investigación afecta la calidad del automóvil es la seguridad. Obviamente, los fabricantes de automóviles están investigando por sí mismos las tecnologías que harán que los automóviles sean más seguros para conducir (Volvo es famoso por esto), pero las agencias gubernamentales también lo son. Conducir de forma segura es una cuestión de interés público y, a veces, el gobierno necesita impulsar a la industria automotriz un poco más rápido de lo que quiere..

La agencia gubernamental a cargo de hacer que los automóviles sean más seguros es la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). La investigación de seguridad de la NHTSA se divide en varias áreas, incluida la biomecánica y el trauma (a menudo se utilizan maniquíes de prueba de choque avanzados para determinar qué le sucede al cuerpo humano durante una colisión), la investigación del comportamiento (que determina por qué las personas conducen agresivamente o se permiten distraerse en la Wheel) y Crash Avoidance Research (que ayuda a desarrollar tecnologías que evitan que ocurran accidentes en primer lugar). A través de su Red de Ingeniería e Investigación de Lesiones por Accidentes (CIREN), la NHTSA reúne a expertos del mundo académico, la industria automotriz y el gobierno para fomentar la investigación colaborativa sobre seguridad automotriz. La industria puede utilizar los resultados de la investigación de la NHTSA para implementar tecnología de seguridad avanzada en los automóviles del futuro, pero la NHTSA también puede obligar a la industria a adoptar tecnología de seguridad a través de una legislación que exija que la tecnología de seguridad (bolsas de aire, por ejemplo) se incluya en los automóviles..

También hay organizaciones privadas interesadas en la investigación de seguridad. Quizás el más conocido es el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS). El IIHS realiza pruebas de choque similares a las realizadas por NHTSA y alienta a la industria a mejorar la seguridad con su sistema de clasificación, que evalúa el desempeño de los autos en choques frontales, choques laterales y choques traseros. Estas clasificaciones están disponibles para el público y proporcionan un incentivo para que los fabricantes de automóviles mejoren la resistencia a los choques y la estabilidad de los automóviles..

Por supuesto, la industria automotriz también puede utilizar investigaciones independientes sobre seguridad para demostrar que sus autos han sido seguros todo el tiempo. A raíz de las acusaciones de que la electrónica defectuosa era responsable de la aceleración descontrolada en algunos de sus automóviles, Toyota señaló una investigación independiente realizada en la Universidad de Stanford que sugiere que la aceleración solo podría desencadenarse mediante un recableado completo de los sistemas electrónicos de los automóviles y que tal sistema no autorizado recablear habría causado un mal funcionamiento de cualquier marca de automóvil.

Otra firma privada conocida por sus investigaciones sobre la calidad automotriz es J.D. Power and Associates. J.D. Power realiza encuestas de satisfacción del cliente, así como encuestas de concesionarios y usa los resultados para calificar los autos por su calidad inicial, su desempeño general y diseño, y su confiabilidad. La organización publica estos resultados de varias formas, incluso en su sitio web. Para alentar a la industria a mejorar la calidad automotriz, otorga los premios J.D. Power and Associates a aquellas empresas que considera que han respondido mejor a las necesidades de sus clientes..

Al final, por supuesto, la industria automotriz puede optar por escuchar o ignorar los resultados de la investigación independiente, incluso la investigación por la que pagan (excepto en el caso de NHTSA), que tiene la opción de convertir la investigación en legislación). Sin embargo, la mayoría de los fabricantes de automóviles entienden que prestar atención a la investigación sobre la calidad y las tendencias automotrices es un buen negocio, aunque solo sea porque les permite presumir de que sus automóviles son más seguros, más duraderos y menos contaminantes que los fabricados por sus competidores..

Para obtener más información sobre la investigación y las pruebas automotrices, siga los enlaces en la página siguiente.

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  • ¿Cuánto cuesta el mantenimiento del automóvil a lo largo del tiempo??

Fuentes

  • Arnott, Sarah. "Toyota niega que la electrónica defectuosa sea la culpable de la aceleración involuntaria". El independiente. (7 de diciembre de 2010) http://www.independent.co.uk/news/business/news/toyota-denies-faulty-electronics-are--to-blame-for-unintended-acceleration-1918961.html
  • CATT: Centro de tecnología de transporte avanzada. (7 de diciembre de 2010) http://www.catt.umd.edu/
  • Centro de Investigación Automotriz. "Pensamiento innovador en sistemas automotrices". (7 de diciembre de 2010) http://car.eng.ohio-state.edu/
  • Consejo Europeo de I + D del automóvil. (7 de diciembre de 2010) http://www.eucar.be/
  • Gage, Deborah. "Coche autónomo de Google". (7 de diciembre de 2010) http://www.smartplanet.com/technology/blog/thinking-tech/googles-self-driving-car/5445/
  • Holusha, John. "La empresa se centra en las tendencias de los automóviles". Los New York Times. (7 de diciembre de 2010) http://www.nytimes.com/1986/01/21/business/firm-zeros-in-on-car-trends.html
  • Instituto de Seguros para la Seguridad Vial. (7 de diciembre de 2010) http://www.iihs.org/
  • J.D. Power. (7 de diciembre de 2010) http://www.jdpower.com/
  • Markoff, John. "Los coches de Google se conducen solos en el tráfico". Los New York Times. (7 de diciembre de 2010) http://www.nytimes.com/2010/10/10/science/10google.html
  • Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. (7 de diciembre de 2010) http://www.nhtsa.gov/
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  • Shannon, Ronica. "Center to Focus on Alternative Fuel Technology". (7 de diciembre de 2010) http://richmondregister.com/localnews/x2073117080/Facility-to-focus-on-alternative-fuel-technology
  • Toyota. "Investigación y desarrollo." (7 de diciembre de 2010) http://www.toyota.com/about/our_business/research_and_development/



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