La escasez de cerveza se cierne en Europa a medida que disminuye el suministro de CO2

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Olvídese del enigma de si su vaso está medio vacío o medio lleno: muy pronto, es posible que muchos vasos de cerveza en el Reino Unido no tengan nada en ellos.

Los bebedores de refrescos tampoco tendrán mucho por qué brindar. Y todo se debe a una interrupción grave en la cadena de suministro europea de dióxido de carbono (CO2) industrial de grado alimenticio, el gas que da a las bebidas su efervescencia, informó el sitio web de la industria del gas Gasworld el 19 de junio..

La escasez de CO2 no solo afecta a las bebidas, sino que también genera una generosa ayuda para la producción de carne en Europa. El dióxido de carbono se usa en el empaque de carne para retardar el crecimiento de microbios y preservar el color y la frescura de la carne, y en los mataderos, el CO2 se usa para aturdir a los animales antes de matarlos, informaron representantes de la Asociación Británica de Procesadores de Carne (BMPA) en un comunicado. lanzado el 21 de junio. [Levanta tu copa: 10 datos sobre la cerveza embriagadora]

El problema comenzó con el cierre reciente de varias plantas industriales que proporcionan CO2 líquido en el norte de Europa; Fueron cerrados "por varias razones, incluido el mantenimiento y la renovación", lo que afecta a una serie de empresas que producen o distribuyen alimentos y bebidas, dijo Gavin Partington, director general de la Asociación Británica de Bebidas no alcohólicas, en un comunicado el 20 de junio..

Los funcionarios de BMPA informaron el 21 de junio que la escasez de CO2 probablemente duraría "aproximadamente cuatro semanas". En los días que siguieron, el flujo de CO2 a través del norte de Europa se redujo a un goteo, siendo el Reino Unido el más afectado por la escasez de CO2. El 26 de junio, una empresa mayorista británica de alimentos y bebidas comenzó a racionar la distribución de bebidas carbonatadas, restringiendo las compras de las empresas a no más de 10 cajas de cerveza y un máximo de cinco cajas de sidra o refrescos, informó CNBC..

Mientras tanto, aumentaba la preocupación de que las carnes, la cerveza y las bebidas carbonatadas desaparecieran de los estantes de los supermercados británicos "si no se restablecía un suministro normal de CO2 lo antes posible", dijo Ian Wright, representante de la Federación de Alimentos y Bebidas del Reino Unido (FDF ) dijo en un comunicado emitido el 29 de junio.

Un gas purificado

El CO2 que emana la efervescencia de la cerveza y los refrescos es fundamentalmente el mismo que el CO2 de la atmósfera terrestre, pero debe ser de calidad alimentaria. En otras palabras, para ser utilizado en alimentos o bebidas, el CO2 debe purificarse de acuerdo con las regulaciones y estándares locales, y luego demostrar que está libre de contaminantes, dijo el químico y miembro de la American Chemical Society Richard Sachleben. .

Este CO2 se produce normalmente como un subproducto de procesos de fabricación industriales o químicos, como los que se utilizan en las plantas de amoníaco. Se disuelve en líquido en recipientes sellados en condiciones de alta presión, explicó Sachleben. Una vez que se sella el CO2, no tiene adónde ir hasta que se abre el recipiente, por lo que se ve el burbujeo en una botella después de abrir la tapa y liberar la presión en el interior, lo que permite que el CO2 se convierta en gas y escape. dijo.

"Mientras mantenga la presión, el dióxido de carbono permanecerá en el líquido; si libera la presión, se liberará a la atmósfera", dijo Sachleben..

Pero en caso de que se pregunte si el Reino Unido y el resto de Europa podrían obtener algún alivio de la escasez de CO2 extrayendo CO2 de la atmósfera, esa no sería una solución práctica, dijo Sachleben. .

Incluso con los niveles crecientes de CO2 atmosférico debido al cambio climático, el CO2 en el aire sigue siendo de solo 400 partes por millón y se mezcla con nitrógeno, oxígeno y otros elementos. Por lo tanto, sería un desafío bastante costoso y lento extraer y refinar el CO2 purificado del aire, al menos en las cantidades que normalmente se recolectan de los procesos industriales, dijo..

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