Mark Martin

  • Rudolf Cole
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Mark Martin ha soportado una tragedia personal desgarradora en su búsqueda del escurridizo campeonato de NASCAR. Ver más fotos de NASCAR. Wieck Media

Mark Martin es uno de los pilotos más exitosos en el circuito de NASCAR, un veterano enfocado que a lo largo de su larga carrera se ha ganado la admiración y el respeto de los fanáticos y competidores por igual..

Nacido en Batesville, Ark., El 9 de enero de 1959, Martin tenía un ardiente deseo de competir desde una edad temprana. Ya era un competidor formidable en las pistas de tierra de Arkansas cuando obtuvo su licencia de conducir. Luego pasó a las carreras de ASA (American Speed ​​Association), donde pronto dominó. Fue nombrado Novato del Año de la ASA en 1977 cuando aún estaba en la escuela secundaria. De 1978 a 1980, ganó tres títulos ASA consecutivos..

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Martin dio el salto a NASCAR por primera vez en 1981, ganando un par de poles y terminando entre los 10 primeros dos veces mientras alineaba a su propio equipo. Tenía planes ambiciosos de correr un calendario completo de NASCAR el año siguiente, pero la suerte no estaba de su lado. A pesar de un comienzo prometedor, Martin no contaba con fondos suficientes frente a los competidores establecidos y luchó a medida que avanzaba la temporada de 1982..

Martin finalmente se vio obligado a subastar el equipo de su tienda para liquidar sus facturas crecientes y comenzar de cero. Después de un breve período con el propietario del equipo J.D. Stacy y algunos paseos a tiempo parcial con equipos de bajo presupuesto durante la temporada de 1983, Martin regresó a ASA, ganando un cuarto campeonato en 1986.

Recuperándose de sus desalentadoras incursiones iniciales en NASCAR, Martin se reunió con el nuevo propietario del equipo, Jack Roush, en 1988. Roush estaba en el proceso de formar su primer equipo de NASCAR después de una serie de aventuras exitosas en otros lugares de carreras. La pareja hizo clic y Roush contrató a Martin sobre varios conductores potenciales. Su relación demostraría ser una de las parejas piloto / propietario más duraderas y exitosas en la historia de NASCAR..

La primera victoria de Martin en NASCAR fue la AC Delco 500 de 1989 en Rockingham. "Mi vida está cumplida", dijo tras la victoria. "Mi objetivo en la vida ha sido ganar una carrera de la Copa Winston". Poco sabía él que su vida estaba a punto de ser mucho

más satisfactorio.

A partir de ahí, Martin acumuló un impresionante récord de 35 victorias durante un lapso de 20 años con Roush Racing. El récord de Martin es envidiable para cualquier piloto, pero un objetivo sigue siendo dolorosamente difícil de alcanzar: un campeonato de NASCAR..

En 1990, Martin terminó segundo en la clasificación, a solo 26 puntos del campeón Dale Earnhardt. Más desgarrador fue el hecho de que el equipo de Martin fue penalizado con 46 puntos en Richmond por ejecutar un espaciador de carburador que era media pulgada demasiado grueso..

Al final resultó que, la pena le costó el campeonato. Martin sería subcampeón en la clasificación de puntos tres veces más, en 1994, 1998 y 2002, pero hasta ahora no se ha ganado la corona definitiva de NASCAR..

Pero, como ha demostrado continuamente, los contratiempos no desaniman a Martin. Su estilo de vida disciplinado, que incluye un estricto régimen de acondicionamiento físico, lo ha convertido en un competidor más concentrado. A lo largo de su carrera, ha mostrado una tolerancia casi sobrehumana al dolor, y ha seguido compitiendo a pesar de las dificultades físicas y mentales como múltiples huesos rotos de choques anteriores, dolor de espalda intenso que finalmente requirió cirugía para corregirlo y la trágica muerte de su padre en 1998. madrastra y media hermana en un accidente de avión.

Martin tenía la intención de retirarse de Roush Racing al final de la temporada 2005, pero se quedó a petición de Jack. La carrera de Martin en NASCAR puede estar en su ocaso, pero su espíritu competitivo aún arde. Sea lo que sea que le depare el futuro a Mark Martin, su lugar en la historia de NASCAR está asegurado.

Para obtener más información sobre todo lo relacionado con NASCAR, consulte:

  • Página de inicio de NASCAR
  • Resumen de la temporada de NASCAR
  • Pistas de NASCAR
  • Resultados de NASCAR
  • Conductores de NASCAR
  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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