¿Hay alguna forma de crear un automóvil totalmente eléctrico que no tenga que enchufar?

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Galería de imágenes: Coches eléctricos En 2007, una demostración en París muestra un Toyota Prius modificado como un complemento. Vea más fotos de autos eléctricos. Stephane de Sakutin / AFP / Getty Images

Cuando se introdujeron los automóviles híbridos de gas y electricidad en América del Norte a fines de la década de 1990, fueron aclamados como una respuesta a la creciente preocupación por el cambio climático y los precios del petróleo. Dado que estos automóviles funcionan tanto con motores de gas convencionales como con motores eléctricos, representan una disminución en el consumo de combustibles fósiles. El Toyota Prius 2008 obtiene 44 millas por galón (mpg) en general [fuente: Consumer Reports]. Esta es una mejora significativa con respecto al consumo de combustible de la mayoría de los automóviles convencionales: el Toyota Corolla XRS 2009, por ejemplo, obtiene 22 mpg en ciudad y 29 mpg en la carretera [fuente: JD Power].

-Si bien los híbridos se han vuelto cada vez más populares desde su debut, no son del todo perfectos. Sí, liberan menos emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y ofrecen una mejor economía de combustible, pero aún requieren combustibles fósiles..

Los fabricantes de automóviles no tienen la intención de gastar hasta la última gota de petróleo en la Tierra antes de que se presente la nueva tecnología. Por el contrario, está en los intereses creados de los fabricantes de automóviles dar a sus clientes lo que quieren. Y la base de clientes de la industria automotriz pide automóviles más limpios y que consuman menos combustible que nunca. Las ventas de automóviles híbridos en EE. UU. Aumentaron un 38 por ciento entre 2006 y 2007 [fuente: AP].

Pero algunos consumidores no esperan a la industria automotriz. Muchos propietarios de Prius que querían aún más eficiencia de combustible han convertido sus híbridos en complementos con kits de modificación o agregando baterías a los autos. Toyota hizo campaña contra estas modificaciones durante varios años. La compañía quería establecer la reputación del híbrido como un automóvil normal, uno que los clientes no tuvieran que molestarse en enchufar. Por fin, Toyota cedió a las crecientes demandas: se espera una versión enchufable de fábrica del popular híbrido en 2010 [fuente: WSJ].

Un híbrido enchufable es un automóvil deseable para los conductores con conciencia ambiental. Los híbridos usan gasolina para alimentar los generadores que cargan sus baterías. Cargar las baterías a través de un tomacorriente en casa (en lugar de usar gasolina en la carretera) ahorra combustible y reduce las emisiones. Pero existen inconvenientes en los híbridos enchufables e incluso en los híbridos totalmente eléctricos que no usan gas en absoluto. Al usar electricidad, estos autos también demandan energía fósil, y de manera indirecta, aún contaminan.

Entonces, ¿hay alguna manera de crear un automóvil totalmente eléctrico que no tenga que enchufar? Descúbrelo en la página siguiente.

El Venturi Astrolab, el primer híbrido solar-eléctrico disponible comercialmente en el mundo, en exhibición en el Salón del Automóvil de París 2006 Pierre Verdy / AFP / Getty Images

Uno de los problemas con los híbridos de gasolina y electricidad es que usan gasolina para impulsar el automóvil a velocidades de más de 15 mph. También alimentan los generadores que recargan las baterías a bordo. Los coches totalmente eléctricos dependen totalmente de la electricidad y, por tanto, no emiten gases de efecto invernadero (GEI)..

Pero los autos eléctricos tienen sus propios desafíos, uno de los cuales es la velocidad. Un motor eléctrico generalmente no puede igualar la potencia y las velocidades de un automóvil impulsado por un motor de combustión interna de gas. Este problema desapareció en gran medida (al menos para los conductores acomodados) con la introducción de la Tesla Roadster. Este auto deportivo totalmente eléctrico de $ 100,000 puede ir de 0 a 60 mph en menos de cuatro segundos y obtiene el equivalente a 135 millas por galón de gasolina [fuente: Tesla Motors]. El Tesla también obtiene 220 millas por carga.

El Tesla no es un híbrido, por lo que al igual que otros autos eléctricos, debe enchufarse a una toma de corriente para recargarse. Esto nos lleva al mayor problema de los complementos: la necesidad de electricidad producida en masa..

Un automóvil totalmente eléctrico y sin emisiones todavía tiene una huella de carbono. El combustible fósil que se necesita para producir el automóvil en primer lugar deja una huella. Dado que el automóvil debe cargarse con electricidad, continúa demandando energía fósil. Eso es porque la mayor parte de la electricidad producida en los Estados Unidos se crea mediante la quema de combustibles fósiles como el gas natural, el carbón y el petróleo. El carbón por sí solo representa la mitad de la electricidad producida en los EE. UU. [Fuente: Asociación Nacional de Minería]. Entonces, cuando enchufa su automóvil eléctrico, todavía está generando emisiones de GEI.

Los investigadores han sugerido que el hidrógeno es un posible candidato para el futuro automóvil totalmente eléctrico y sin enchufes. Incluso los coches eléctricos que funcionan con hidrógeno necesitan combustible fósil. El combustible de hidrógeno distribuido en la bomba probablemente se creará quemando metano.

El objetivo final, entonces, es crear un automóvil totalmente eléctrico que no requiera combustibles fósiles. El desafío es encontrar una forma de generar electricidad a bordo utilizando formas renovables de energía. La solución más probable es la energía solar. Al menos una empresa ya está trabajando en la creación del primer híbrido eléctrico-solar.

La empresa de transporte francesa Venturi ha creado el Astrolab, un automóvil convertible de dos asientos que puede alcanzar velocidades de aproximadamente 75 mph [fuente: Gizmag]. El automóvil maximiza el espacio con un panel rectangular horizontal que lo rodea. Las características del panel células fotovoltaicas nanoprisma para captar energía solar y convertirla en electricidad. Entonces, ¿cuál es el problema? El sol no siempre brilla donde está estacionado su automóvil.

Si la electricidad se produjera en cantidades masivas a través de la energía eólica o solar, enchufar automóviles totalmente eléctricos no plantearía ningún problema ambiental. Pero Venturi no está esperando que los proveedores de electricidad se pongan al día. La empresa ofrece otro coche eléctrico, el Eclectic de tres plazas, que tiene células fotovoltaicas en su techo que captan y almacenan energía. El automóvil, que parece un cruce entre un carrito de golf y un Ford Modelo T, no solo funciona con energía solar: viene con una turbina eólica portátil opcional. Puede instalar la turbina al lado del automóvil cuando está estacionado, y utiliza energía eólica para generar electricidad para recargar las baterías a bordo del automóvil [fuente: Venturi].

Sin embargo, Venturi no está pidiendo a los clientes que cubran sus apuestas. Tanto el Astrolab como el Eclectic vienen equipados para conectarse a un tomacorriente y funcionar. Parece que pasará un tiempo antes de que nos deshagamos de nuestros enchufes con total confianza..

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Más enlaces geniales

  • Tesla Motors
  • Venturi
  • Toyota Prius
  • Planeta verde
  • TreeHugger.com

Fuentes

  • Boschert, Jerez. "La vida secreta de los coches enchufables". Sí Revista. Primavera de 2008. http://www.yesmagazine.org/article.asp?id=2282
  • Durbin, Dee-Ann. "Las ventas de híbridos en Estados Unidos aumentaron un 38 por ciento en 2007; Prius lidera el grupo". Associated Press. 20 de abril de 2008. http://ap.google.com/article/ALeqM5hSIKCJyH4WdOGmDNTeInuF1_yxWgD90618M80
  • Hakim, Danny. "Los manipuladores de autos híbridos se burlan de la regla de no enchufar". New York Times. 2 de abril de 2005. http://www.nytimes.com/2005/04/02/business/02plug.html
  • Murphy, John. "Nissan, NEC comenzará a producir baterías de iones de litio en 2009". Wall Street Journal. 19 de mayo de 2008. http://online.wsj.com/article/SB121118630484603191.html?mod=googlenews_wsj
  • Romm, Joseph. "El coche del futuro está aquí". Salón. 22 de enero de 2008. http://www.salon.com/news/feature/2008/01/22/plug_in_hybrids/
  • Youngs, Jeff. "Vista previa del Toyota Corolla 2009". J.D. Power. http://www.jdpower.com/autos/articles/2009-Toyota-Corolla-Preview
  • "Chevy Volt: ¿Un híbrido de gasolina totalmente eléctrico?" TreeHugger. 18 de enero de 2007. http://www.treehugger.com/files/2007/01/chevy_volt_an_a.php
  • "Datos rápidos sobre el carbón". Asociación Nacional de Minería. 28 de enero de 2008. http://www.nma.org/statistics/pub_fast_facts.asp
  • "El primer vehículo autónomo de energía". Gizmag. 2 de octubre de 2006. http://www.gizmag.com/go/6240/
  • "El primer híbrido eléctrico-solar disponible comercialmente en el mundo". Gizmag. 2 de octubre de 2006. http://www.gizmag.com/go/6256/
  • "Top picks 2008". Informes de los consumidores. Abril de 2008. http://www.consumerreports.org/cro/cars/new-cars/news/2007/04/top-picks-for-2007-4-07/overview/0704_top-picks-2007.htm



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