Cómo funcionan los autos Tucker

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El Tucker Torpedo de 1948 fue notablemente innovador, pero solo se produjeron 50 autos.

Preston Thomas Tucker era un exuberante, 200 libras, seis pies que soñaba en grande y podía recaudar mucho dinero - rápido. Era un veterano de la industria con experiencia en ventas en Stude-Baker, Dodge y otros lugares, y un emprendedor empedernido que obtuvo financiamiento de Henry Ford para construir autos de carrera Indy en 1935. También construyó un auto de exploración militar de alta velocidad en 1937. En En 1948, Tucker sorprendió a todos con "El auto más completamente nuevo en cincuenta años".

Era nuevo. Un sedán fastback de cuatro puertas en forma de torpedo, el Tucker "48" parecía el "automóvil del futuro" esperado por los estadounidenses cansados ​​de la guerra. Diseñado por el Alex Tremulis con visión de futuro con una distancia entre ejes de 128 pulgadas, tenía 219 pulgadas de largo pero solo 60 pulgadas de alto, el mínimo del día. La ingeniería rompió con la misma brusquedad con las convenciones de Detroit, con una suspensión totalmente independiente y un motor de seis cilindros en la parte trasera. Este último derivó de una unidad de helicóptero refrigerada por aire en tiempos de guerra, pero contaba con un sistema de refrigeración por agua completamente sellado, una primicia en la industria. Los caballos de fuerza eran 166 y un par de torsión de 372 libras-pie desde 335 pulgadas cúbicas, pero el motor totalmente de aleación pesaba solo 320 libras. El chasis era un robusto tipo de perímetro de sección en caja con un bastidor auxiliar en cada extremo.

La falta de tiempo, dinero e incluso tecnología impidió un parabrisas curvo, frenos de disco, resortes de goma "Torsilastic" y otras innovaciones propuestas por Preston. Pero el coche todavía tenía muchas novedades: faro central "ojo de cíclope" que giraba con las ruedas delanteras, puertas cortadas en el techo para facilitar la entrada / salida, una espaciosa cabina para seis pasajeros con piso "escalonado" y frente intercambiable. / asientos traseros (para igualar el desgaste de la tapicería). También abundaban las características de seguridad e incluían enormes parachoques; perillas, botones y palancas empotrados o protegidos; vidrio del parabrisas que se desprendió sin causar daño al impacto; y una "Cámara de seguridad" donde los pasajeros delanteros podrían sumergirse "en caso de una colisión inminente".

A pesar de su tamaño y 4,200 libras de peso, el Tucker podía manejar el sprint de 0 a 60 mph en aproximadamente 10 segundos. La velocidad máxima fue de al menos 120 mph, gracias al estilo aerodinámico con un factor de resistencia estimado de 0.30, bueno incluso hoy. Las pruebas de fábrica mostraron unas acreditables 20 mpg a una velocidad constante de 50 a 55 mph. Igual de agradable, el diseño del motor trasero, la suspensión totalmente independiente y la dirección de punto central se combinan para un manejo sorprendentemente fácil y un agarre seguro a la carretera.

El Tucker probablemente se habría vendido bien a pesar de un precio proyectado similar al de Cadillac de unos 4.000 dólares. Pero la producción terminó en solo 50 autos, más el famoso prototipo "Tin Goose". Todos fueron construidos antes de agosto de 1948, los últimos 37 en una línea de ensamblaje corta en una planta Dodge renovada en tiempos de guerra en el lado sur de Chicago..

Preston siempre afirmó que Tucker era demasiado bueno para vivir, y la evidencia sugiere que el establecimiento de Detroit se sintió amenazado por él. Pero el propio Tucker condenó la empresa al actuar con una prisa sospechosa en la emisión de acciones por valor de 15 millones de dólares para financiarla. Esto dio lugar a acusaciones de tácticas de "venta rápida" y una investigación por parte de la Comisión de Bolsa y Valores que atrajo una avalancha de publicidad adversa. Con eso, Tucker y siete asociados fueron a juicio en octubre de 1949 por 31 cargos de conspiración y fraude de valores y correo. Todos fueron absueltos en enero de 1950 después de lo que el jurado denominó un procedimiento de farsa. Irónicamente, Tucker Corporation todavía tenía fondos para producir su automóvil, pero la confianza del público se había ido. Los receptores consideraron brevemente seguir adelante antes de subastar todo a 18 centavos de dólar. El sueño de Tucker estaba muerto.

Tremulis luego esbozó un impresionante cupé fastback llamado Talisman como un nuevo Tucker de los años 50 propuesto, e incluso Preston aparentemente todavía tenía esperanzas de construir un automóvil después de su terrible experiencia en Chicago. Aunque destrozado por la experiencia, Tucker se mudó a Brasil y estaba planeando un auto deportivo de dos asientos, el Carioca, cuando murió el 26 de diciembre de 1956. Tenía solo 53 años..

La saga Tucker se ha comprometido desde entonces a filmar en Tucker: el hombre y su sueño, estrenada en 1988. Aunque la película es un buen drama, el director / productor Francis Ford Coppola juega rápido y suelto con algunos hechos, tal como lo hacía Preston ocasionalmente. Por ejemplo, la secuencia del "desfile" de cierre muestra la mayoría de los Tucker construidos, incluidos dos propiedad del propio Coppola, pero esos preciosos pocos autos nunca hicieron una procesión triunfal justo después de que se anunció el veredicto de Tucker, y mucho menos en el impredecible clima primaveral de Chicago. Al menos no deberías preocuparte por los Tucker que fueron aplastados en una escena anterior; son réplicas.

Para obtener más información sobre los automóviles estadounidenses desaparecidos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker



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