Cómo funciona WaterCar Python

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Galería de imágenes: Concept Cars El WaterCar Python es capaz de alcanzar más de 60 millas por hora (52 nudos) en el agua y una velocidad máxima de más de 125 millas por hora (201,2 kilómetros por hora) en tierra. Vea imágenes de autos conceptuales. Coche de agua

Para el constructor y diseñador de automóviles Dave March, conseguir un automóvil de 14 pies (4,3 metros) de forma segura a 52 millas por hora (45,2 nudos) en el agua era físicamente imposible, al menos con el modelo con el que comenzó. El casco en V necesitaba demasiada potencia para atravesar las olas. Fue una cuestión de desplazamiento y del diseño original del automóvil que simplemente no funcionó como él quería. Quería velocidad y rendimiento..

Sí, leíste correctamente. March, quien se inició en el negocio de automóviles de California a mediados de la década de 1970, experimentó con el automóvil anfibio del que se ríen a menudo y recientemente lo ha llevado a un nuevo nivel. En el WaterCar Python, la última creación de marzo, tomó un roadster descapotable de pedigrí incierto, diseñado con algunos ajustes y ahora puede llevarlo en avión y medir más de 60 millas por hora (52 nudos) sobre las olas. Y eso es después de quemar las carreteras a la orilla del lago a una velocidad máxima de más de 125 millas por hora (201,2 kilómetros por hora), un tiempo de 12 segundos en un cuarto de milla y de 0 a 60 en menos de cinco segundos..

"Su idea es que si ve algo, quiere llevarlo al siguiente nivel", dijo el portavoz de la compañía WaterCar Fred Selby. "Siempre le han atraído los desafíos".

El Python no es Amphicar, ese típico participante clásico constante pero lento en los desfiles del lago del 4 de julio en todo el país. Y con un motor LS1 a LS9 de General Motors bajo el capó, puede que le dé una carrera por su dinero al director ejecutivo de Virgin Atlantic, Richard Branson, que estableció un récord en 2004 a través del Canal de la Mancha en un Gibbs Aquada inglés. Es decir, tanto si se lleva a costas extranjeras como nacionales. Y aunque la economía puede tener voz en si el Python será un accesorio junto al lago (el chasis rodante (sin motor y transmisión) se vende por alrededor de $ 170,000), el encanto de este vehículo único ya tiene gente hablando.

Si bien aún se encuentra en las fases evolutivas con ajustes de diseño y mejoras aún por hacer, el Python podría elevar el estado del automóvil anfibio de una curiosidad a una máquina capaz.

Sigue leyendo para descubrir qué hace que el WaterCar Python sea un buen vehículo anfibio.

Contenido
  1. Qué hay debajo del capó (o en el casco)
  2. Donde la goma se encuentra con el agua
  3. Diseño WaterCar Python
  4. Desarrollo y evolución de WaterCar Python
¿Es un coche o es un barco? Coche de agua

Para comprender Python, debe comprender la primera oferta de WaterCar, el Gator. El Gator utiliza una combinación de un chasis Volkswagen Beetle y una combinación de piezas y accesorios Jeep CJ para crear lo que podría ser la mejor experiencia de pesca..

"La idea era hacer un vehículo en el que pudieras conducir hasta un lago, entrar e ir a tu lugar de pesca favorito", dijo Selby..

El corazón y la base del Gator es un cuerpo flotante y una carcasa de mecánica integrada hecha de fibra de vidrio y espuma de flotación. Coloque la base en un chasis VW Pan, agregue la caja de cambios especializada de la compañía que permite la conversión de automóvil a bote y un conductor está en camino de convertirse en pescador con el cambio de una palanca..

Luego, Dave March y WaterCar tomaron la idea del paquete integrado de casco y mecánica y lo ampliaron. En lugar de la utilidad, impulsó el rendimiento y la apariencia, algo un poco sexy y grandioso que llamaría la atención en el lago..

"March miró a otros autos anfibios y dijo: 'Quiero que vaya más rápido'", dijo Selby. Los primeros prototipos utilizaron una configuración al estilo de Camaro, que no arrojó un nivel aceptable de rendimiento..

Los sucesivos retornos a la mesa de dibujo y al laboratorio de pruebas produjeron una lenta progresión de diseños que parecían un Corvette desde atrás y un sedán convertible cuadrado desde el frente. Para los marineros, bueno, el coche no se parecía a ningún otro barco del mercado. Sin embargo, funcionó como un barco, a pesar de su apariencia. La compañía había logrado su objetivo y ese era el mayor atractivo de Python: velocidad y rendimiento en tierra y en agua, un acto de malabarismo que pocas compañías están dispuestas a aprender, y mucho menos a perfeccionar..

"Cuando desarrollas algo como esto, desarrollas una personalidad dividida", dijo Selby. "¿Es un automóvil o es un bote? Resuelves un problema con una parte, luego resuelves un problema con la otra".

A continuación, descubra cómo WaterCar manejó la gran cantidad de desafíos que enfrenta una empresa que construye un automóvil y un bote en un solo paquete, incluido cómo conducir en tierra y agua..

El motor que se utiliza actualmente en Python produce alrededor de 450 caballos de fuerza; sin embargo, la empresa está experimentando con un modelo de 650 caballos de fuerza. Coche de agua

Selby dijo que los primeros modelos del WaterCar Python tenían como objetivo producir energía y crear el mejor diseño para empujar un bote de 3.800 libras (1.724 kilogramos) a través del agua, aunque el peso en ese momento estaba más cerca de las 5,000 libras (2.268 kilogramos). ). Los problemas del lado del automóvil se resolvieron en su mayoría, al igual que los problemas estrictos del barco. Donde todo se unió fue lograr que las dos máquinas dispares se unieran, especialmente en un nivel de rendimiento.

"Algunos de los primeros motores que probamos no funcionaron", dijo Selby. Esto incluyó un motor Subaru que se quemaría después de unas pocas carreras. Finalmente se decidieron por la serie LS de General Motors, un motor armado V-8 de aluminio que venía en una variedad de niveles de potencia y era el caballo de batalla detrás de la popular serie Z de Corvette..

El motor que se usa actualmente en Python produce alrededor de 450 caballos de fuerza. Selby dijo que la compañía está experimentando con un modelo de 650 caballos de fuerza. Los motores armados LS están montados en la parte trasera del Python y accionan tanto las ruedas traseras como el motor de propulsión a través de un sistema de caja de cambios patentado por Mindiola..

Selby dijo que los motores LS han sido más que confiables, sin averías hasta la fecha, y el precio también es correcto: alrededor de $ 8,000 por el motor de 450 caballos de fuerza. Sin embargo, un nuevo propietario de Python que adopte la versión de 650 caballos de fuerza desembolsará alrededor de $ 26,000 solo por el motor..

Junto con el desarrollo del motor, estaba el diseño del casco del automóvil. El Gator usaba un casco en V, o casco de desplazamiento, que limitaba su velocidad en el agua sin importar cuánto empujón pudiera empujar un propietario desde el motor. El Python, sin embargo, usa un casco de planeo. Una vez que el vehículo alcanza la velocidad de planeo, básicamente se desplaza sobre el agua, en lugar de atravesarla. Este es el mismo tipo de casco que se encuentra en los barcos de carreras. "Su velocidad es esencialmente ilimitada con un casco de planeo", dijo Selby. "Hemos estado en el agua a 60 (millas por hora), y eso es lo suficientemente rápido para mí".

Con los tecnicismos fuera del camino, la compañía comenzó a ajustar el aspecto y la función de Python. En la página siguiente, cubriremos algunos de los detalles de lo que sucede cuando un automóvil se convierte en un bote, y algunos de los desafíos únicos que enfrenta un propietario de Python..

El WaterCar Python se dirige de la misma manera en el agua que en tierra. Coche de agua

Hacer el cambio de tierra a agua es siempre un desafío con los autos anfibios y el Python se mantiene fiel a esa regla. Sin embargo, los cambios en la tecnología marina han hecho que la transición sea un poco más suave que en modelos anteriores..

Selby dijo que una de las ventajas del Python era el uso de un sistema de propulsión por chorro de agua, por lo que no hay una hélice colgando de la parte trasera. El motor LS y la caja de cambios Mindiola trabajan juntos para proporcionar potencia y par a la unidad de propulsión. Esta unidad de propulsión, la compañía está probando algunos modelos comerciales antes de decidirse por uno, esencialmente succiona agua usando un impulsor y la poderosa corriente de agua resultante empuja la nave hacia adelante. Dirigir la corriente a través de una boquilla móvil permite dirigir.

Dado que no se necesita una hélice y la pequeña unidad se puede guardar en la parte trasera del vehículo, Selby dijo que el Python se maneja de la misma manera en el agua que en la tierra: a través del volante..

"Giras el volante a la izquierda y vas a la izquierda", dijo. "Lo hicimos por razones de seguridad. No queríamos un sistema en el que utilizara diferentes mecanismos de dirección para el agua y la tierra. Si lo mantiene simple, es más seguro".

Entonces, a medida que el Python se mueve a través del agua, el observador verá girar las ruedas, pero las ruedas no tienen nada que ver con actuar como timones; en realidad, es la boquilla de propulsión de agua debajo de la línea de flotación que dirige la corriente..

Los observadores también notarán que las ruedas están metidas en la carrocería del automóvil. Esta fue otra innovación para Python. El sistema de suspensión utiliza amortiguadores de aire opuestos para levantar y bajar las ruedas cuando el Python está en el agua o en la carretera. El sistema de aire también amortigua los golpes mientras se conduce por tierra..

Pero uno de los mayores desafíos para la empresa fue encontrar una forma de enfriar el motor. La unidad de propulsión se enfría con agua, pero el motor en sí es el sistema estándar enfriado por aire y líquido. En otras palabras, cuando el Python está en el agua, el motor no podría enfriarse solo como lo hace en la carretera..

La solución final de la compañía fue separar el sistema de enfriamiento del motor y montarlo para que aún pudiera funcionar en el agua mediante la conducción de aire frío desde la parte delantera del automóvil al compartimiento trasero del motor. Luego, este sistema se integró en el diseño general de Python para que nada parezca fuera de lugar.

Y es realmente ese ideal de James Bond de un bote que se ve casi exactamente como un automóvil corriendo en el agua lo que atrae a muchos compradores. Sin embargo, la compañía se inclina un poco ante el diseño porque por el precio un tanto elevado y la naturaleza hecha a medida del automóvil, un cliente puede tenerlo de la forma que desee..

Continúe leyendo para conocer las opciones de Python y algunos de los detalles únicos necesarios para conducir este vehículo único..

El propietario deberá registrar su WaterCar Python como automóvil y como bote. Coche de agua

Cuando las lecciones aprendidas con el Gator se encontraron con la ambición de Dave March de un nuevo diseño y un nivel de automóvil anfibio en 2006, Selby dijo que tenían poca idea de en qué dirección se dirigirían. "Sabíamos que queríamos construir el mejor vehículo anfibio que pudiéramos, " él dijo. "Solo teníamos que averiguar cómo".

En lugar de construir desde cero, la compañía llevó a cabo la idea detrás del Gator, es decir, usar la mayor cantidad de tecnología existente posible (el Gator usa muchos componentes de la serie Jeep CJ) y adaptarla a lo que querían, que era una buena estrategia para una empresa de automóviles con recursos limitados. "Usamos muchas otras marcas y modelos para inspirarnos", dijo Selby..

Pero esa inspiración a veces dio un giro extraño. Tomemos, por ejemplo, el asiento trasero envolvente que recuerda a un crucero, más específicamente un crucero por el lago, y los asientos delanteros son las sillas del capitán. "Eso es algo con lo que acabamos de jugar", dijo Selby. "En este momento, Python está experimentando una evolución y no sabemos exactamente qué funcionará y qué no. Podemos darle al cliente lo que quiera y lo que le resulte cómodo, así que ahí es donde está por ahora".

Cuando un comprador compra un chasis rodante Python y selecciona el motor y la transmisión, puede optar por montar los componentes en la fábrica o montarlos en casa como un proyecto de bricolaje. Luego, el automóvil deberá recibir un Número de identificación del vehículo (VIN) por parte del estado en el que está registrado..

A continuación, el propietario deberá registrar el Python como automóvil y como bote, y obtener placas y calcomanías para licencias de embarcaciones según lo requiera el estado. Las luces necesarias para los modos de coche y barco ya están equipadas en Python. Las compañías de seguros pueden ofrecer dos planes separados (uno para cada modo), y algunas compañías de seguros incluso pueden ofrecer seguros especiales para automóviles anfibios..

WaterCar sugiere tener un mecánico de hot rod capacitado (uno con experiencia marina) que trabaje en el Python. El mantenimiento es generalmente el mismo que encontraría con un bote o automóvil, pero combinado en un vehículo. Llevar el Python al océano significa aún más mantenimiento, similar a cualquier otra embarcación de agua salada.

Desde la perspectiva de Selby, el mantenimiento es simplemente una parte integral del paquete. Un vehículo único requiere medidas de mantenimiento fuera de lo común. Y si un cliente compra un Python, probablemente estará de acuerdo con las necesidades únicas del automóvil y con los costos asociados con esas necesidades también..

Selby dijo que el interés en Python está creciendo y WaterCar ha recibido consultas de Turquía, Oriente Medio y China, así como de otras regiones del mundo. WaterCar está cerca de su número de pedidos no entregados, lo que le permitirá intensificar los esfuerzos de producción desde la construcción única hasta un sistema de producción de línea de ensamblaje más rápido, y tal vez incluso una reducción de costos. Hasta entonces, la compañía planea seguir adelante con el desarrollo y la evolución de Python..

Para obtener más información sobre automóviles, barcos, vehículos anfibios y otros temas relacionados, siga los enlaces en la página siguiente..

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Más enlaces geniales

  • Coche de agua
  • The International Amphicar Owner's Club
  • Tecnologías Gibbs

Fuentes

  • Amphicoach. (24 de junio de 2010) http://www.amphicoach.net
  • Amphijeep. (24 de junio de 2010) http://www.amphijeep.biz/
  • Noticias de la BBC. "Branson establece un récord entre canales". 14 de junio de 2004. (24 de junio de 2010) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/coventry_warwickshire/3805275.stm
  • Fundación Barco de los Estados Unidos. "Tipos de embarcaciones y usos". (24 de junio de 2010) http://www.boatus.org/onlinecourse/ReviewPages/BoatUSF/Project/info1b.htm
  • Cool Amphibious Manufacturers International, LLC. (24 de junio de 2010) http://www.camillc.com
  • Tecnologías Gibbs. (24 de junio de 2010) http://www.gibbstech.com
  • Tierra, aire y mar - Museo de vehículos extraños y maravillosos. (24 de junio de 2010) http://www.landairandsea.com/
  • Midwest Amphicar. (24 de junio de 2010) http://www.midwestamphicar.com/
  • Schwimmwagen. (24 de junio de 2010) http://www.amphicars.com/schwimmauto/index.html
  • Selby, Fred. Portavoz de la empresa WaterCar. Entrevista personal. Realizado el 20 de enero de 2010.
  • El club de propietarios de International Amphicar. (24 de junio de 2010) http://www.amphicar.com
  • WaterCar. (24 de junio de 2010) http://www.watercar.com



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