Cómo funciona el MINI Cooper

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El dibujo conceptual del primer Mini Cooper.  Derechos de autor de la foto © 2002-2007 Keith Adams

En el mundo automotriz, los fabricantes tienden a desarrollar un modelo de automóvil y luego modificarlo, reinventándolo cada pocos años para reflejar las necesidades y deseos cambiantes del mercado de consumo. Ocasionalmente, aparece un diseño de modelo de automóvil que de alguna manera permanece relativamente intacto durante décadas. Estos autos pueden reunir una banda leal de seguidores y entusiastas cuya pasión por el modelo puede parecer, para un extraño, que va mucho más allá de los méritos del auto en sí. Los fanáticos se encogen de hombros; saben que están respaldando al caballo correcto.

En Inglaterra, el Mini es uno de esos coches. Al igual que el Volkswagen Beetle, el diseño del Mini apenas cambió en los 40 años que estuvo en producción. Luego, en 2000, el Mini se transformó en el MINI Cooper, un automóvil que promete seguir los pasos del Mini original. En este artículo, examinaremos la historia de esta pequeña máquina notable. Veremos cómo ha evolucionado el MINI en una serie de pequeños cambios y un par de grandes transformaciones y examinaremos la cultura que ha surgido alrededor del automóvil..

El MINI Cooper de BMW se remonta a 1957, cuando Leonard Lord, presidente de British Motor Corporation (BMC), decidió desarrollar un automóvil pequeño confiable y eficiente para los consumidores. En ese momento, Gran Bretaña estaba en medio de una crisis del petróleo y los autos eficientes en combustible se convirtieron en una necesidad. La mayoría de estos coches tenían motores de menos de 700 cc (centímetros cúbicos) y se llamaban microcoches (también conocidos como coches burbuja). La mayoría se produjeron en Alemania y, a menudo, eran difíciles e inseguros de conducir. Lord le dio al diseñador de automóviles Alec Issigonis la tarea de crear un automóvil británico que encajara en una caja de 10 pies de largo, 4 pies de ancho y 4 pies de alto. Además, el espacio para pasajeros en el automóvil tenía que comprender el 60 por ciento de la longitud del vehículo..

1959 Mini Cooper.  Ver más Imágenes de mini Cooper. Derechos de autor de la foto © 2002-2007 Keith Adams

Issigonis y su equipo pasaron del concepto a la producción en dos años, un ciclo de desarrollo sorprendentemente corto para un prototipo completamente nuevo. El secreto del tamaño del Mini fue un diseño de motor revolucionario. Issigonis decidió crear un motor de montaje transversal, lo que significa que diseñó el automóvil para que el motor estuviera montado de lado. Además, montó el motor en la parte delantera del automóvil, cerca de las dos ruedas delanteras. Las ruedas delanteras impulsaron el automóvil y el peso adicional en la parte delantera del Mini le dio al automóvil más estabilidad al tomar curvas cerradas. El diseño del motor que ahorra espacio permitió a Issigonis crear un compartimiento de pasajeros con más espacio del que cabría esperar para un automóvil tan pequeño. Incluso podrías pensar que era más grande por dentro que por fuera.

El automóvil pequeño también presentaba un velocímetro montado en el centro, ruedas pequeñas (colocadas en las esquinas del vehículo, dándole una "postura de bulldog") y muy pocas campanas y silbidos. Leonard Lord miró la segunda generación de prototipos y decidió llevar el Mini a la producción en masa. En agosto de 1959, los primeros Minis salieron de las líneas de producción y pasaron a manos de los automovilistas británicos..

En 1961, un constructor de autos de carrera llamado John Cooper se acercó a BMC con la intención de transformar un Mini en un auto de carreras viable. Issigonis se opuso; sintió que el Mini debería considerarse como el automóvil de todos. Cooper decidió pasar por alto a Issigonis y recibió las bendiciones de BMC. El resultado de la asociación fue el primer Mini Cooper, un automóvil que ganó varias carreras, incluidas tres victorias en el Rally de Montecarlo. En 1963, Cooper hizo más modificaciones en el diseño del motor y la carrocería. Llamó a su nuevo diseño turboalimentado el Mini Cooper S.

Mini Cooper de 1961 Derechos de autor de la foto © 2002-2007 Keith Adams

A partir de 1960, BMC vendió Minis al mercado estadounidense. Entre 1960 y 1967, se vendieron aproximadamente 10,000 Minis en los Estados Unidos. Aunque BMC se sintió alentada por la respuesta de los consumidores, el aumento de los estándares de emisiones obligó a BMC a finalizar los envíos. BMC determinó que el costo de alterar el motor del Mini era demasiado alto, y Estados Unidos no vería nuevos Minis disponibles para su compra hasta 2002..

Mini fraude?

En los Estados Unidos, los automóviles que tienen más de 25 años están exentos de las regulaciones sobre emisiones. Encontrar un automóvil de esa edad en buen estado de funcionamiento presenta un gran desafío. Se sabe que algunos entusiastas sin escrúpulos toman las placas del número de identificación del vehículo (VIN) de los Minis más antiguos y las colocan en los Minis que aún no tienen 25 años. Afirman que el automóvil original se reparó tan extensamente que la única pieza original que queda es la placa VIN (esto se conoce en los círculos filosóficos como la paradoja de Teseo).




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