Cómo funcionan los coches Panoz

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El Panoz A.I.V. Roadster, que se muestra como un modelo de 1999, fue una actualización del primer vehículo del fabricante exótico.

Un verdadero "asunto de familia", Panoz Auto Development Company fue fundada a fines de 1988 por el entusiasta de los autos deportivos y las carreras Daniel Panoz con el respaldo de su padre multimillonario Donald.

El anciano Panoz (pronunciado "PAY-nose") hizo una gran fortuna con dos compañías farmacéuticas con sede en Irlanda, donde Dan nació en 1962. Una de esas compañías desarrolló el parche transdérmico enormemente lucrativo familiar para muchos exfumadores de cigarrillos..

Después de formarse como diseñador e ingeniero para las industrias aeronáutica y aeroespacial, Dan Panoz, de 26 años, solicitó un trabajo en Thompson Motor Company, con sede en Irlanda, de Frank Costin, solo para descubrir que iba a la quiebra..

Pero Thompson había desarrollado un chasis innovador que Dan vio como una forma de hacer realidad su sueño de construir un automóvil deportivo de baja producción y alto rendimiento en el molde del sagrado Cobra de Caroll Shelby. Para mantenerlo asequible y práctico, decidió usar componentes de Ford listos para usar que podrían ser reparados fácilmente en cualquier lugar..

Mientras instalaba una pequeña fábrica cerca de la finca de la familia en los EE. UU. Fuera de Atlanta, Georgia, trabajó con el ingeniero John M. Leverett para desarrollar un biplaza basado en el chasis Thompson, aunque el eventual Panoz Roadster era completamente nuevo..

El automóvil incluía un estilo clásico de guardabarros de ciclo en un marco de acero con un Mustang V-8 de 5.0 litros con varilla de empuje, transmisión manual de cinco velocidades, eje trasero sólido, rines de 16 pulgadas y una distancia entre ejes de 98.5 pulgadas. Sesenta de estos se construyeron en 1990-96, y todos se vendieron a un precio sugerido de $ 43.495, incluidas las cortinas laterales y superiores de lona..

A finales de 1996, Dan invitó a Car and Driver a probar un Roadster mejorado denominado A.I.V. - "Vehículo intensivo de aluminio". El término se refería a un nuevo y robusto chasis de bastidor espacial de "dos niveles" hecho de aluminio extruido. Hubo muchos otros cambios, incluida una distancia entre ejes de seis pulgadas más larga, suspensión trasera independiente (con brazos en A de longitud desigual y amortiguadores helicoidales como en el frente), ruedas de 18 pulgadas, neumáticos más gruesos y una gran toma de aire en el capó para despejando un motor más alto, el twincam V-8 de 4.6 litros del último Mustang SVT Cobra.

Car and Driver registraron 0-60 mph en un rápido 4.8 segundos y un cuarto de milla parado de 13.6 segundos a 101 mph. "Es como conducir un Lotus 7 pero con menos traqueteos, el doble de espacio y el doble de empuje", comentó entusiasmado el probador John Phillips..

A pesar de su naturaleza elemental, el A.I.V. fue bellamente elaborado. Cada uno tomó 350 horas hombre para construir, una gran razón por la cual el precio finalmente alcanzó los $ 63,000. Aun así, venía con una garantía de tres años / 36,000 millas, generosa según los estándares "exoticar". La fábrica incluso enviaría a un técnico a trabajar con un taller de carrocería local en un automóvil lo suficientemente desafortunado como para ser aplastado. Este servicio al cliente personal sigue siendo una especialidad de PAD.

Para obtener información sobre automóviles similares a Panoz, consulte:

  • Ferrari
  • Coches del músculo
  • Ford Mustang
  • 1966 Shelby Cobra 427 Super Serpiente
El lujo y el rendimiento son las señas de identidad del elegante Panoz Esperante, mostrado aquí como modelo 2006.

Después de formar el exclusivo fabricante de automóviles Panoz Auto Development, Don Panoz y su hijo Dan formaron Panoz Motor Sports en 1996 y eligieron al famoso constructor Adrian Reynard para desarrollar dos cupés de clase prototipo para las 24 Horas de LeMans de 1997. Ninguno de los autos terminó, pero un prototipo Panoz GTR-1 completó el evento de 1998, quedando séptimo en la general. Un coche similar ganó el premio del equipo en el Campeonato de Carreras de Carreteras de EE. UU. Del 98.

Mientras tanto, Don compró Road Atlanta, estableció Panoz Racing School para conductores y ayudó a impulsar dos nuevas series de carreras, Petit LeMans y American LeMans Series (ALMS). Un Panoz LMP 1 Roadster S descapotable ganó los títulos de fabricantes de equipos y fabricantes en la ALMS de 1999, superando a las inscripciones de BMW y Audi..

Estos corredores fueron una emocionante vista previa de un nuevo automóvil deportivo de carretera. Llamado Esperante, que significa "esperanza" o "espíritu", se dio a conocer públicamente en el Salón del Automóvil de Nueva York de abril de 2000, pero no entró en producción hasta ese agosto, retrasando las entregas hasta 2001..

Un lujoso convertible de dos asientos, el Esperante tenía un tamaño similar al modelo anterior de Panoz, apodado Roadster, y usaba una suspensión similar, pero presentaba un chasis espacial completamente nuevo concebido por Leverett y su compañero ingeniero William McClendon. El diseño constaba de cinco módulos de aluminio extruido que se atornillaban y unían entre sí en lugar de soldarlos o remacharlos. Panoz reclamó una fuerza extraordinaria para este chasis al tiempo que insinuaba que su naturaleza modular haría que los modelos adicionales fueran fáciles de realizar.

El precio base era de $ 79,950, incluida la asistencia en carretera las 24 horas y una garantía de 3/36. A diferencia de los Roadster, el Esperante estaba completamente equipado, con airbags dobles en el tablero, frenos antibloqueo (nuevamente discos grandes en todas partes), control electrónico de tracción, dirección asistida, asiento del conductor eléctrico, ventanas / cerraduras / espejos eléctricos, control de crucero y un "semi - techo manual rígido "con una sección trasera de tela plegable y un panel de despegue duro sobre los asientos.

Debajo del capó estaba el último Mustang Cobra V-8 con 320 bhp, pero ensamblado a mano por SVT especialmente para Panoz. Una manual de cinco velocidades era la única transmisión, como en el Roadster.

Las revisiones iniciales fueron positivas. Road & Track llamó a Esperante "el corredor de LeMans del caballero". Aunque ninguna revista pudo hacer una prueba de carretera completa de inmediato, las cifras de rendimiento de fábrica parecían completamente creíbles: 0-60 mph en 5.1 segundos, 0-100 en 12.6, el cuarto de milla parado en 13.7 segundos a 103.5 mph.

Pero Dan admitió más tarde haber lanzado el auto antes de que estuviera listo. "Me doy cuenta de que fue bueno recibir prensa temprano ... pero por Dios, te mantienen con los pies en el fuego", le dijo al periodista Pete Lyons para una actualización de AutoWeek de agosto de 2004. "Hubo muy buena respuesta al auto, y fue un muy buen momento en el mercado ... [Pero debido a que] somos pequeños, la gente es un poco escéptica".

A pesar de una importante expansión de la planta, la producción de Esperante tardó en ponerse en marcha, comenzando con solo 65 automóviles construidos en el calendario 2001. Pero la manera correcta seguía siendo la única, y Dan evolucionaría cuidadosamente el Esperante a estándares de mano de obra cada vez más altos. sofisticación técnica y rendimiento. El volumen también subió pronto, alcanzando las 100 unidades en 2002.

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Mientras creaban Esperante, el buque insignia de Panoz Auto Development, el fundador de la empresa, Dan Panoz, y su equipo de alguna manera encontraron tiempo para preparar una versión de "carreras especiales". Este automóvil, el Esperante GTS, fue un competidor llave en mano asequible para los eventos del Sports Car Club of America y la National Auto Sport Association, sin mencionar la recientemente establecida Panoz Racing Series..

Las características incluían un cuerpo específico compuesto por 15 paneles de aleación "termoformados", más un Ford Motorsports V-8 de carreras de 5.8 litros de 430 bhp, una jaula antivuelco integrada de ocho puntos, mejoras aerodinámicas de alta velocidad y un peso de carrera de solo 2700 libras. Coches como este compitieron con distinción en todo el país y ganaron a Panoz el Campeonato de Fabricantes B.F. Goodrich Trans-Am de 2002.

Aún disponible a través de la pequeña red de distribuidores de Panoz (unos 50 puntos de venta en las principales áreas metropolitanas), el GTS ha visto entre 50 y 60 copias a principios de 2006. La cifra es de unos 200 para otra variación picante de los primeros días. Este es el GTR-A ("Road Atlanta"), un "entrenador" para estudiantes de la escuela de carreras familiar. Era de esperar de una empresa con una devoción similar a la de Ferrari por los coches de calle aptos para las carreras, diseñados con tecnología probada en pista..

Esa ética produjo un nuevo Esperante anunciado a principios de 2003: el GTLM de edición limitada y alto rendimiento - "LM" para LeMans. En ese momento, el Esperante "clásico" también estaba disponible como un cupé de "techo de carbono", básicamente el convertible con su techo plegable y mecanismo intercambiado por un toldo ligero de fibra de carbono adherida y sujeta..

El GTLM también ofreció esta opción, pero llegó con su propio estilo de nariz larga / cola larga con forma para mejorar la estabilidad a alta velocidad. Eso estaba en orden, porque el motor era un V-8 de bloque de hierro de 4.6 litros sobrealimentado, básicamente la última unidad Mustang Cobra SVT SVT de 48 válvulas y twincam ajustada para un anunciado 420 bhp (frente a 390), aunque el dyna-mometer mostró bastante más. Esta vez solo había una transmisión, la robusta Tremec T56 manual de seis velocidades..

Aprovechando el diseño inherente de Esperante - "modularidad", el GTLM introdujo un conjunto mejorado de suspensión trasera. Esto comprendía un nuevo bastidor auxiliar desarrollado con el socio de Panoz, Multimatic, Inc., y que presentaba brazos de control inferiores de acero tubular más ligeros atornillados a los montantes de aluminio; nueva geometría de suspensión "orientada a los deportes de motor"; y amortiguación mediante unidades de amortiguación / resorte helicoidales de doble aislamiento, similares a las del frente.

Panoz afirmó que esta configuración redujo el peso no suspendido para un mejor manejo y también redujo el ruido, la vibración y la dureza, esto a pesar de una actualización de llantas de aleación de 17 a 18 pulgadas (en neumáticos P255 / 45ZR).

Con un peso de menos de 3400 libras, el GTLM se desempeñó de manera impresionante: 4.2 segundos de 0 a 60 mph, 12.8 segundos a 109.4 mph en el cuarto de milla parado, no menos de 180 mph en total y 0.98 g en la plataforma de deslizamiento (versus 0.92) . Todo esto, además de una economía de combustible de 17 mpg en ciudad / 25 en carretera según la EPA y el mismo mobiliario lujoso que la versión "no soplada"..

El LM también fue tratado con asientos más reforzados y molduras de cabina de aluminio con un propósito decidido. Los autos como este no son baratos. El precio: unos 121.000 dólares, razonable para un gran turismo de alta velocidad tan exclusivo.

Panoz presentó el Esperante GT a principios de 2004. Este era básicamente el GTLM convertible o cupé con los equipos de potencia del modelo base y un precio inicial intermedio de poco más de $ 96,000 para comenzar. El rendimiento también estaba en el medio, la fábrica afirmaba 4.9 segundos 0-60, 13.4 a 107.3 mph en el cuarto de milla, 155 mph como máximo y 0.96g de aceleración lateral. La producción, mientras tanto, había ido subiendo poco a poco, alcanzando 110 unidades minoristas en el calendario 2003, luego 135 cada una en '04 y '05. Eso puede parecer bajo, incluso para una marca "exótica", pero cada Esperante está construido a mano por una fuerza laboral dedicada de aproximadamente tres docenas de empleados. La principal novedad de 2005 fue la ampliación de la suspensión trasera GT / GTLM al Esperante estándar, aunque Panoz también amplió las opciones de color, acabado y sistema de sonido. Ese año también se agregaron los nuevos asientos "Style Top Line" de Recaro, opcionales para los modelos básicos y estándar en los demás casos. Los precios subieron, en parte debido al aumento de los costos de los materiales, pero también debido a las mejoras constantes, como una estructura trasera revisada que hace un uso extensivo de compuestos de carbono..

Mientras tanto, el Ford Mustang 2005 rediseñado le permitió a Dan rediseñar la estructura de cortafuegos / mamparo / pilar A de su automóvil, confiando nuevamente en compuestos de carbono para hacerlo más liviano pero más fuerte en conjunto con un nuevo túnel de transmisión integral "troncal". "Estoy usando material más caro", dijo a AutoWeek en 2004, "pero estoy perdiendo una tonelada de mano de obra en los procesos y el ensamblaje, y estoy entregando al comprador un producto mejor".

Dan también tuvo que contemplar un eventual cambio de motores, ya que los SVT V-8 estaban fuera de producción en 2005, aunque había acumulado lo suficiente para pasar por un tiempo. Mientras tanto, logró lanzar un GTLM de carreras, que obtuvo su primera gran victoria a principios de 2006 con una victoria de clase en las Doce Horas de Sebring Mobil-1..

Por último, pero no menos importante, Panoz ya ha comenzado a pensar en su próximo automóvil. Como informó Lyons en 2004, se llamará Abruzzi, en honor a la región de Italia que fue el hogar del abuelo de Dan. Dan no dirá nada más al respecto y no ha anunciado una fecha de presentación..

La saga Panoz aún se está desarrollando, pero lleva el sello de una historia de larga duración llena de más aventuras en la pista y más alto rendimiento para la calle..

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