¿Cómo sé si mi convertidor catalítico ha fallado?

  • Joseph Norman
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-Esto puede parecer una simple pieza de maquinaria, pero es parte de un sistema mucho más complejo en su automóvil..

-Para comprender por qué falla un convertidor catalítico, necesita saber cómo funciona. El convertidor catalítico es parte del sistema de escape del automóvil. Convierte los compuestos dañinos del escape en compuestos inofensivos. En un automóvil de pasajeros típico, el convertidor catalítico, que tiene la forma de un silenciador, se encuentra entre el motor y el silenciador. Está en la parte inferior del automóvil, generalmente debajo del asiento del pasajero. Tal vez hayas sentido su calor a través del suelo en un largo viaje..

Los convertidores catalíticos han sido estándar en los automóviles estadounidenses desde mediados de la década de 1970. El convertidor catalítico ayudó a impulsar el impulso hacia la gasolina sin plomo también. La gasolina con plomo contamina el catalizador utilizado dentro de un convertidor catalítico, destruyendo su utilidad y provocando un convertidor obstruido.

Vaya a la página siguiente para ver qué puede fallar con su convertidor catalítico.

Una vez que los gases de escape del motor pasan a través del convertidor catalítico, los gases pasan por el silenciador o los silenciadores, según la marca del automóvil. Algunos vehículos también utilizan un preconvertidor para realizar una función similar. El convertidor catalítico generalmente dura la vida útil del automóvil y rara vez tiene problemas de obstrucción o taponamiento durante su vida útil..

El interior del convertidor catalítico es un conjunto de pasajes en forma de panal o pequeñas perlas de cerámica recubiertas con catalizadores. Tiene lugar una reacción química para hacer que los contaminantes sean menos dañinos. Hay muchos pasajes para que fluyan los gases de escape, para permitir la máxima cantidad de área de superficie para que pasen los gases calientes..

Los catalizadores incluyen:

  • Catalizadores de oxidación: Los metales paladio (Pd) y platino (Pt) en cantidades muy pequeñas (para mantener bajo el precio del convertidor catalítico) convierten los hidrocarburos de la gasolina sin quemar y el monóxido de carbono en dióxido de carbono y agua.
  • Catalizadores de reducción: Los metales paladio y rodio (Rh) también en cantidades muy pequeñas convierten el óxido de nitrógeno en nitrógeno y oxígeno. El óxido de nitrógeno es un gran contribuyente al smog.

Muchos estados y localidades han legislado pruebas anuales de emisiones de automóviles que verifican el contenido real de emisiones. La prueba de emisiones de escape verifica la ausencia de un convertidor o un mal funcionamiento durante una inspección. Es ilegal en algunos estados y localidades quitar un convertidor catalítico instalado de fábrica. Un mecánico a veces puede quitarlo temporalmente y reemplazar el convertidor catalítico con una tubería de prueba, pero las reglas al respecto pueden variar de un lugar a otro..

Entonces, ¿cómo puede saber con certeza si su convertidor catalítico ha fallado? Obtenga la respuesta en la página siguiente.

Hay dos formas en que un convertidor puede fallar:

  • Puede obstruirse.
  • Puede envenenarse.

Realmente no existe un "puerto de inspección" para que el consumidor o el mecánico vean una obstrucción real en un convertidor. A menudo, la única forma de saber si un convertidor catalítico está funcionando mal (enchufado) es quitarlo y verificar el cambio en el rendimiento del motor. Cuando se sospecha un convertidor obstruido, algunos mecánicos retiran temporalmente el sensor de O2 del tubo de escape delante del convertidor catalítico y buscan un cambio en el rendimiento..

Un convertidor catalítico se basa en recibir la mezcla adecuada de gases de escape a la temperatura adecuada. Cualquier aditivo o mal funcionamiento que provoque cambios en la mezcla o la temperatura de los gases de escape reducen la efectividad y la vida útil del convertidor catalítico. La gasolina con plomo y el uso excesivo de ciertos aditivos de combustible pueden acortar la vida útil de un convertidor catalítico..

Un convertidor catalítico también puede fallar debido a:

  • Válvulas de escape defectuosas en el motor
  • Tapones sucios que provocan que el combustible no quemado sobrecaliente el convertidor

-A veces puede darse cuenta de que un convertidor está obstruido porque no va más rápido cuando pisa el acelerador. Además, generalmente hay una caída notable en el rendimiento de la gasolina asociado con un convertidor catalítico obstruido. Un convertidor parcialmente obstruido a menudo actúa como un regulador del motor, limitando las RPM reales a un ralentí rápido. Un convertidor totalmente obstruido hace que el motor se detenga después de unos minutos debido a la mayor contrapresión del escape..

El convertidor catalítico, como el resto del sistema de emisiones, por lo general tiene una duración de garantía que excede el plazo de la garantía para el resto de un automóvil típico de EE. UU..

Aquí hay un recordatorio de seguridad: No estacione su automóvil sobre pasto alto o montones de hojas secas. El convertidor catalítico de su automóvil en perfecto funcionamiento se calienta mucho, ¡lo suficiente como para iniciar incendios! Puede mantenerlo funcionando bien manteniendo el sistema de encendido en su mejor forma, para evitar que cualquier combustible no quemado ingrese al convertidor catalítico..

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