Ford Robutt imita los movimientos del fondo humano

  • Peter Tucker
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El Ford Robutt puede sentarse y levantarse del asiento del automóvil 25.000 veces, simulando 10 años de uso en solo tres semanas. El torso blanco es el Robutt, que puede ver más en el video vinculado a continuación. Vado

Por mucho que la humanidad se preocupe colectivamente de que los robots tomen nuestros trabajos, es difícil imaginar a alguien que quiera intercambiar lugares con el Robutt de Ford. El Robutt (apodado por los ingenieros de Ford) no es un concepto nuevo; Las colillas robóticas son formas innovadoras de probar sillas y asientos de automóvil, y ahorran a los seres humanos mucho tiempo y mucho tiempo sentado. Si alguna vez has estado en un Ikea, probablemente hayas visto su versión de una máquina de prueba de sillas.

Por supuesto, la versión Ford Robutt es bastante diferente a la de Ikea, y las funciones que realiza Robutt en la sede europea del fabricante de automóviles en Alemania son específicas del Ford Fiesta y se basan en las dimensiones de "un hombre grande promedio". Pero es capaz de entrar y salir del automóvil como lo haría una persona, y sentarse y levantarse del asiento del automóvil 25,000 veces, simulando una década de uso en solo tres semanas..

Según Sam Schembari, portavoz de Ford, la compañía conoce bien al Robutt, aunque llegó a Europa recientemente..

"Ford ya usa el 'Robutt' en Estados Unidos", dice Schembari por correo electrónico. "Se usa para probar asientos en todos nuestros vehículos. Los hemos estado usando en los Estados Unidos desde aproximadamente 2006".

Este tipo de prueba de productos robóticos se conoce como "pruebas de banco" y es una etapa común en el proceso de desarrollo para todo tipo de productos de consumo. Los robots son útiles porque se pueden programar con especificaciones exactas, pueden recopilar datos y pueden repetir con precisión los mismos movimientos, lo cual es necesario para garantizar que los productos que se están probando cumplan con altos estándares. Luego, cuando se completa la prueba, el robot se puede reprogramar para comenzar con el siguiente producto, en lugar de desarrollar un nuevo proceso de prueba desde cero para cada nuevo producto. Eso ahorra tiempo y dinero a las empresas.

El Robutt de Ford, por ejemplo, fue diseñado por ingenieros de durabilidad en la sede de Ford y consiste en un torso relleno (algo así como un maniquí de prueba de choque) que se mueve sobre un brazo mecánico. Antes del Robutt, Ford usaba cilindros neumáticos para realizar pruebas. Los cilindros se movieron hacia arriba y hacia abajo durante un cierto período de tiempo, probando la durabilidad de la tela y el interior de los asientos. Sin embargo, los cilindros neumáticos no pueden replicar con precisión la forma en que una persona se mueve en un asiento de seguridad, como la forma en que se desliza en el asiento o ejerce presión sobre los laterales mientras conduce..

Los ingenieros de Ford llaman a esto un "patrón de percha". Determinaron patrones de percha a partir de fundas de asientos sensibles a la presión que ilustraban cuánto peso aplicaban los conductores a las diferentes partes del asiento. Entonces el Robutt podría programarse para "comportarse" como lo hacen la mayoría de los conductores.

Ford estima que, en el transcurso de ser propietario de un vehículo durante 10 años, los conductores se sientan detrás del volante unas 25.000 veces, que es como se decidió el ciclo de prueba de Robutt. Los resultados ayudan a los ingenieros a decidir dónde y cómo realizar cambios en el diseño del asiento..

Los fabricantes de automóviles tampoco son las únicas empresas que utilizan pruebas robóticas para imitar los traseros humanos. En 2014, The Verge informó que Samsung y Apple usaron robots para simular humanos sentados en sus teléfonos inteligentes..

Y como ya hemos mencionado, el minorista de muebles sueco Ikea utiliza robots para probar los diseños de sus sillas. El enorme minorista incluso instaló los robots en sus tiendas para demostrar cómo funcionan, que es aplicando presión al asiento para probar la durabilidad en el tiempo, aunque Lars Almblad, gerente del laboratorio de pruebas de Ikea de Suecia, nos dice por correo electrónico que las tiendas los eliminará el próximo año porque están desactualizados. "Los robots en exhibición eran inicialmente los mismos que se usaron en el entorno de prueba", dice Almblad. "Sin embargo, hoy en día no tienen todas las características que tienen las máquinas de prueba 'reales'. Lo que es bueno saber es que lo que se ve en la pantalla es solo una de las muchas pruebas realizadas en una silla durante el desarrollo del producto".

En cuanto al Robutt, ha logrado sus objetivos con el Ford Fiesta europeo y ahora tiene la tarea de probar toda la línea europea de Ford, además de sus funciones en curso en los Estados Unidos..

Eso es espeluznante La etapa de prueba del desarrollo de los asientos para el automóvil ha tomado algunas formas interesantes a lo largo de los años. Según Popular Mechanics, los fabricantes de automóviles han estado probando vehículos con "equivalentes humanos" desde la década de 1930, cuando utilizaron cadáveres humanos. En la década de 1940, los maniquíes de prueba de choque tomaron el lugar de los cadáveres. El campo ha recorrido un largo camino desde entonces; un robot bien diseñado combinado con mapas de presión puede proporcionar mucha más información que un cadáver.



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