¿Los vehículos autónomos ofrecen un transporte más seguro, económico y eficiente?

  • Joseph Norman
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¿Has visto alguna vez un coche sin conductor? Vea estas imágenes de seguridad en el automóvil para obtener más información. jurvetson / Creative Commons

El error humano representa el 95 por ciento de los accidentes automovilísticos.

Al estilo de Google, la compañía ya está trabajando en una solución: automóviles sin conductor. La idea puede parecer descabellada, pero el software de inteligencia artificial actual junto con sensores y cámaras de alta tecnología crean un automóvil más eficiente que no requiere que usted haga nada del trabajo..

Google ciertamente no es el único que trabaja en estos vehículos autónomos. Los fabricantes de automóviles, como General Motors, han observado esta esfera durante al menos un par de años, pero todavía estamos a casi una década de ver estos automóviles en muchos concesionarios. Aún así, los mayores desafíos que ha visto la industria son legales: regulación gubernamental, leyes de responsabilidad y control de privacidad..

Hasta hace poco, el concept car era ilegal en los 50 estados. En junio, Nevada aprobó un proyecto de ley que autoriza al Departamento de Transporte a desarrollar regulaciones para automóviles sin conductor, abriendo las puertas para que esta tecnología se generalice algún día..

El desarrollo de reglas ayuda a navegar en situaciones inexploradas como las siguientes. Si un coche sin conductor sufre un accidente, ¿quién tiene la culpa: el software o el "conductor"? (La respuesta: todavía lo estamos averiguando).

“La tecnología está por delante de la ley en muchas áreas”, dijo al New York Times Bernard Lu, asesor de personal senior del Departamento de Vehículos Motorizados de California. "Si miras el código del vehículo, hay docenas de leyes relacionadas con el conductor de un vehículo, y todas presumen que un ser humano opera el vehículo".

Dejando a un lado la burocracia, los automóviles autónomos eliminan los errores humanos al conducir, creando un modo de transporte más seguro y eficiente. Mientras daba una charla TED en marzo, Sebastian Thrun, un profesor de Stanford que ayudó a construir el automóvil de Google, imagina un mundo donde los autos sin conductor saturan las carreteras. La capacidad de las carreteras podría duplicarse o incluso triplicarse. Se eliminarían los atascos de tráfico. Y los accidentes automovilísticos, la principal causa de muerte entre los jóvenes, serían cosa del pasado.

¿Como sucedió esto? Primero, los robots reaccionan más rápido que los humanos y pueden ver 360 grados. Tampoco tienen sueño, no se emborrachan ni se distraen con los mensajes de texto, dicen los ingenieros de Google. Pero además, estos autos usan una variedad de sensores para saber cuándo un objeto está cerca del vehículo, si se está moviendo y, de ser así, qué tan rápido y los autos sin conductor se ajustan en consecuencia. Si el automóvil A, un vehículo sin conductor, viaja a 60 millas por hora en la carretera y finalmente termina detrás del automóvil B, viajando a 55 millas por hora, el control de crucero adaptativo disminuye automáticamente la velocidad del automóvil A y mantiene una distancia segura del automóvil B.

Pero a veces los accidentes son inevitables. Los sistemas de seguridad, cada vez más comunes en los automóviles de lujo, anticipan los choques cebando los frenos y reduciendo la potencia del motor, por ejemplo. Si sus esfuerzos preventivos aún indican que el automóvil se estrellará, prepara las bolsas de aire para el despliegue y aprieta todos los cinturones de seguridad; hace todo eso en menos tiempo que para que un humano pise los frenos. (Curiosamente, un automóvil sin conductor de Google tuvo su primer accidente en Mountain View en agosto, pero resulta que fue conducido manualmente por un humano. Oh, humanos).

Estos autos inteligentes son capaces de mantener una distancia más cercana de otros autos mientras conducen de manera más segura, descongestionando las carreteras y reduciendo los tiempos de viaje. Se gasta un promedio de 52 minutos en el tráfico por día, “desperdiciando su tiempo en su viaje diario”, dijo Thrun en su charla TED. “Podrías recuperar este tiempo. Esto es 4 mil millones de horas desperdiciadas solo en este país, y 2,4 mil millones de galones de gasolina desperdiciados ”.

Como saben los conductores experimentados, no todas las carreteras son iguales. El automóvil sin conductor de Google ha atravesado 140.000 millas en carreteras urbanas, autopistas y montañosas de todo el mundo, funcionando bien de día y de noche y cuando se enfrenta a semáforos, señales de alto y casetas de peaje. Los coches tienen tal nivel de precisión que nunca tendrás que preocuparte por aparcar, sin importar lo estrecho que sea el lugar. (Pase al punto 2:30 de la charla de Thrum, video arriba, para ver algunas de las acrobacias de los autos).

"Creo que hay una visión aquí, una nueva tecnología", dijo Thrun, cerrando su discurso. "Realmente espero con ansias el momento en que las generaciones posteriores a nosotros nos miren y piensen en lo ridículo que es que los humanos conduzcan automóviles".




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