Carroll Shelby Mustang Magic

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Carroll Shelby fue en parte showman, todo empresario cuando se trata de coches rápidos. Ver más imágenes del Ford Mustang 2006 y el Ford Shelby GT-H.

Para cuando debutó el Ford Mustang de 1965, Carroll Shelby y sus autos deportivos Cobra furiosamente rápidos ya eran leyendas del rendimiento. Las máquinas de alto rendimiento que Shelby crearía con el Mustang estaban destinadas a alcanzar un estatus legendario por sí mismas..

Se necesita un hombre fascinante para crear coches cautivadores. Nacido en 1923 en Leesburg, Texas, Shelby se desempeñó como instructor de vuelo del Army Air Corps durante la Segunda Guerra Mundial, luego trabajó como camionero, peón de rancho y vendedor. Le gustaba la cría de pollos cuando se dedicó a los autos deportivos de carreras, comenzando en 1952 con un humilde MG-TC..

Para muchos entusiastas, el nombre Carroll Shelby evoca imágenes de un chico de campo larguirucho con un acento de Texas y una amplia sonrisa "aw shucks" debajo de un sombrero de vaquero negro. Esta manera sencilla fue algo calculada. En 1953, por ejemplo, Shelby llegó tarde a una carrera y no tuvo tiempo de cambiarse el mono de granjero. Al darse cuenta de cómo reaccionaba la gente, hizo del "esmoquin de Texas" una firma sartorial.

Podía tocar para multitudes, pero Shelby era tan inteligente en los negocios como en las carreras y la construcción de automóviles. Era, como dijo un escritor, "un promotor en el sentido más halagador. Como un alquimista, tenía la habilidad única de combinar elementos de modo que su suma sea mayor que el total de sus partes".

Shelby corrió con éxito en los EE. UU., Europa y América Latina a mediados y finales de los años cincuenta, conduciendo Aston Martins, Maseratis, Ferraris y otros autos deportivos con compañeros de equipo estelares como Masten Gregory, Dan Gurney y Phil Hill. También tuvo algunos paseos en la Fórmula durante las temporadas de 1955 y 58..

Un competidor natural pero feroz, Shelby a menudo se roba una siesta rápida antes de la carrera, diciendo "Despiértame cuando sea el momento de la parrilla". Su mejor momento como piloto llegó en 1959. La amistad de Shelby con John Weyer de Aston Martin lo llevó a ser emparejado con Ray Salvadori en un Aston DBR para las 24 Horas de LeMans de ese año. Carroll y Ray ganaron el evento siempre agotador por completo.

El GT-350 de Shelby, un Mustang modificado construido para enfrentarse al Corvette, contaba con un V-8 de 306 bhp.

Al año siguiente, una enfermedad cardíaca obligó a Shelby a dejar de conducir, pero no a trabajar con automóviles. Al establecerse en el sur de California, se convirtió en distribuidor de llantas Goodyear y abrió la primera escuela de manejo de alto rendimiento en Estados Unidos. Mientras tanto, soñaba con construir un "automóvil deportivo" puro: elegante, liviano, potente y lo suficientemente rápido como para vencer a cualquier cosa en la calle o en la pista..

Tuvo su oportunidad en septiembre de 1961. Ford acababa de presentar su motor V-8 de bloque pequeño "Fairlane 221", y Shelby se enteró de que la compañía inglesa A.C. Cars estaba perdiendo el proveedor de motores por su ágil biplaza Ace roadster..

Hay varias historias sobre lo que sucedió a continuación, pero básicamente Carroll decidió que el motor y el automóvil estaban hechos el uno para el otro. Engatusó a A.C. para que le vendiera Aces y Ford para que le suministraran motores, solo que optó por el más potente V-8 de 260 pulgadas cúbicas. Así nació la Cobra en febrero de 1962.

A finales de año, Shelby estaba ofreciendo una versión de 289 cid aún más rápida, construida en su pequeña tienda en Venice, California. En 1965 tenía el brutal 427 Cobra, un clásico atemporal cuya reputación se consolidó a principios de 2007 cuando la versión personal de Shelby, la "Super Snake" de 800 caballos de fuerza, se vendió en una subasta por $ 5,5 millones..

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Los motores Cobra que Shelby usó en el Mustang y en otros lugares se jactó de que eran "impulsados ​​por Ford".

El jefe de la División Ford, Lee Iacocca, sospechaba que su nueva creación, el Ford Mustang 1965, sería popular, pero creía que un verdadero aura de "rendimiento total" aseguraría su éxito. ¿Qué mejor que un Mustang de carreras capaz de derrotar a los Chevy Corvettes en una competencia de autos deportivos de grandes ligas??

Para construirlo, Iacocca buscó a Carroll Shelby. Iacocca, con mentalidad de marketing, era muy consciente de que el auto deportivo Cobra de Shelby estaba adornado con logotipos de "Powered by Ford", y sabía que Shelby tenía la experiencia en carreras y el talento mecánico necesarios para convertirse en un ganador del Mustang..

El primer Mustang de alto rendimiento de Shelby fue el GT-350 de 1965. Al igual que el Cobra, el GT-350 era todo un negocio y difícil de superar, incluso en la calle. Los modelos Racing R cumplieron las esperanzas de Iaccoca al huir de los Corvettes en la clase B-Production del Sports Car Club of America, ganando el campeonato nacional en 1965, '66 y nuevamente en '67. Pero luego Ford y el Mustang de valores comenzaron a cambiar de una manera que a Shelby no le gustó, y se separó de Dearborn en 1970..

Durante los siguientes 10 años, Shelby se ocupó de varios negocios, casi todos los cuales tuvieron éxito gracias a su fama. Entre estas empresas se destacó la comercialización de una mezcla de chile picante de Texas y, lo crea o no, un desodorante para las axilas llamado ¿qué más? -- "Parada en boxes."

Mientras tanto, había surgido una gran cantidad de cobras de imitación. Como era de esperar, Shelby llevó a los falsificadores a los tribunales, dejando a muchos fuera del negocio a pesar de que algunos casos se prolongaron durante años. A principios de la década de 1980, Shelby se asoció nuevamente con Lee Iaccoca, esta vez en Chrysler, donde el ex ejecutivo de Ford se había convertido en presidente. Allí, Shelby negoció una serie de Dodges turboalimentados, toscos pero potentes, y luego sirvió como la "conciencia espiritual" para el Dodge Viper de 1990 tipo Cobra..

© 2007 Publications International El GT-500 de 1968 llegó hacia el final de la primera temporada de Shelby con Ford.

A pesar de un trasplante de corazón posterior, Shelby seguiría fuerte. Astuto, colorido y enérgico como siempre, estableció una nueva tienda moderna en Las Vegas para construir la "nueva Cobra" Serie I de 1999 capaz, aunque finalmente deslumbrada, así como más Cobras de "continuación" ensambladas a partir de nuevas -Piezas de inventario antiguo e incluso algunos GT-350 "nuevos" convertidos de Mustang de los años 60.

Luego, en 2003, Shelby regresó oficialmente a Ford como consultor en modelos de alto rendimiento. El anuncio de su regreso fue el emocionante concepto Shelby Cobra 2004 basado en parte en el superdeportivo Ford GT de motor central. Y en 2005, la relación se infundió una vez más con la magia del Mustang cuando el tejano ayudó a Ford a presentar el Shelby Cobra GT500 2006 de 500 caballos de fuerza..

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