¿Puede un coche ser realmente a prueba de muerte?

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Galería de imágenes: Concept Cars El director de "Death Proof" Quentin Tarantino y la estrella Zoe Bell se paran junto al Chevy Nova 1970 de Stuntman Mike en el estreno de la película en Berlín en 2007. Vea más imágenes de autos conceptuales. Sean Gallup / Getty Images

En la película de 2007 de Quentin Tarantino "Death Proof", un conductor maníaco llamado Stuntman Mike se jacta de que su Chevrolet Nova de 1970 es exactamente lo que sugiere el título de la película: es a prueba de muerte. En manos de un conductor consciente de la seguridad, esto sería algo bueno. Pero el Stuntman Mike no está tan preocupado por la seguridad, ni por sus pasajeros ni por las personas desventuradas que se cruzan en su camino..

Mike ha equipado el lado del conductor de su automóvil con una jaula y un cinturón de seguridad de cinco puntos para garantizar su propia supervivencia cuando choca contra otros automóviles a altas velocidades. Esta es una buena precaución por parte del Stuntman Mike porque disfruta haciendo precisamente eso, con resultados sangrientos..

Si bien la película es ficticia, plantea la pregunta: ¿Podría un automóvil ser realmente a prueba de muerte? ¿Sería como el Nova de Stuntman Mike, reforzado con vigas de acero y vidrio irrompible? Probablemente ese no sería el caso. En cambio, lo que se avecina en el futuro de la seguridad del automóvil, incluido lo que eventualmente puede surgir como un automóvil a prueba de muerte, está más en línea con el ingenio tecnológico que con la fuerza bruta pasada de moda..

La mejor forma de sobrevivir a un accidente automovilístico es evitarlo. Por lo tanto, los ingenieros automotrices están trabajando arduamente para crear automóviles que protejan a los pasajeros no tanto con jaulas de acero reforzado (aunque la mayoría de los vehículos también las tienen), sino con tecnología que ayuda a los conductores a evitar colisiones por completo..

El Chevy Nova de Stuntman Mike es genial. Pero los autos a prueba de muerte del futuro probablemente se parecerán mucho más a Volvo, BMW y Lexus de alta gama que a un clásico muscle car de Detroit. Y Volvo puede ser el primero. Como miembro activo de la Evitar grupo de investigación de seguridad, el fabricante de automóviles ha prometido un automóvil a prueba de lesiones para 2020 [fuente: Reuters]. Aquellos que pueden pagar los autos de lujo se beneficiarán primero; Tomará algún tiempo para que estas características de seguridad de vanguardia lleguen a los autos económicos.

Muchas de las características que comprenderán los sistemas de prevención de accidentes en el futuro ya existen. El desafío será unir estos componentes.

¿Por qué estos sistemas podrán manejar accidentes mejor que el conductor de un automóvil? Descúbrelo en la página siguiente.

Un maniquí de prueba de choque en el asiento trasero de un Volvo en el Auto Show de Nueva York de 2006. Volvo está trabajando en un automóvil a prueba de lesiones, que saldrá en 2020. Timothy A. Clary / AFP / Getty Images

Cuando los seres humanos están asustados, nuestros cuerpos se congelan ante el peligro. Esto es especialmente cierto cuando se trata de colisiones de automóviles. Las investigaciones muestran que el conductor promedio tarda alrededor de 1,1 segundos en reaccionar ante un accidente antes de frenar [fuente: Fambro, et al]. Puede que esto no parezca mucho tiempo, pero considerando que una reducción de 10 mph antes de un choque podría reducir la tasa de muerte en accidentes de carretera en un 50 por ciento, ese segundo puede ser significativo [fuente: Reuters]. Es más, en la mitad de todas las colisiones traseras, los frenos ni siquiera son aplicados por el conductor que se aproxima [fuente: Volvo].

Los ingenieros de seguridad automotriz trabajan bajo la premisa de que si los automóviles toman decisiones calculadas sobre una colisión inminente, las tasas de accidentes disminuirán. Al sacar de la ecuación las reacciones emocionales de los humanos (o la falta de ellas), los ingenieros pueden estar acercándose a un automóvil a prueba de muerte.

Por supuesto, el término "a prueba de muerte" puede no ser del todo exacto. Incluso los mejores sistemas fallan. Pero los ingenieros del proyecto PReVENT están investigando cómo construir el automóvil más resistente a la muerte posible. Están reinventando algunas características de seguridad disponibles en los autos digitales de hoy. En lugar de utilizar estos sistemas para proporcionar a los conductores información para evitar un accidente, el objetivo es hacer que los sistemas piensen por el conductor..

Una característica de seguridad existente es la sistema de prevención de colisión. Utiliza láseres, sensores infrarrojos y cámaras para detectar obstáculos en la carretera. Una luz de advertencia y una alarma alertan a los conductores del peligro inminente. Luego, el automóvil se prepara para el accidente apretando los cinturones de seguridad, activando las bolsas de aire y aumentando la presión de los frenos (y en algunos casos, aplicando los frenos por sí solo). Otro sistema implementado es detección de punto ciego. Estos vigilan otros autos que el conductor no puede ver, haciéndole saber que hay otros autos allí..

Estas características le indican al conductor que se acerca un problema potencial. PReVENT está trabajando en el uso de estas funciones para asumir el control cuando ese problema pase de una amenaza potencial a un peligro real. El grupo está diseñando sistemas de automóviles inteligentes que analizan la situación inminente desde todos los ángulos, literalmente. Entonces, mientras el conductor está congelado de terror, el auto está saliendo de un accidente.

La visión de PReVENT de un automóvil más seguro es aquella que utiliza información de mapas de navegación por satélite para detectar condiciones de carreteras con pelos, como curvas cerradas. El sistema monitoreará los puntos ciegos para detectar la presencia de otros autos, peatones y obstáculos, rastreando la velocidad y dirección de cada uno. Con toda esta información, la computadora a bordo del automóvil calculará el mejor curso de acción a tomar, ya sea aplicar los frenos, desviar o ambos [fuente: Resultados de ICT]. En el futuro, los algoritmos de navegación para automóviles pueden realizar evaluaciones de riesgo, como determinar que atropellar a una ardilla hacia la izquierda es preferible a golpear a una mujer que empuja un cochecito hacia la derecha..

Si bien es posible que nunca haya un automóvil verdaderamente a prueba de muerte, un automóvil que tenga como objetivo proteger contra lesiones es bastante plausible. Más personas resultan heridas en accidentes automovilísticos que mueren; las muertes de automóviles alcanzan alrededor de 1,2 millones en todo el mundo cada año, mientras que hay alrededor de 50 millones de lesiones en todo el mundo [fuente: Reuters]. Si la tecnología desarrollada por PReVENT se refina y se introduce ampliamente, ambas estadísticas pueden disminuir drásticamente en el futuro cercano..

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  • Prueba de muerte en IMDB
  • Evitar
  • Volvo

Fuentes

  • Fambro, D.B. y col. "Percepción del conductor-respuesta del freno en situaciones de distancia visual de frenado". Universidad Texas A & M. 1998. http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=1647239
  • Squatriglia, Chuck. "Volvo promete un automóvil a prueba de lesiones para 2020". Cableado. 2 de mayo de 2008. http://blog.wired.com/cars/2008/05/volvo-promises.html
  • Tellum, Tori. "Las 10 mejores tecnologías de seguridad de alta tecnología". Edmunds. http://www.edmunds.com/reviews/list/top10/114984/article.html
  • "La nueva advertencia de colisión con freno automático ayuda a prevenir colisiones traseras". Volvo Car Corporation. 28 de agosto de 2007. http://blog.wired.com/cars/2008/05/volvo-promises.html
  • "Seguridad vial: ¿El coche infranqueable?" Resultados de las TIC. 15 de abril de 2008. http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080412175201.htm
  • "La visión 2020 de Volvo: el automóvil a prueba de lesiones". Reuters. 1 de mayo de 2008. http://www.msnbc.msn.com/id/24406445/



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