¿Conduciremos por carreteras subterráneas automatizadas?

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Mover las carreteras bajo tierra probablemente no resultará en el descubrimiento de subhumanos bestiales, pero podría dar sus frutos de otras maneras. Imagen cortesía de Amazon.com

En la novela de ciencia ficción "La máquina del tiempo", el autor HG Wells imaginó un futuro lejano en el que los humanos se habían convertido en dos razas distintas: la hermosa Eloi, que vive una vida idílica en la campiña inglesa, y los brutales Morlocks, que trabajan bajo tierra para sostener la forma de vida de los Eloi en la superficie.

Incluso si pasa por alto los ataques caníbales de los Morlocks en el mundo de la superficie, esto claramente no es un arreglo ideal. Sin embargo, la idea de empujar los elementos menos atractivos de nuestras vidas a la clandestinidad no carece del todo de mérito. Después de todo, si podemos enterrar las líneas eléctricas y de comunicación, ¿por qué no podemos hacer algo similar con nuestras carreteras? Y si bien nadie hará un argumento a favor de la creación de una raza de monstruos subterráneos para cumplir con nuestras órdenes, ¿no es bueno que alguien más haga el trabajo? ¿Por qué no podemos pasar el volante a algún tipo de Morlock mecánico cuando necesitamos hacer un viaje largo??

Ésta es exactamente la teoría detrás de la creación de un autopista subterránea automatizada (UAH). ¿Necesitas viajar a través del país para visitar a tus padres? Simplemente conduzca hasta la entrada UAH más cercana y deje que el sistema de guía automatizado de su vehículo especializado se sincronice con el sistema de carreteras. Pasaría los controles al vehículo, lo que le permitiría dormir, trabajar o jugar durante el resto del viaje. No habría pistas, ni plataformas móviles, solo su vehículo conduciendo en formación con otros vehículos automatizados. Al llegar a su destino, el vehículo seguiría la salida adecuada y usted tomaría el volante para conducir manualmente las últimas millas..

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Tal sistema sería más seguro y menos congestionado que los sistemas de carreteras actuales. Además, se podría recuperar la tierra que de otro modo podría usarse para carreteras, carreteras interestatales e infraestructura relacionada. Imagínese si solo la mitad de los sistemas de carreteras del mundo pudieran reservarse para la vida vegetal silvestre productora de oxígeno. Piense en todas las bocas hambrientas que podría alimentar si esa tierra se usara para la producción agrícola.?

¿Son los sistemas automáticos de carreteras el futuro del transporte? Conduce hacia el mundo del mañana en la página siguiente.

¿Tomar la autopista algún día implicará cerrar los ojos y dejar que los sistemas automatizados lo conduzcan a través de un sistema de túneles subterráneos? Peter Gridley / Taxi / Getty Images

Entonces, tal vez los Morlocks y Eloi tuvieron una buena idea después de todo. Existe un gran apoyo para el concepto del sistema de autopistas automatizadas subterráneas, y tanto los futuristas como los expertos en transporte han estado pronosticando sobre el suelo sistemas automáticos de carreteras (AHS) durante décadas. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que cuando se trata de dejar que las máquinas lo conduzcan a través de túneles subterráneos, probablemente sea más una cuestión de cuándo, que si.

Los expertos predicen que estamos entre 50 y 100 años de la realidad de llevar la UAH a la casa de la abuela. Crear un sistema de transporte de este tipo, tal vez en los Estados Unidos o Europa, sería una empresa enorme y para lograrlo, necesitaríamos experimentar avances en tres campos principales:

  1. Un sistema de carreteras automatizado en funcionamiento: Como dice el refrán, tienes que aprender a gatear antes de poder caminar. Para que la mayoría de la sociedad comience a usar un UAH, primero deberían adoptar el sistema y la tecnología en la superficie. Y los vehículos adecuados serían una parte esencial de cualquier sistema de autopistas automatizado. Por ejemplo, este año no podría lanzar un carril exclusivo para aerodeslizadores en la interestatal y esperar que todos conduzcan en él. La gente tendría que acostumbrarse gradualmente a la tecnología, comprar nuevos aerodeslizadores y, si es posible, actualizar los vehículos antiguos al nuevo estándar de aerodeslizadores. Si los AHS se introdujeran lentamente, la tecnología de guía de vehículos necesaria tendría tiempo suficiente para desarrollarse adecuadamente y alcanzar a los consumidores principales. De esta forma, para cuando se introduzca el primer UAH, suficientes controladores podrán usarlos.
  2. Vehículos de cero emisiones: Automatizada o no, una carretera subterránea implicaría una gran cantidad de tráfico que zumbaba a través de pasajes subterráneos. Un sistema de este tipo sería un desafío para ventilar sin tener que bombear nubes de escape de vehículos. Necesitaría vehículos que produzcan cero emisiones mediante el uso de pilas de combustible, baterías, energía solar, energía de hidrógeno u otros métodos de eficiencia energética..
  3. Tecnología de perforación de túneles mejorada: Obviamente, la creación de una carretera subterránea va a implicar una gran cantidad de excavaciones. El Túnel del Canal de la Mancha, que corre 50 kilómetros por debajo del Canal de la Mancha, tardó cuatro años en completarse [fuente: Encyclopaedia Britannica]. Imagínese cuánto tiempo llevaría completar un túnel que recorre los 2,776 millas (4,468 kilómetros) entre Nueva York y Los Ángeles. Algunos expertos también sostienen que la tecnología de perforación de túneles totalmente automatizada debería perfeccionarse antes de que los UAH se conviertan en realidad..

¿Cómo se compara nuestra tecnología actual con esta lista? Aprenda todo sobre los robots de túneles y los automóviles que se conducen solos en la página siguiente.

Salvando tierras y vidas

Según la Administración Federal de Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU., Las carreteras del país cubren 160.000 millas (256.000 kilómetros) y transportan cientos de millones de vehículos. Cada año, más de 40,000 personas mueren en estas carreteras, lo que le cuesta a la nación $ 137 mil millones. Si considera que el error humano es la causa principal en el 90 por ciento de los choques, la creación de sistemas de guía automatizados tiene más sentido que nunca [fuente: Turner-Fairbank Highway Research Center]

Mientras los trabajadores siguen una enorme máquina tuneladora, dan los toques finales a la estructura de soporte de un túnel de tren. David McNew / Getty Images Noticias / Getty Images

Cada año, los investigadores realizan nuevos avances en una serie de tecnologías que desempeñarían un papel fundamental en la desviación del tráfico automatizado subterráneo. Parte de la tecnología existente es muy prometedora, lo que sugiere que podríamos embarcarnos en nuestro primer viaje por carretera subterránea en algún momento del próximo siglo..

Cuando se trata de diseñar un sistema de autopistas automatizado sobre el suelo, gran parte de la tecnología existe desde hace más de una década. En la década de 1990, el Departamento de Transporte de EE. UU. Patrocinó la Consorcio Nacional del Sistema Automatizado de Carreteras (NAHSC), lo que resultó en una demostración muy prometedora de la tecnología actual. La NAHSC equipó ocho coches con varios sistemas de conducción automatizados diferentes. Estos incluían un radar para detectar otros vehículos y sensores magnéticos y visuales para seguir un tramo de carretera marcado con sensores magnéticos enterrados y marcadores visuales. En el transcurso de la demostración, estos vehículos viajaron un total combinado de 8.000 millas (-12.875 kilómetros) y transportaron a 4.000 pasajeros sin incidentes [fuente: Smart].

Hacer realidad el sueño de los coches autónomos implicará desarrollar sistemas mejorados de prevención de colisiones (ya hay versiones de esto en el mercado en algunos vehículos), inteligencia artificial y sistemas de enrutamiento automatizados en tiempo real. Los expertos predicen que los primeros ejemplos de sistemas automáticos de carreteras surgirán en forma de carriles especiales, similares a vehículo de alta Ocupación (HOV), designados para operaciones automáticas de camiones comerciales. A partir de ahí, a medida que la tecnología se vuelve más confiable y disponible, el uso civil de la tecnología AHS crecerá constantemente..

En el frente de cero emisiones, una serie de importantes empresas de automóviles y grupos de diseño privados están trabajando diligentemente para crear sistemas de combustible más limpios y eficientes para los vehículos. Desde el Hy-wire impulsado por hidrógeno de General Motors hasta el vehículo eléctrico automático Reva G-Wiz actualmente disponible en la India y el Reino Unido, la tecnología se está volviendo cada vez más práctica y eficiente..

Pero, ¿qué pasa con la tecnología automatizada de perforación de túneles? Si bien podría pensar que la idea de gusanos robot masivos que se abren camino a través de la tierra suena como algo de la era de los Morlocks, la tecnología no está tan lejos. Varios países han continuado con proyectos de construcción de túneles y tecnologías asociadas durante la última década, lo que ha llevado a una disminución de los costos de la construcción de túneles y un aumento de la eficiencia. Los costos recientes de la construcción de túneles han bajado hasta 1,50 dólares por pie cúbico, y las últimas máquinas de perforación de túneles pueden atravesar varios terrenos a una velocidad de 20 pies (seis metros) por hora [fuente: Smart].

-La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que se deben desarrollar sistemas mejorados de protección contra terremotos para garantizar la seguridad de los viajeros de la UAH. Sin embargo, los diseñadores se sienten animados por incidentes pasados ​​en los que las estructuras subterráneas se movieron con la tierra durante los terremotos, lo que resultó en un daño relativamente pequeño. De hecho, después de que un terremoto golpeara a Japón en 1995, los proyectos subterráneos fueron las estructuras menos dañadas en la ciudad de Kobe. Un proyecto de construcción de túneles masivo también crearía una gran cantidad de tierra y rocas, que tendrían que ser reubicadas en otro lugar. Planear dónde transportarlo sería un desafío, pero usar el AHS teórico en la superficie aceleraría el proceso de mover esta tierra a su punto de caída final..

Para obtener más información sobre las tecnologías asociadas con las carreteras subterráneas automatizadas del futuro, visite los enlaces en la página siguiente..

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Más enlaces geniales

  • La Administración Federal de Carreteras
  • El Centro de Investigación de Autopistas Turner-Fairbank
  • El Departamento de Transporte de EE. UU.

Fuentes

  • Obispo, Richard. "¿Qué pasó con los sistemas de autopistas automatizados (AHS)?" Traffic Technology International. Agosto de 2001. http://faculty.washington.edu/jbs/itrans/bishopahs.htm
  • "Túnel del Canal." 2008. Encyclopaedia Britannica. (21 de junio de 2008) http://www.britannica.com/eb/article-9033276/Channel-Tunnel#240863.hook
  • Administración Federal de Carreteras. "Demo '97: Demostrando que AHS funciona". Departamento de Transporte de EE. UU. Julio de 1997. http://www.tfhrc.gov/pubrds/july97/demo97.htm
  • Administración Federal de Carreteras. "El Sistema Nacional de Carreteras". Departamento de Transporte de EE. UU. 29 de mayo de 2008. (21 de junio de 2008) http://www.fhwa.dot.gov/planning/nhs/
  • Ferlis, Robert A. "El sueño de una autopista automatizada". Vías públicas. Julio de 2007. http://www.tfhrc.gov/pubrds/07july/07.htm
  • Inteligente, John. "Autopistas subterráneas automatizadas (UAH) para ciudades de alta densidad". Fundación Estudios de Aceleración. 2005. http://www.accelerating.org/articles/uahsframework.pdf
  • "Autopistas subterráneas automatizadas (UAH) para ciudades de alta densidad: pronóstico para 2030-2060". Reloj de aceleración. (21 de junio de 2008) http://www.accelerationwatch.com/articles/undergroundhighwaysystems.html
  • Wells, H.G. "La máquina del tiempo". William Heinemann. 1895.



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