¿Qué significará la velocidad en el futuro?

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Las salinas de Bonneville en el estado occidental estadounidense de Utah. Vea fotos de parques nacionales. Imágenes de George Frey / AFP / Getty

El 4 de julio de 2006, Bobby Cleveland, residente de Locust Grove, Georgia, siguió una larga tradición de establecer un récord de velocidad en tierra en el famoso Salar de Bonneville en el noroeste de Utah. Este extraño paisaje azotado por el viento es el lecho de un lago salado extinto que alguna vez rivalizó en tamaño con el lago Michigan [fuente: Hallaran]. El lago se desecó, el agua se evaporó y dejó depósitos de sal compactados. Lo que queda es una llanura vasta, blanca y muy plana de 30.000 acres..

Si bien se inspeccionó originalmente durante una expedición en 1827, no fue hasta 1914 que las llanuras albergaron la primera prueba de velocidad mecanizada. Daredevil Teddy Tezlaff estableció el primer récord no oficial en los planos con una velocidad de 141.73 millas por hora, una velocidad enorme para un automóvil en la segunda década del siglo XX [fuente: Utah Travel]. A lo largo de los años, se han establecido récords de velocidad en tierra aún más rápidos. En 2006, el piloto británico Andy Green estableció en Bonneville el récord de velocidad en tierra para un motor diesel. Registró a 328,767 millas por hora, rompiendo el récord anterior en más de 100 millas por hora [fuente: AP].

-Los pisos s-alt también han acogido algunas máquinas menos convencionales, a pesar de Bobby Cleveland. Cuando Cleveland estableció el récord de velocidad en tierra en julio de 2006, fue para una cortadora de césped con conductor. Empujó su cortadora de césped Snapper a unas increíbles 80,75 millas por hora [fuente: Fast Machines].

Cleveland no está solo; Bonneville Salt Flats se está convirtiendo en un sitio donde la gente no solo está batiendo récords de velocidad, sino también convenciones. Las percepciones sobre el clima global han pasado de la preocupación a la acción. Como resultado, los ingenieros de las universidades y las empresas emergentes están utilizando Bonneville como campo de pruebas para las máquinas de alta velocidad que funcionan con combustibles alternativos. Y según los récords que se están estableciendo, parece que no tendremos que cambiar la velocidad por emisiones bajas en carbono en el futuro..

Entonces, ¿cómo lograremos nuestra necesidad de velocidad en el futuro? Aún más importante, ¿qué impulsará los autos que nos llevarán a donde vamos? En la página siguiente, mire bajo el capó de algunos automóviles de carreras futuros que se están diseñando hoy..

Miembros del equipo de ingenieros de la Universidad Estatal de Ohio con el Buckeye Bullet en Chicago en junio de 2005. Scott Olson / Getty Images

Hay muchos grupos que están estudiando cómo combinar emisiones bajas o nulas con velocidad real. Si bien la velocidad permanece constante (100 millas por hora en 2008 es lo mismo que 100 millas por hora en 2108), parece que la fuente de esa energía pasará de los productos del petróleo a la electricidad en el futuro cercano. Ya, dos tecnologías eléctricas competidoras, baterías e hidrógeno, han demostrado que tienen lo que se necesita para producir altas velocidades..

Una empresa de California llamada AC Propulsion estableció el estándar para los autos deportivos totalmente eléctricos cuando creó el tzero en 1996. Lo notable del tzero es que no solo es totalmente eléctrico, también es muy rápido y eficiente. Y aunque el tzero nunca llegó a producirse, parte de la tecnología de AC Propulsion encontró una nueva vida a bordo de otros autos deportivos totalmente eléctricos, como el Tesla Roadster..

Solo se construyeron tres tzeros, pero los modelos existentes son capaces de lograr una aceleración de cero a 60 millas por hora en tan solo 3.6 segundos [fuente: AC Propulsion]. Eso es sólo medio segundo detrás del Ferrari 430 Scuderia 2008 con motor de gasolina [fuente: Motor Trend]. El tzero también empujó los límites del rango de conducción de los autos totalmente eléctricos. Los temores de los consumidores de quedarse varados en la carretera en sus autos eléctricos sin un tomacorriente al que enchufar, o simplemente estar limitados por las distancias que podían conducir, fueron eliminados por el alcance probado del tzero de hasta 300 millas entre cargas. Este rango fue proporcionado por el paquete de baterías del automóvil, que consta de 6800 celdas de iones de litio [fuente: propulsión de CA].

El mayor inconveniente de los autos eléctricos es simplemente que deben cargarse eventualmente, y el proceso puede demorar algunas horas en completarse. Esta es una clara ventaja que tienen los automóviles convencionales sobre los eléctricos: "recargar" significa entrar en cualquier estación de servicio y agregar gasolina o diesel al automóvil, generalmente un procedimiento de cinco minutos..

Un equipo de la Universidad Estatal de Ohio respondió al desafío de recargar cuando creó el Bala castaña (BB1), un vehículo totalmente eléctrico a batería que estableció un récord de velocidad en tierra de 321 mph en Bonneville en 2004 [fuente: OSU]. Sin embargo, para producir este tipo de velocidad, las 400 baterías de haluro metálico de níquel se agotaron en cuestión de 90 segundos [fuente: FutureCar: Discovery Channel]. Entonces el BB1 se retiró y el Bala de castaño de indias 2 (BB2) se puso en producción.

La segunda encarnación del corredor de alta velocidad no obtiene su jugo de la electricidad almacenada en las baterías. En cambio, la electricidad necesaria para alimentar el BB2 se produce a bordo a partir de hidrógeno condensado. La celda de combustible del automóvil combina oxígeno e hidrógeno, lo que produce una corriente eléctrica continua. El controlador del motor convierte esta corriente continua en corriente alterna para alimentar el motor. Como su predecesor, el BB1, el BB2 tiene mucha potencia: un motor de 700 caballos de fuerza [fuente: OSU]. Pero a diferencia del BB1, el BB2 no requiere recarga..

El jurado aún está deliberando sobre qué producirá exactamente la electricidad que impulsa a los autos deportivos del futuro. Pero con la aparición de estaciones de servicio de hidrógeno en ciudades como Londres, parece que el hidrógeno podría suplantar a las baterías como fuente de energía viable. Y con un vehículo totalmente eléctrico claramente capaz de producir las velocidades necesarias para la aplicación de un automóvil deportivo, quién sabe qué nuevas combinaciones de energía alternativa podrían idear los ingenieros..

Para obtener más información sobre combustibles alternativos y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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Más enlaces geniales

  • FutureCar: Discovery Channel
  • Video de Bobby Cleveland estableciendo récord en Bonneville Salt Flats
  • Tzero de AC Propulsion
  • Bala castaña

Fuentes

  • Cervecero, Allan. "La milla loca de Bobby Cleveland en Bonneville". Máquinas rápidas. 19 de julio de 2006. http://www.fastmachines.com/commentary/bobby-clevelands-mad-mower-mile-at-bonneville/
  • FutureCar. "Los extremos". Canal de descubrimiento. 7 de febrero de 2007.
  • Hallaran, Kevin. "Bonneville Salt Flats". Estado de Utah. http://historytogo.utah.gov/utah_chapters/the_land/bonnevillesaltflats.html
  • Markus, Frank. "Primera prueba: Ferrari 430 Scuderia 2008". Tendencia del motor. http://www.motortrend.com/roadtests/exotic/112_0808_2008_ferrari_430_scuderia_test/index.html
  • Vergakis, Brock. "Nuevo récord de velocidad en tierra con motor diesel establecido en Bonneville Salt Flats". 25 de agosto de 2006. http://www.freenewmexican.com/news/48214.html
  • "La historia." Universidad del Estado de Ohio. http://www.buckeyebullet.com/history.htm
  • "El vehículo." Universidad del Estado de Ohio. http://www.buckeyebullet.com/vehicle.htm
  • "tzero". Propulsión AC. http://www.acpropulsion.com/tzero/tzero.pdf



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