¿Qué es la ruptura térmica?

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Galería de imágenes del motor del automóvil El calor interno puede provocar una reacción química en el aceite de motor que hace que cambie su viscosidad. Vea más imágenes de motores de automóviles. © iStockphoto.com/DNY59

¿Qué sucede cuando el motor de un automóvil se calienta demasiado? Bueno, muchas cosas y ninguna buena. Ruptura térmica es uno de los efectos más dañinos y ocurre cuando el calor interno de un automóvil provoca una reacción química en el aceite del motor, lo que hace que cambie la viscosidad del aceite. Básicamente, si (o más exactamente, cuando) el motor se calienta más allá de un cierto umbral de temperatura, el aceite del motor comenzará a degradarse..

La viscosidad (también conocida como "peso" del aceite) es crucial para asegurar que el aceite fluya suavemente mientras se recubren adecuadamente los componentes metálicos del motor para evitar el contacto metal con metal. El cambio de viscosidad causado por la descomposición térmica da como resultado una disminución del flujo de aceite, lo que eventualmente puede conducir a un mayor consumo de aceite, acumulación de depósitos y daños a las superficies metálicas del motor. (Aunque la condición se habla más comúnmente con respecto al aceite de motor, otros aceites, como el líquido de transmisión, también son susceptibles a la ruptura térmica).

La descomposición térmica también hace que los aditivos del aceite se disipen o se desgasten más rápidamente. Da lugar a la formación y liberación de gases, ácidos y otros compuestos insolubles dañinos que pueden causar daños a medida que circulan por el motor. La tensión superficial del aceite también se degradará, aunque a un ritmo más lento que la viscosidad. Una tensión superficial más baja afecta negativamente la capacidad del aceite para recubrir y lubricar superficies metálicas.

Aceites de motor a base de petróleo son extremadamente sensibles a los cambios de temperatura, y cuanto menos refinado sea el aceite, más rápidamente sucumbirá a la descomposición térmica. Los compuestos naturales que aumentan la vulnerabilidad a la descomposición térmica son los mismos que hacen que un aceite sea susceptible a la oxidación (cuando los ingredientes del aceite de motor entran en contacto con el oxígeno del motor, provocando una reacción química que da como resultado la acumulación de ácido dañino). Cuanto más se puede refinar un aceite, más puede resistir estas debilidades, pero eso tiene un costo. En la refinería, el crudo se hierve para separarlo en diferentes partes, luego se filtra y procesa. Cada vez que se destila un aceite, el precio sube, pero aunque el aceite se vuelve más limpio con cada proceso, no hay forma de eliminar todos los compuestos dañinos que se encuentran naturalmente en el petróleo crudo. Seguirán existiendo, pero en cantidades muy pequeñas. Entonces, aunque un aceite a base de petróleo altamente refinado se mantendrá estable por más tiempo, eventualmente sucumbirá a una reacción que cause una descomposición.. Aceites sintéticos están diseñados para soportar un rango de temperatura más amplio y son mucho más resistentes a la ruptura térmica que sus contrapartes a base de crudo.

Los automóviles de pasajeros estándar deben estar razonablemente protegidos contra la ruptura térmica siempre que el aceite se cambie regularmente. Sin embargo, algunos motores funcionan más calientes y tienen una menor tolerancia al daño inducido por la temperatura. Los motores de alto rendimiento siempre deben lubricarse con un aceite de alta calidad para evitar la ruptura térmica. Cuanto más altas sean las temperaturas del motor, más drástica y rápidamente se degradará un aceite, pero los aceites de mayor calidad tienen mejor resistencia a los cambios inducidos por la temperatura. Sin embargo, el mejor paso para evitar la ruptura térmica es seguir el intervalo de cambio de aceite recomendado por el fabricante del automóvil..

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Fuentes

  • Banerjee, Ishita. "Determinación de la calidad del lubricante mediante el método de máxima presión de burbuja". 9 de agosto de 2010. (22 de mayo de 2011) http://etd.auburn.edu/etd/bitstream/handle/10415/2174/Thesis_Ishita_Banerjee.pdf
  • Cars.com. "Aviso de servicio de Car Talk: Cambios de aceite". 31 de marzo de 2005. (22 de mayo de 2011) http://cars.cartalk.com/content/advice/oilchanges.html
  • Castrol. "La receta de aceite para menos depósitos en la dieta de su motor". (22 de mayo de 2011) http://www.castrol.com/castrol/genericarticle.do?categoryId=9014502&contentId=7017078
  • Mobil Oil. "Líquido sintético para transmisión automática (ATF) Mobil 1". (22 de mayo de 2011) http://www.mobiloil.com/usa-english/motoroil/other_products/mobil_1_synthetic_atf.aspx
  • Fuera de la carretera al aire libre. "Desglose del aceite de motor". 2011. (22 de mayo de 2011) http://www.off-road-outdoors.com/Oil-breakdown.html



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