¿Cuáles son los estándares más difíciles de cumplir para un automóvil de combustible alternativo?

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Un hombre carga combustible en su vehículo de gas natural en una estación de energía limpia en San Francisco, California AP Photo / Marcio Jose Sanchez

Ya se ha dicho mucho sobre la mejora del ahorro de combustible y el aumento de los estándares generales en los coches convencionales que conducimos muchos de nosotros. Durante varios años en los Estados Unidos, hubo un debate sobre si los estados o el gobierno federal debían controlar las regulaciones automotrices, pero en mayo de 2009 la administración Obama anunció nuevas y estrictas normas de emisiones y kilometraje que afectarán a todos los vehículos a escala nacional. A partir de 2012, la nueva norma está destinada a introducir automóviles y camiones en la carretera con un promedio de 35.5 millas por galón (15 kilómetros por litro). Mientras tanto, California había liderado el camino, promulgando estrictas normas de emisión de automóviles desde 2002 y ofreciendo incentivos a los conductores para promover la compra de automóviles híbridos en lugar de automóviles convencionales a fin de reducir la contaminación por gases de efecto invernadero [fuente: Broder].

Pero con toda esta charla sobre la realización de cambios graduales en los vehículos que funcionan con gasolina y diésel, ¿qué pasa con los autos que funcionan con algo completamente diferente? Si bien a los ejecutivos de la industria automotriz en Detroit les preocupa cómo reducirán los modelos de camiones pesados ​​más grandes y cambiarán a autos más pequeños y menos potentes, existen otros tipos de autos que tienen que pasar por los suyos. batería de pruebas para cumplir con ciertos estándares.

Para promover combustibles distintos de los derivados del petróleo como el gas y el diesel, los gobiernos estatales y federales han ofrecido incentivos fiscales y otros beneficios a las personas que consideran una categoría de automóviles conocida como vehículos de combustible alternativo. Mientras que la mayoría de los automóviles que ve en la carretera funcionan con combustible derivado del petróleo, vehículo de combustible alternativo es cualquier automóvil, camión o autobús que opera con recursos que provienen de algo diferente al petróleo. Hay varios tipos alrededor, y muchos citan su disponibilidad doméstica y potencial para uso renovable como un factor positivo..

Entonces, si bien las cifras de economía de combustible parecen ser los estándares más estrictos que los automóviles convencionales a gasolina tendrán que cumplir en los próximos años, ¿qué problemas suelen tener que enfrentar los vehículos de combustible alternativo para obtener la aprobación? Lea la página siguiente para averiguarlo.

El senador estadounidense Michael Bennet sale de un Mercedes-Benz Clase A de celda de hidrógeno. ¿Podría el tamaño más compacto de algunos vehículos de combustible alternativo afectar su capacidad para alcanzar los estándares de seguridad? Foto AP / David Zalubowski

Hay varios tipos diferentes de vehículos de combustible alternativo disponibles para los conductores, ciertamente más que la cantidad de autos a base de petróleo. Uno de los combustibles alternativos más conocidos es el etanol, que puede propulsar automóviles con varias mezclas de gasolina. El combustible de etanol se elabora a partir de maíz y los fabricantes pueden producirlo a nivel nacional. El biodiesel, por otro lado, está hecho de grasas animales y aceites vegetales y generalmente produce menos contaminantes que el diesel regular a base de petróleo. El gas natural limpio (GNC) y el propano son combustibles naturalmente disponibles que producen menos gases de efecto invernadero, y las pilas de combustible de hidrógeno generan cero emisiones y tienen potencial como fuente renovable. Los vehículos eléctricos que obtienen su energía de los productos químicos dentro de una batería también se consideran vehículos de combustible alternativo..

La gran cantidad de vehículos con combustibles alternativos potenciales disponibles hace que sea difícil llegar a un estándar en particular con el que compararlos, principalmente porque cada combustible emite emisiones de diferentes maneras..

Un estándar que es difícil de cumplir para muchos vehículos de combustible alternativo, independientemente del tipo de motor o fuente de combustible, es la seguridad. A medida que los fabricantes de nuevas tecnologías intentan reducir tantas millas por galón como sea posible, los ingenieros tienen en cuenta más que solo el tipo de motor o motor que utilizará un vehículo de combustible alternativo: también consideran el peso. Los automóviles y camiones pesados ​​y voluminosos sufren cuando se trata de estándares de emisiones porque queman más combustible solo para soportar el peso adicional. Los automóviles más ligeros y aerodinámicos requieren menos combustible para la propulsión y, por lo tanto, consumirán menos combustible para viajar la misma distancia..

Algunos vehículos de combustible alternativo, que tienden a ser de diseño compacto, pueden tener dificultades para calificar bien en los estándares de seguridad y choques, ya que los autos pequeños y mini a menudo obtienen calificaciones bajas en las pruebas de choque. La tecnología de algunos diseños, como las pilas de combustible de hidrógeno, también es complicada y requiere pruebas exhaustivas para garantizar que las personas se mantengan a salvo de peligros como descargas eléctricas y peligros del hidrógeno comprimido..

Además de la seguridad, algunos vehículos de combustible alternativo están teniendo problemas con los estándares de combustibles renovables, que alguna vez se pensó que eran el punto clave detrás de su importancia ambiental. Si bien estudios anteriores han encontrado que el etanol derivado del maíz produce menos emisiones directas que la gasolina, los investigadores de la Universidad de Minnesota publicaron un estudio que afirma que el etanol de maíz es en realidad más dañino para el medio ambiente que la gasolina [fuente: Hill].

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Fuentes

  • Broder, John M. "Obama endurecerá las normas sobre emisiones y kilometraje". Los New York Times. 18 de mayo de 2009. (18 de mayo de 2009) http://www.nytimes.com/2009/05/19/business/19emissions.html
  • FuelEconomy.gov. "Combustibles alternativos." (26 de mayo de 2009) http://www.fueleconomy.gov/Feg/current.shtml
  • Galbraith, Kate. "Nuevo estudio calcula los costos del etanol de maíz". Los New York Times. 5 de febrero de 2009. (26 de mayo de 2009) http://greeninc.blogs.nytimes.com/2009/02/05/new-study-tallies-corn-ethanol-costs/
  • Hill, Jason. Et al. "El cambio climático y los costos para la salud de las emisiones atmosféricas de los biocombustibles y la gasolina". Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. 16 de diciembre de 2008. (28 de mayo de 2009 http://www.pnas.org/content/early/2009/02/02/0812835106.abstract
  • Departamento de Energía de EE. UU. "Combustibles alternativos y avanzados". 5 de mayo de 2009. (26 de mayo de 2009) http://www.afdc.energy.gov/afdc/fuels/index.html
  • Wald, Matthew L. "Estudio dice que los compradores de minicar sacrifican la seguridad". Los New York Times. 14 de abril de 2009. (18 de mayo de 2009) http://www.nytimes.com/2009/04/14/automobiles/14crash.html



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