Quitobaquito - Fotos de un oasis en el desierto

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Una vista nocturna

(Crédito de la imagen: NPS)

Los Grandes Desiertos de América del Norte del suroeste de los Estados Unidos y el norte de México son vastas regiones áridas donde una población muy diversa de plantas, animales e incluso humanos se ha adaptado a la falta de lluvias anuales en la región. Pero ocasionalmente dentro de estas tierras áridas, la capa freática se encuentra o incluso se abre paso a través de la superficie y crea islas únicas donde la vida no solo sobrevive sino que prospera..
Aquí se muestra una vista nocturna de uno de esos lugares conocido como Cottonwood Springs Oasis, que se encuentra en California en el Monumento Nacional Joshua Tree..

Piscinas naturales

(Crédito de la imagen: NPS)

Incluso en el lugar más cálido y seco del continente, el Parque Nacional Death Valley del desierto de Mohave, se pueden encontrar piscinas naturales de agua en la sección remota del parque conocida como Salina Valley Warm Springs. Una vez esta área estuvo dominada por los mineros de sal y bórax; Pero hoy, este lugar de difícil acceso es el oasis por excelencia en el desierto, con altas palmeras y bañeras hechas por humanos como la que se muestra aquí..
Los botánicos nos dicen que en los desiertos de América del Norte, solo hay 158 oasis de palmeras en abanico del desierto, siendo Cottonwood y Salina Valley Springs dos de ellos..

Agujero de riego remoto

(Crédito de la imagen: NPS)

Uno de los oasis desérticos más singulares de América del Norte se llama Quitobaquito Springs. Quitobaquito, (key-toe-bah-key-toe) fue descrito por un investigador de Parques Nacionales como una "singularidad ecológica, ya que todo allí contrasta fuertemente con su entorno".
Aquí, en una de las áreas más remotas y secas del desierto de Sonora, un exuberante oasis de árboles y pastos rodea un pequeño estanque y proporciona agua vital para una gran variedad de vida silvestre del desierto..

Fuente de agua

(Crédito de la imagen: Linda y Dr. Dick Buscher)

Hoy, Quitobaquito Springs está cerca de la esquina suroeste del Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, una reserva de la biosfera de 333,688 acres (133,825 hectáreas) que comparte la frontera internacional con el estado mexicano de Sonora. De hecho, Quitobaquito Springs está a solo 200 yardas (182 metros) al norte de la frontera internacional. El manantial fluye para formar un estanque pequeño y poco profundo, que es la última fuente de agua independiente en esta parte del desierto de Sonora hasta el río Colorado, a unas 120 millas (370 kilómetros) al oeste. Se cree que es el tramo más largo de tierra sin agua en los desiertos de América del Norte. Incluso en el Valle de la Muerte, una fuente de agua potable nunca está a más de 32 km (20 millas) de distancia..

Agua dulce

(Crédito de la imagen: NPS)

El significado del nombre Quitobaquito se pierde en la historia. Los onomatólogos, individuos que estudian los nombres, creen que Quitobaquito es una corrupción del español y de las lenguas nativas locales de O'odham con significados que van desde "manantial pequeño" hasta "manantial de anillo de casa".
Lo que es un hecho conocido es que los nativos americanos han utilizado a Quitobaquito como fuente de agua dulce desde al menos el año 11.000 a.C. Quitobaquito también fue una parada de riego crítica a lo largo de El Camino del Diablo, la "carretera del diablo,” para los primeros exploradores españoles como el padre Eusebio Francisco Kino, Melchor Díaz, el padre Francisco Tomás Garcés y Juan Bautista de Anza durante los siglos XVII, XVIII y XIX.

Una fuente original

(Crédito de la imagen: NPS)

La fuente de agua dulce de Quitobaquito Springs es el acuífero Río Sonoyta, que es compartido conjuntamente por México y Estados Unidos. El agua se origina en una falla en los acantilados de granito-gneis de las cercanas colinas de Quitobaquito y las montañas de Agua Dulce..
Sorprendentemente, parece haber poca o ninguna correlación entre la descarga de agua promedio mensual de Quitobaquito Springs y la precipitación mensual total, encontró un informe de 1996 del Servicio Geológico de EE. UU. Esto indicaría que existe, y ha existido durante siglos, un flujo suficiente de agua subterránea. Los hidrólogos sostienen que el agua de Quitobaquito Springs tiene menos de 2,000 años y probablemente proviene de fuentes locales..

Canales viejos

(Crédito de la imagen: NPS)

Esta falla geológica permite que el agua subterránea profunda sea empujada hacia arriba a través de una serie de grietas de granito natural. Una vez en la superficie, el agua originalmente corría a lo largo de zanjas de pendiente natural que formaban pequeños charcos de agua dulce..
A mediados de la década de 1860, un colono de Quitobaquito Springs llamado Andrew Dorsey cambió este sistema construyendo una presa de tierra y creando un pequeño estanque. Luego construyó una serie de canales de riego para llevar esta agua a sus campos de granadas e higueras. Aquí se muestra un canal de flujo moderno revestido de cemento de Quitobaquito Springs.

Especies raras

(Crédito de la imagen: NPS)

Más de 270 especies de plantas, más de cien especies de aves e innumerables especies de insectos cuentan con Quitobaquito Springs como la única fuente de agua que da vida en este vasto mar de desiertos interminables. Los residentes más famosos del estanque son el cachorrito de Quitobaquito., Cyprinodon macularius ememus, se muestra aquí.
Este pez de hasta 2 pulgadas de largo (5 centímetros) se conoce localmente como el pez cachorrito de Sonoyta y es una de las especies más distintas de su género. Los adultos son omnívoros agresivos que comen larvas de mosquitos, pequeños invertebrados e incluso sus propios huevos y crías. Tienen una capacidad única para vivir en agua que está muy caliente (hasta 113 grados Fahrenheit, o 45 grados Celsius), muy concentrada con sal (el doble que el agua de mar) y baja en concentraciones de oxígeno disuelto. El cachorrito de Quitobaquito solo vive en el estanque en Quitobaquito Springs y se considera una especie en peligro de extinción..

Plantas y animales nativos

(Crédito de la imagen: NPS)

Sorprendentemente, el pequeño Quitobaquito Springs es también el hogar nativo de varias otras especies de animales y plantas únicos y en peligro de extinción. La tortuga de barro de Sonoyta, Kinosternon sonoriense longifemorale, cuyo joven se muestra aquí, ahora solo se encuentra naturalmente en los Estados Unidos en este raro entorno de oasis en el desierto. Estos pequeños reptiles, con sus patas palmeadas y su capacidad innata para nadar, han evolucionado en uno de los lugares más secos de América del Norte..
Quitobaquito Springs es también el único hábitat natural en los Estados Unidos para el caracol Quitobaquito del tamaño de un grano de pimienta negra., Tryonia quitobaquitae y la planta de alcaparras del desierto, Atamisquea emarginata.

Llegando a casa

(Crédito de la imagen: NPS)

explica por qué esta área tiene la mayor cantidad de especies de aves que se encuentran en el desierto de Sonora. Se han documentado unas 73 especies de aves que requieren aguas abiertas y / o marismas. Unas 21 especies de patos y gansos, cuatro especies de zampullín (un ave buceadora de agua dulce), siete especies de garzas y garcetas, 19 especies de "aves playeras" y nueve especies de gaviotas pasan tiempo en el estanque de Quitobaquito Springs y sus alrededores..
Aquí se muestra una bandada de avocetas americanas, Recurvirostra americana, sobrevolar el estanque Quitobaquito.

Sistema de comercio local

(Crédito de la imagen: NPS)

La ruta comercial prehistórica, conocida como el Viejo Camino de la Sal, pasa por los manantiales de Quitobaquito. Los nativos americanos utilizaron esta ruta durante siglos al pasar por el oasis en busca de obsidiana, conchas marinas y sal de los grandes lechos de sal que se encuentran en Sonora, México. Tanto la gente de Hia C-ed O'odham como la de Tohono O'odham de hoy reclaman el oasis como parte de su patria histórica. El antes mencionado Andrew Dorsey incluso abrió una tienda cerca de los manantiales y creó un sistema de intercambio de monedas, como el que se muestra aquí, para que la gente local use.
En 1957, Jim Orosco, un miembro de la tribu Hia C-ed O'odham, vendió todas las tierras privadas que le quedaban en Quitobaquito al Servicio de Parques Nacionales por $ 13,000, poniendo fin a la propiedad de esa tierra por parte de su familia, que había comenzado en 1887..

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