Cómo funcionan las bolsas de aire

  • Peter Tucker
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El airbag desplegado dentro de los restos de un Enzo Ferrari. Vea más imágenes de seguridad de automóviles. Michael Tullberg / Getty Images

Durante años, el fiel cinturón de seguridad proporcionó la única forma de sujeción pasiva en nuestros automóviles. Hubo debates sobre su seguridad, especialmente en relación con los niños, pero con el tiempo, gran parte del país adoptó leyes obligatorias sobre el cinturón de seguridad. Las estadísticas han demostrado que el uso de cinturones de seguridad ha salvado miles de vidas que podrían haberse perdido en colisiones..

Al igual que los cinturones de seguridad, el concepto de airbag, una almohada suave contra la que aterrizar en caso de accidente, existe desde hace muchos años. La primera patente de un dispositivo inflable de aterrizaje forzoso para aviones se presentó durante la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1980, aparecieron los primeros airbags comerciales en automóviles..

Desde el año de modelo 1998, todos los autos nuevos vendidos en los Estados Unidos deben tener bolsas de aire tanto en el lado del conductor como del pasajero. (Las camionetas ligeras entraron bajo la regla en 1999). Hasta la fecha, las estadísticas muestran que las bolsas de aire reducen el riesgo de morir en un choque frontal directo en aproximadamente 30 por ciento. Luego vinieron los airbags laterales montados en los asientos y en las puertas. Hoy en día, algunos automóviles van mucho más allá de tener dos bolsas de aire para tener seis o incluso ocho bolsas de aire. Habiendo evocado parte de la misma controversia que rodeó el uso del cinturón de seguridad en sus primeros años, las bolsas de aire son objeto de serias investigaciones y pruebas del gobierno y la industria..

En este artículo, aprenderá sobre la ciencia detrás del airbag, cómo funciona el dispositivo, cuáles son sus problemas y hacia dónde va la tecnología desde aquí..

Leyes del movimiento

Antes de analizar los detalles, revisemos nuestro conocimiento de las leyes del movimiento. Primero, sabemos que los objetos en movimiento tienen impulso (el producto de la masa y la velocidad de un objeto). A menos que un exterior fuerza actúa sobre un objeto, el objeto continuará moviéndose a su velocidad y dirección actuales. Los automóviles constan de varios objetos, incluido el propio vehículo, objetos sueltos en el automóvil y, por supuesto, pasajeros. Si estos objetos no están restringidos, continuarán moviéndose a la velocidad a la que viaje el automóvil, incluso si el automóvil es detenido por una colisión..

Detener el impulso de un objeto requiere la acción de la fuerza durante un período de tiempo. Cuando un automóvil choca, la fuerza requerida para detener un objeto es muy grande porque el impulso del automóvil ha cambiado instantáneamente, mientras que el de los pasajeros no, no hay mucho tiempo para trabajar. El objetivo de cualquier sistema de sujeción suplementario es ayudar a detener al pasajero y hacerle el menor daño posible..

Lo que quiere hacer una bolsa de aire es reducir la velocidad del pasajero a cero con poco o ningún daño. Las limitaciones con las que tiene que trabajar son enormes. El airbag tiene el espacio entre el pasajero y el volante o el tablero de instrumentos y una fracción de segundo para trabajar. Sin embargo, incluso esa pequeña cantidad de espacio y tiempo es valiosa si el sistema puede reducir la velocidad del pasajero de manera uniforme en lugar de forzar una interrupción abrupta de su movimiento..

En la siguiente sección, veremos las partes de un airbag y veremos cómo se infla..




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