Cómo funciona un dragster de combustible superior

  • Joseph Norman
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El dragster GEICO Top Fuel realiza un agotamiento lleno de humo con el conductor Richie Crampton al volante. (Foto de Mark J. Rebilas / Geiger Media Global)

Los conceptos básicos de las carreras de resistencia son bastante elementales. Todos se alinean y siguen la misma señal, acelerando hasta un punto a cierta distancia en un recorrido recto, y el que llegue primero gana. Eso es consistente en las cuatro series de carreras de drag de Mello Yello de la National Hot Rod Association (NHRA): Top Fuel, Funny Car, Pro Stock y Pro Stock Motorcycle. La luz de partida, conocida popularmente como el árbol de Navidad, enciende una serie de luces ámbar para que los conductores se preparen. Al final, hay una luz verde para pasar, pero si alguien despega demasiado temprano, es una falta y también se pone una luz roja. La distancia varía según la serie específica. Los autos Top Fuel y los autos divertidos corren a una distancia de 1,000 pies (304.8 metros) para determinar el vencedor..

Sin embargo, hay mucho más en una carrera que solo verla. La Asociación Nacional de Hot Rod (NHRA) divide sus autos de carrera en categorías, basándose en criterios como el tipo de motor, el peso del auto, modificaciones aceptables al auto, aerodinámica y tipo de combustible. El tipo de combustible es principalmente en lo que nos centraremos, ya que es el factor principal que diferencia a los dragsters de Top Fuel. Son algunos de los vehículos más rápidos del planeta. De hecho, solo uno de los ocho cilindros en un motor Top Fuel genera tanta potencia como un auto de la Copa Sprint de NASCAR [fuente: McGee]. Pero los coches divertidos son mecánicamente similares a los coches Top Fuel, por lo que, hasta cierto punto, vale la pena echar un vistazo a ambos tipos..

Los autos Top Fuel obtienen su potencia de motores personalizados de 500 pulgadas cúbicas y cuentan con sobrealimentadores, lo que los hace capaces de generar alrededor de 8,000 caballos de fuerza. Aunque algunas estimaciones llegan hasta los 10,000 caballos de fuerza, y hay una buena razón para las discrepancias [fuente: Mazlumian]. Los motores Top Fuel no se pueden medir con un dinamómetro, la máquina que evalúa la potencia y el par de un automóvil. Por lo tanto, los números de potencia de Top Fuel se calculan mediante ecuaciones matemáticas, lo que puede dejar cierto margen para el debate. Estos motores no pueden quemar gasolina normal, ni siquiera gasolina de carrera. Necesitan nitrometano, un tipo especial de combustible, que es como estos coches obtuvieron el nombre de Top Fuel. Sus motores superpotentes deben alimentarse con una potencia mucho más concentrada, lo cual no es casualidad. Es un equilibrio complicado, que requiere que los autos se sintonicen específicamente para el combustible y que el combustible se fabrique específicamente para los autos. Todo el esfuerzo vale la pena para los corredores, que viajan a velocidades nunca antes vistas, y para los fanáticos, que aman las llamas que ocasionalmente salen de los tubos de escape de los dragsters de Top Fuel..




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