Por qué falló el Ford Edsel

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Se suponía que el Edsel era todo lo que querían los compradores de automóviles estadounidenses: "el automóvil del futuro". Sin embargo, por muchas, muchas razones, fue un fracaso terrible. Imágenes SSPL / Getty

Compre un automóvil hoy y probablemente encontrará uno que se sienta hecho solo para usted. ¿Quiere la posición de asiento alta de un SUV pero la huella de un automóvil compacto? Eche un vistazo a un SUV subcompacto como el Honda HR-V. ¿Quiere una buena economía de combustible y un lujo desenfrenado? Los híbridos de lujo como el Lexus RX 450h están ahí para ti. ¿Quiere salir de la carretera en su convertible? El Jeep Wrangler te permite bajar la capota sin importar cuán accidentado sea el camino. Tener tantas opciones debería limitar la cantidad de modelos de automóviles que son fallas absolutas, ¿verdad? Bueno, ese no fue el caso con el Ford Edsel de 1958.

Ford apodó el 4 de septiembre de 1957, el día en que debutó el Edsel, como "E-Day" y pasó el año anterior promoviendo una campaña teaser para la nueva marca y el nuevo automóvil. En el lanzamiento, Ford puso a disposición 18 versiones diferentes del Edsel, un movimiento inaudito en un momento en que la mayoría de las empresas de automóviles ofrecían solo unos pocos modelos. Se suponía que el Edsel era todo lo que querían los compradores de automóviles estadounidenses; sin embargo, fue un fracaso terrible.

Ford comenzó a desarrollar el Edsel en 1955, basándose en datos de encuestas de compradores de automóviles, pero desafortunadamente, la compañía ignoró gran parte de los datos de las encuestas. El departamento de marketing de Ford también se comprometió demasiado con el Edsel. Esa campaña teaser de un año había llevado al público a un frenesí, lo que llevó a todos a esperar el automóvil del futuro, algo que claramente no era el Edsel..

El Edsel tuvo problemas de calidad y confiabilidad desde el principio. Su precio fue otro punto de fricción: comenzó en $ 2,500 y llegó a $ 3,800, que era mucho más caro que otros modelos de Ford en ese momento [fuente: Carlson]. A los problemas de Edsel se sumó el hecho de que debutó al comienzo de una recesión. Un Ford caro no parecía una buena opción para la mayoría de los consumidores.

En realidad, la mayoría de la gente no pensaba que el Edsel se viera bien, punto. Los diseñadores de Ford querían que se destacara, por lo que se les ocurrió la idea de una rejilla vertical. El caso es que la rejilla de un automóvil tiene un propósito específico: permite que entre aire en el compartimento del motor para mantener el motor frío. Para que el Edsel siguiera funcionando, esa rejilla vertical tenía que ser enorme, lo que hacía que todo el coche pareciera ridículo a los ojos de críticos y consumidores..

Feo, caro, sobrevalorado, mal hecho y mal sincronizado, el Edsel se fabricó solo durante dos años. Al final, el programa fallido le costó a Ford 250 millones de dólares [fuente: Carlson]. El "coche del futuro" es ahora una advertencia en las aulas de negocios, aunque en realidad hubo algunos ganadores en el caso del Edsel. Ese coche fallido es ahora un objeto de colección poco común. Se fabricaron relativamente pocos coches entre 1958 y 1960 (cuando terminó la producción), y los modelos convertibles de Edsel pueden alcanzar los 47.000 dólares [fuente: Jedlicka].

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Fuentes

  • Carlson, Peter. "El fracaso escuchado en todo el mundo". The Washington Post. 4 de septiembre de 2007. (22 de abril de 2015) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/09/03/AR2007090301419.html
  • Feloni, Richard. "Por qué este histórico fracaso de Ford es uno de los estudios de caso favoritos de Bill Gates". Business Insider. 23 de julio de 2014. (22 de abril de 2015) http://www.businessinsider.com/ford-flop-bill-gates-favorite-case-studies-2014-7
  • Jedlicka, Dan. "El Edsel de 1958-1960". DanJedlicka.com. (22 de abril de 2015) http://www.danjedlicka.com/classic_cars/edsel.html
  • Neil, Dan. "Los 50 peores autos de todos los tiempos". Revista Time. (22 de abril de 2015) http://content.time.com/time/specials/packages/completelist/0,29569,1658545,00.html



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