Por qué los fabricantes de automóviles están abandonando la llanta de repuesto

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Casi un tercio de los autos nuevos de 2017 no incluían llantas de repuesto. Entonces, ¿qué debe hacer un conductor cuando se pincha? kenneth-cheung / Getty Images

Si ha estado comprando un automóvil nuevo recientemente, es posible que haya notado algo que falta en muchos modelos más nuevos: una llanta de repuesto. ¿Como puede ser? ¿Qué debe hacer un conductor cuando consigue un piso si no tiene uno de repuesto??

Pero es cierto: según un nuevo estudio de AAA, casi un tercio de los vehículos nuevos del año modelo 2017 no vienen equipados con una llanta de repuesto. Y a pesar de que la cantidad de autos sin repuestos ha disminuido en los últimos años (el 36 por ciento de los autos nuevos vinieron sin repuestos en 2015), muchos conductores todavía no parecen darse cuenta de que es un problema, hasta que obtienen un piso. Caso en cuestión: AAA dice que recibió más de 450.000 llamadas de miembros en 2016 que tenían pisos y se sorprendieron al descubrir que no tenían repuestos..

Por supuesto, los fabricantes de automóviles no se arriesgan a alienar a los clientes sin algunas buenas razones, pero un conductor varado que es sorprendido con la guardia baja podría no estar de acuerdo con ellos, sin importar lo bueno que la compañía de automóviles crea que es. Entonces, ¿por qué exactamente los fabricantes de automóviles eligen no incluir neumáticos de repuesto en los automóviles nuevos? Hay varias explicaciones:

  • En su lugar, el automóvil tiene neumáticos desinflados
  • Le ahorra dinero al fabricante de automóviles
  • El coche pesa menos sin repuesto
  • Los fabricantes de automóviles pueden reclamar una calificación de economía de combustible ligeramente más alta
  • Consideraciones especiales de diseño

Run-Flats y eficiencia de combustible

Si ha comprado un BMW nuevo en los últimos años, es probable que no tenga una llanta de repuesto. Esto se debe a que los BMW suelen estar equipados con neumáticos antipinchazo, que cuentan con un flanco rígido o refuerzo interno. Otros fabricantes de automóviles también usan run-flats, pero BMW se ha hecho conocido por liderar la carga. Los run-flats están diseñados para conducir hasta 50 millas (80,4 kilómetros) después de haber sido perforados, por debajo de una velocidad máxima de 50 mph (80,47 kph), hasta que los conductores puedan llegar a un lugar seguro. Deben reemplazarse una vez que están dañadas, y son más caras y más difíciles de encontrar que las llantas normales..

Es difícil argumentar que el suministro de neumáticos antipinchazos ahorra dinero a los fabricantes de automóviles, pero ¿qué pasa cuando colocan neumáticos tradicionales en esos automóviles y todavía no proporcionas un repuesto? Eso podría ser nada más que el fabricante de automóviles que desea ahorrar dinero. He aquí por qué: Cuesta alrededor de $ 100 comprar su propio repuesto en una tienda de llantas o en el concesionario, y el gato y la llave adecuados costarán un poco más. Teniendo en cuenta que los fabricantes de automóviles obtienen estos suministros a un costo menor, es poco probable que estén ahorrando más de $ 100 por vehículo..

Hyundai es a menudo señalado como uno de los fabricantes de automóviles que lidera esta tendencia, pero dice que es una cuestión de ahorro de peso, no de costos. Hyundai incluye un kit de movilidad de neumáticos en lugar de repuestos en muchos de sus automóviles. Michele Tinson, representante de Hyundai, explicó la estrategia de la compañía de automóviles por correo electrónico..

"El principal beneficio de equipar un vehículo con un kit de reparación de neumáticos en lugar de un neumático de repuesto temporal es el ahorro de peso de casi 25 libras; el costo nunca fue un factor de decisión importante para Hyundai", dice Tinson. "Los ingenieros automotrices encuentran constantemente formas de mejorar la eficiencia de un vehículo, y la reducción de peso es un factor importante para ayudar a los vehículos a lograr una mejor economía de combustible".

En otras palabras, reducir el peso total del automóvil aumenta el ahorro de combustible. Tire Rack, que prueba y vende neumáticos, descubrió que el ahorro de peso puede mejorar el consumo de combustible de un automóvil hasta en un 1 por ciento. Eso también es tentador para el fabricante de automóviles, porque las calificaciones de economía de combustible influyen mucho en la estrategia de marketing de un modelo de vehículo, así como en los promedios generales de consumo de combustible de la marca..

Consideraciones de espacio

La creciente popularidad de los híbridos y los vehículos eléctricos es otro factor para que los fabricantes de automóviles eliminen los neumáticos de repuesto. Existen desafíos específicos en el diseño de automóviles que requieren paquetes de baterías además de un motor de gasolina o eléctrico. Generalmente, la batería termina debajo del asiento trasero o en el maletero, lo que invade el espacio de almacenamiento del vehículo..

"Nuestros ingenieros tomaron la decisión de ubicar los sistemas de batería híbrida / enchufable / eléctrica en el pozo de la llanta de refacción para maximizar el volumen de pasajeros y carga de nuestros vehículos de tren motriz alternativos", dice Tinson..

Los paquetes de baterías para la mayoría de los vehículos híbridos están ubicados en el maletero, dejando poco o ningún espacio para los neumáticos de repuesto. Imágenes de Firstsignal / Getty

Este no es un gran problema para los automóviles más grandes, pero la mayoría de los vehículos de combustible alternativo son pequeños. Un sedán o hatchback híbrido enchufable compacto, sin espacio de carga, es una venta difícil y los fabricantes de automóviles deben comprometerse de alguna manera. Adiós, repuesto.

Por lo que vale, Hyundai dijo que, debido a los comentarios de los clientes, la compañía ha reconsiderado recientemente su estrategia para los modelos no híbridos / EV. El Accent y Elantra, por ejemplo, solían venir con kits de reparación de neumáticos, pero ahora vienen con repuestos..

Hasta que más fabricantes sigan su ejemplo, los compradores de automóviles tienen la responsabilidad de estar preparados. Si pronto va a comprar un automóvil, averigüe qué fabricantes son los peores culpables y téngalo en cuenta mientras está en el concesionario. Y si compró un auto nuevo recientemente, eche un vistazo al maletero antes de que se quede varado.

Eso es interesante Los kits de inflado de neumáticos se están convirtiendo en una alternativa popular a los neumáticos de repuesto. No ocupan mucho espacio y son fáciles de usar. Pero no siempre funcionan: el pinchazo en el neumático tiene que ser pequeño - no mayor de 4 mm - y en la banda de rodadura del neumático; si está en la pared lateral, no tienes suerte.



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