¿Cuál es la diferencia entre torque y caballos de fuerza?

  • Peter Tucker
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Los caballos de fuerza y ​​el torque están estrechamente relacionados, sin embargo, representan dos aspectos diferentes del trabajo. Vea imágenes de motores. Thinkstock Images / Comstock Images / Getty Images

La mayoría de los comerciales de camiones grandes anuncian la impresionante cantidad de caballos de fuerza y ​​torque que proporciona el motor. Parece, como de costumbre, cuanto mayor sea el número, mejor. Pero, ¿qué significan esos números y cómo se relacionan los dos conceptos??

La potencia que produce un motor se llama caballos de fuerza. En términos matemáticos, un caballo de fuerza es la potencia necesaria para mover 550 libras un pie en un segundo, o la potencia necesaria para mover 33.000 libras un pie en un minuto. El poder, en física, se define simplemente como la tasa de trabajo.

La potencia del motor se mide con un dinamómetro. El dinamómetro coloca una carga sobre el motor y mide la fuerza de torsión que el cigüeñal del motor coloca contra la carga. La carga suele ser un freno que evita que las ruedas patinen..

Sin embargo, lo que realmente hace el dinamómetro es medir la salida de par del motor. En un vehículo, el par se mide a varias velocidades del motor o revoluciones por minuto (RPM). Estos dos números se introducen en una fórmula (par multiplicado por RPM dividido por 5252) para llegar a los caballos de fuerza. La Sociedad de Ingenieros Automotrices tiene dos estándares para determinar los caballos de fuerza: netos y brutos. La potencia bruta elimina la mayoría de las cargas del motor, incluidos los controles de emisiones, antes de la prueba. La potencia neta es lo que se obtiene al probar el mismo tipo de vehículo de serie que encontraría en la sala de exposición, y esa es la medida que ahora se usa en la publicidad y la literatura del fabricante..

La potencia se determina a partir del par porque el par es más fácil de medir. El par se define específicamente como una fuerza giratoria que puede o no resultar en movimiento. Se mide como la cantidad de fuerza multiplicada por la longitud de la palanca a través de la cual actúa. Por ejemplo, si usa una llave de un pie de largo para aplicar 10 libras de fuerza a la cabeza de un perno, está generando 10 libras-pie de torque.

El par, como se mencionó anteriormente, se puede generar sin mover un objeto. Sin embargo, cuando mueve un objeto, se convierte en "trabajo", y esto es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en torque (generalmente en términos de remolque). Cuanto más par producido por un motor, más potencial de trabajo tiene.

Siga leyendo para obtener más información sobre la relación entre caballos de fuerza y ​​torque..

El par y la potencia juegan un papel integral en el mercado automotriz. Los números se enfatizan como formas de ilustrar lo que puede hacer un automóvil o camión. En realidad, los números juegan un papel más complejo de lo que la mayoría de los consumidores creen. Más importante aún, cómo funcionan los números en el mundo real de la conducción y el transporte se define por cómo el diseño de un vehículo permite que los dos conceptos funcionen juntos..

Recuerde, el torque es el número base para el trabajo y la potencia es la tasa de trabajo. El sistema de engranajes, por ejemplo, puede afectar la forma en que ocurre el trabajo dentro del motor: una camioneta puede tener un cambio bajo para canalizar más cantidad de torque hacia una aplicación específica, como remolcar cargas muy pesadas. Sin embargo, si se usa el mismo engranaje en Saturn SL1 en comparación con una RAM 1500, la RAM siempre podrá remolcar más debido a la diferencia en los caballos de fuerza producidos. Cuantos más caballos de fuerza se produzcan, más potencial de torque hay del motor.

Pero eso es exactamente lo que es: potencial. El potencial de torsión se traduce en aplicaciones del mundo real a través de la transmisión y los ejes del vehículo, específicamente los diferenciales de ejes. La forma en que se adaptan estas unidades determina cómo se traducen los caballos de fuerza en torque.

Para entender esto, piense en la diferencia entre un auto de carreras y un tractor. El auto de carreras desarrolla una enorme cantidad de caballos de fuerza, pero el torque se usa para acelerar a través de los engranajes. No se necesita mucho trabajo, en un sentido relativo, para impulsar un auto de carreras, por lo que se logra menos trabajo, dejando más potencia para la velocidad..

Un tractor, por otro lado, puede tener un motor del mismo tamaño que produce la misma cantidad de caballos de fuerza. Esa potencia se aprovecha para trabajar mediante engranajes. El tractor no puede alcanzar altas velocidades, pero puede tirar y empujar grandes cantidades de peso..

La próxima vez que vea un vehículo anunciado en televisión, piense en lo que significa cuando hablan de caballos de fuerza y ​​torque. Existe una relación entre los dos: no pueden existir el uno sin el otro, pero representan aspectos muy diferentes de hacer que un automóvil o camión funcione..

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Fuentes

  • Chamberlin, Ken; Técnico Maestro de Chrysler; entrevista personal; 7 de diciembre de 2011
  • Halderman, James D., Chase D. Mitchell Jr .; "Motores de automoción: teoría y servicio"; Pearson Prentice Hall, 2005; págs. 55-58
  • Landry, Greg; Especialista en rendimiento de motores Chrysler; entrevista personal; 7 de diciembre de 2011



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