¿Qué es la gasolina solar?

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¿La gasolina solar alimentará los vehículos en el futuro? Vea estas imágenes de vehículos de combustible alternativo para obtener más información. Michele Falzone / JAI / Corbis

El sol proporciona energía más que suficiente para todas nuestras necesidades; de hecho, solo una hora de luz solar en nuestro planeta tiene potencialmente suficiente energía para que toda la Tierra la use durante un año, pero lo difícil es aprovecharla para poder usarla de manera efectiva. Las empresas y los investigadores están trabajando arduamente para hacerlo realidad..

La gasolina solar es el nombre del combustible que se ha creado mediante un proceso sintético que utiliza tecnología de energía solar. La gasolina a menudo se conoce como gas sintético o gas de síntesis. Hay varias formas de crear gasolina solar, y no todas son particularmente rentables en comparación con la gasolina normal, pero algunas tecnologías están produciendo gasolina solar que puede ser una opción viable para los vehículos en el futuro..

Una forma de crear gasolina solar es calentando biomasa, como el maíz o las astillas de madera, por ejemplo, hasta que las temperaturas intensas hagan que se vaporice. Este proceso se llama gasificación y es uno de los pasos para crear algunas formas de gasolina solar. Durante este proceso, la biomasa se deja caer en un contenedor donde se usa energía solar para calentar un reactor a temperaturas superiores a 2.000 grados Fahrenheit (1.093,3 grados Celsius). Cuando la biomasa se vaporiza, quedan restos de hidrógeno y monóxido de carbono y se procesan en gas de síntesis..

Además de ser alimentado completamente por energía solar, un beneficio adicional de la gasolina solar a partir de biomasa es que tiene una salida muy baja o neutra en carbono. Debido a que la biomasa es joven, solo unos pocos años en la mayoría de los casos, no contiene tanto carbono como los combustibles fósiles y, por lo tanto, no emite mucho dióxido de carbono cuando se usa en un motor..

Sin embargo, no todas las iniciativas de gasolina solar han demostrado ser una forma eficiente de producir gasolina. Por ejemplo, un sistema de gasolina solar que usa espejos y luz concentrada para succionar el oxígeno de los anillos de óxido de hierro produce gas de síntesis a aproximadamente $ 10 el galón (3.8 litros). Pero algunos de otros procesos, como el sistema de biomasa, han podido producir gasolina a un costo de solo $ 2 el galón (3.8 litros). Si los investigadores pueden producir gas de síntesis en masa a un precio económico, nuestra dependencia de los combustibles fósiles podría reducirse, con beneficios para nuestro medio ambiente y para nosotros..




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