El Ford Mustang se lanza a las carreras de Trans-Am

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El Campeonato Trans-Americano fue concebido en 1966 por los Deportes Car Club of America como serie profesional para autos deportivos. Ver más fotos de Ford Mustangs.

El enorme éxito de ventas del Ford Mustang 1965 fue un factor clave en el lanzamiento de las carreras Trans-Am, que se llevaron a cabo en exigentes circuitos de costa a costa. Pero a la gente le encanta una buena pelea, por lo que la asistencia y el interés de los medios no despegaron realmente hasta que aparecieron coches pony rivales para perseguir a Mustang tanto en la pista como en la sala de exposición.

En sus primeros años, el Campeonato Trans-Americano - Trans-Am para abreviar - fue el hogar de algunas de las carreras automovilísticas más emocionantes y reñidas de Estados Unidos. Inaugurado en 1966, fue concebido por el Sports Car Club of America como una serie profesional para autos deportivos y los populares pactos deportivos de Detroit, aunque la publicidad inicial se refería solo a los "sedanes".

Al principio, había dos clases según el tamaño del motor. La mayoría de los modelos extranjeros corrían en la categoría de menos de 2.5 litros, mientras que a los autos más grandes como Mustang se les permitía motores entre 2.5 y 5.0 litros. Las reglas exigían jaulas antivuelco de seguridad, peso mínimo de carrera, tamaño del tanque de combustible y otros requisitos, pero permitían modificaciones liberales con la suspensión original y el tren motriz..

SCCA especificó una producción mínima de 2500 unidades para un modelo dado, al menos 500 para motores básicos y solo modificaciones de carrocería de producción regular como spoilers que mejoran la velocidad. En otras palabras, para ejecutar un automóvil en Trans-Am, tenía que hacer una versión de calle para vender al público. Como NASCAR en aquellos días, SCCA sabía que podía mover más boletos si los autos en el campo se parecían mucho a autos que la gente realmente podría comprar..

Con apenas competencia dentro o fuera de la pista, Mustang fue el campeón fácil de la primera temporada en su clase, con Jerry Titus el piloto con más victorias. Ford se llevó una corona de segunda clase en el 67, gastando más dinero para un escuadrón de equipos con pilotos de renombre corriendo Mustangs y Mercury Cougars preparados para carreras, aunque Titus nuevamente se llevó a casa el trofeo del piloto..

El Boss 302 de 1970 era cada centímetro del trans-Am corredor de calle, pero Ford rescatado de todas las formas de carreras después de 1970.

Los siguientes dos años pertenecieron a su archirrival Chevrolet y su Chevrolet Camaro Z-28 especialmente diseñado. Pero las perspectivas de Ford recibieron un gran impulso cuando Bunkie Knudsen asumió la presidencia, decidido a recuperar el título del antiguo empleador y el nuevo enemigo corporativo, General Motors..

Sin escatimar en gastos y reuniendo todos los recursos disponibles, Knudsen aceleró el Boss 302 como el nuevo guerrero de Dearborn y le dio al veterano gerente de equipo Bud Moore fondos virtualmente ilimitados para pruebas, preparación, mecánicos y conductores. Los mejores pilotos George Follmer y Parnelli Jones volvieron a subir para una temporada que vio a la mayoría de los pony car en la parrilla de salida..

Las batallas fueron feroces, ya que el Jefe tuvo que enfrentarse a los Dodge Challengers y Plymouth Barracudas respaldados por la fábrica, así como a los formidables Z-28, Pontiac Firebirds e incluso algunos AMC Javelins de la pequeña American Motors. Fue lo último en "carreras de caballos". Cuando todo terminó, Mustang volvió a la cima nuevamente, anotando seis victorias, cinco de las hábiles manos de Parnelli Jones..

Sorprendentemente, Ford abandonó todas las carreras y el interés en el Trans-Am comenzó a menguar junto con el mercado de los pony car. Finalmente, la serie se detuvo. Aunque SCCA ha revivido recientemente el nombre, los autos Trans-Am de hoy en día tienen mucho menos stock que los corredores originales, y la serie atrae menos apoyo del fabricante y menos aviso público..

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