La ley de Texas permitiría a los padres dar el examen de manejo para adolescentes

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Texas está considerando una ley que permitiría a los padres administrar las pruebas de licencia de conducir de sus hijos adolescentes en lugar de llevarlos al DMV. Fotografía de Claus Carlsen

Cuando era adolescente, ¿hubiera querido que sus padres le administraran el examen oficial para que pudiera obtener su licencia de conducir? Ahora cambiemos ese escenario a todos ustedes, padres. Si tuviera la opción de enseñar a sus hijos a conducir y la responsabilidad de administrar su examen de conducir oficial, ¿lo haría? Si respondió que sí, es posible que desee considerar mudarse a Texas.

Esto se debe a que la legislatura estatal ha propuesto un proyecto de ley, HB 409, que les daría a los adolescentes de Texas y a sus padres la opción de omitir las instalaciones de prueba de la licencia de conducir por completo y, en su lugar, completar el examen de manejo en casa..

El representante James White, un miembro republicano de la Cámara de Representantes de Texas, patrocinó el proyecto de ley en un esfuerzo por aliviar las largas filas y el hacinamiento en las instalaciones del Departamento de Servicios Públicos (DPS), que administra exámenes de manejo y expide licencias. Poco después de su presentación, White le dijo a Fox KTVU en Austin que el estado ya confía en que los padres tomen las decisiones correctas para sus hijos. Por lo tanto, cree que no existe ningún riesgo adicional al permitir que los padres administren exámenes de manejo..

Cómo funciona la ley ahora

El procedimiento de educación del conductor actualmente requiere 32 horas de tiempo en el aula y 44 horas de experiencia práctica en la conducción, y esos requisitos permanecerían bajo este proyecto de ley. Hasta 2009, los padres podían administrar la prueba, pero los legisladores derogaron el proyecto de ley que pensaban que la política era demasiado peligrosa..

En 2014, los legisladores intentaron cambiar la ley para permitir que las escuelas de manejo dieran el examen de manejo final, pero ese enfoque tuvo algunos problemas. Primero, no todas las familias tienen acceso a una escuela de manejo privada, en particular las familias que viven en áreas rurales. Y las escuelas de manejo privadas son caras. En segundo lugar, no todas las escuelas están certificadas para administrar la prueba final..

HB 409 quiere cambiar eso. Dice en parte:

Al emitir una licencia de conducir para ciertos tipos de vehículos, el director puede renunciar a un examen de manejo para un solicitante que haya completado y aprobado con éxito la capacitación y las pruebas realizadas por una persona certificada bajo la Subsección (a).

En otras palabras, el DPS de Texas continuaría administrando exámenes de manejo, pero si el proyecto de ley se aprueba (requiere un voto afirmativo de dos tercios de los miembros elegidos para cada cámara), la idea es que se ocuparía de muchos menos. Si el proyecto de ley tiene éxito, entrará en vigor el 1 de septiembre de 2019..

Adolescentes y choques

Hablamos con el representante White sobre por qué sintió la necesidad de redactar el proyecto de ley. En Texas, como muchos estados, tienen un programa de licencia de conducir graduada, explica. Garantiza que los adolescentes tengan mucho tiempo al volante en una variedad de condiciones de conducción. También señala que antes de 2009, el procedimiento de concesión de licencias del estado para adolescentes era el mismo que proponía en HB 409. Simplemente está tratando de hacer que el DPS de Texas sea más eficiente al permitir que los padres opten por salir del sistema actual. "Esto no es algo nuevo en Texas", dice White..

White proporcionó datos del Departamento de Salud de Texas que muestran estadísticas de accidentes para conductores adolescentes durante los años fiscales 2011 a 2016. La tabla muestra el número total de estudiantes conductores para cada año, desglosado por estudiantes que asistieron a escuelas de manejo comerciales o privadas, aquellos que capacitados a través de su curso de escuela pública, y aquellos que fueron enseñados por sus padres. Veamos las estadísticas más recientes, para 2016:

  • La tasa total de colisiones para todos los estudiantes conductores de Texas (158,364) fue 13,492, o 8.52 por ciento
  • De las escuelas de manejo comerciales (83,657 estudiantes) hubo 7,310 colisiones, o el 8.74 por ciento de los que se graduaron
  • De las escuelas públicas (6.447 estudiantes) hubo 549 colisiones, o el 8.51 por ciento de los que se graduaron
  • De los estudiantes enseñados por los padres (68,260) hubo 5,633 colisiones, o el 8.25 por ciento de los que se graduaron

En otras palabras, menos conductores novatos enseñados por los padres estuvieron involucrados en colisiones que aquellos que se entrenaron en un curso de educación para conductores público o privado. Los datos que se remontan a 2014 a 2011 muestran la misma tendencia, aunque en 2015, los estudiantes de las escuelas públicas tienen una tasa de colisión ligeramente menor.

"Basado en el impacto que ha tenido en las líneas [en DPS], y mirando los datos, literalmente no hay diferencia en cuanto a seguridad", dice White. "Entonces, incluso si miras estos choques que involucran a conductores adolescentes, realmente no hay datos que indiquen quién fue la causa del choque. Por lo tanto, el hecho de que ocurra un choque con un conductor adolescente no significa necesariamente que el conductor adolescente sea la causa de el choque."

¿Qué piensan los padres??

Aún así, persisten las preocupaciones. Una de las opositoras al proyecto de ley es Debbie Callahan de la Asociación de Educación de Conductores Profesionales de Texas. Callahan le dijo a ABC KTRK en Houston que "los padres no están capacitados para ser instructores, no están capacitados para conocer las reglas de tránsito, las señales de tránsito y corregir el mal comportamiento".

Un padre de Texas con el que hablamos está de acuerdo en que el proyecto de ley es una mala idea. Ryan St. Don, de Granbury, ayudó recientemente a su hijo Trevor, de 16 años, a obtener su licencia de conducir. La escuela de Trevor no ofrece educación vial, por lo que las opciones de los St. Dons eran pagar un curso privado o actuar como maestros de Trevor. Trevor obtuvo su permiso a los 15 años, y luego St. Don le enseñó a Trevor las reglas de la carretera y registró su progreso como lo requiere el procedimiento estatal. Después de que Ryan cumplió con los requisitos estatales para la educación del conductor, los St. Dons llevaron a Trevor a un centro de pruebas estatal.

"Obtuvimos su permiso, por lo que tenía un año completo para conducir con nosotros, así que confiamos en enviarlo", dice St. Don. "Teníamos que llevar registros de cuánto conducía de noche, cuántas horas de autopista, conducción en la ciudad, cosas así. Lo ayudé, instalamos conos en los estacionamientos para giros de tres puntos, estacionamientos paralelos, todo eso . "

¿St. Don le habría dado a Trevor su examen de conducir si hubiera tenido la opción??

"Absolutamente no", dice. "Creo que un niño sabiendo que tiene que tomar un examen con otra persona los hace responsables, los hace querer seguir practicando y registrar todas sus horas. Quería un extraño".

Por ahora, el enfoque de Texas para las licencias de conducir para adolescentes parece ser único, y es difícil ver que más estados adopten este enfoque. Si el proyecto de ley no se aprueba, es posible que el presupuesto estatal deba incorporar fondos para más centros de pruebas. Si el proyecto de ley se aprueba, será interesante ver si otros estados siguen el ejemplo de Texas y si los datos de seguridad siguen siendo consistentes..

Eso es interesante Las licencias para graduados no son exclusivas de Texas. Los 50 estados, más Washington, D.C., tienen algún tipo de licenciamiento graduado, incluso si los sistemas varían un poco de un estado a otro. Es decir, los estados tienen diferentes edades mínimas para emitir permisos de aprendizaje, requieren que los conductores novatos mantengan sus permisos de aprendizaje por diferentes períodos de tiempo, implementan diferentes restricciones (como toques de queda o límites de pasajeros) y, en última instancia, emiten la licencia de conducir oficial a diferentes edades. .



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