Lo siento, pero las trampas de velocidad en realidad no son una trampa

  • Cameron Merritt
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Casi todos los conductores han tenido esa sensación de hundimiento cuando se dan cuenta de que han sido cronometrados por una pistola de radar y ven las luces intermitentes de un coche de policía venir detrás de ellos. Enloquecedor, sí. Atrapamiento, no. inhauscreative / Getty Images

Este es el escenario básico que probablemente le da escalofríos a cualquier conductor. Está navegando por un tramo de carretera desconocido y no está prestando demasiada atención a su velocímetro. El segundo después de pasar una valla publicitaria, se da cuenta de que hay un coche de la policía aparcado detrás de ella, y resulta que el oficial tiene una pistola de radar apuntando hacia usted. Lo siguiente que sabe es que lo saludan y le indican que proporcione su licencia de conducir y el registro del vehículo. Unos largos minutos más tarde, se va con una multa por exceso de velocidad cara metida en su guantera.

Quedarse atrapado en una trampa de velocidad, definida libremente como un lugar donde los agentes de la ley están al acecho para atrapar y multar a los conductores que exceden el límite, puede ser una experiencia frustrante. Y probablemente no sea tan infrecuente. Ser detenido por exceso de velocidad es algo que le sucede a casi uno de cada diez automovilistas cada año, según una encuesta publicada en 2013 por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. Los que fueron detenidos dicen que recibieron multas el 68 por ciento de las veces, mientras que el 27 por ciento logró salirse con la suya con solo una advertencia (otro 5 por ciento no recibió ninguna de las dos). Y dependiendo de la ubicación, aquellos que sean citados pueden sentir graves problemas económicos. En el estado de Nueva York, por ejemplo, una multa por exceso de velocidad podría terminar costándole más de $ 1,000, según el Comité de Seguridad Vial del Gobernador..

Puede que esté pensando que todo esto parece injusto y posiblemente ilegal. ¿Cómo es posible que la policía pueda ocultarse y esperar a que los conductores desprevenidos caigan en su trampa? ¿No es una trampa de velocidad una forma de trampa? Después de todo, los dos términos suenan tan similares.

Lamento decepcionarte, pero nunca intentes ese argumento en la corte de tráfico..

"Una trampa de velocidad no es una trampa porque un oficial no está invitando, tentando ni alentando a un conductor a cometer el delito de exceso de velocidad", explica en un correo electrónico el abogado William Long Whitesell de Valdosta, Georgia. Como Whitesell detalla más en esta publicación de blog de 2017, la policía no tiene ninguna obligación legal de decirles a los automovilistas dónde están, y está perfectamente bien que oculten su presencia en un esfuerzo por atrapar a los infractores. Para cometer una trampa, tendrían que hacer algo realmente escandaloso, como detenerse junto a usted en un vehículo sin distintivo, preguntar qué tan rápido puede ir su automóvil deportivo y luego desafiarlo a una carrera. (Eso es solo un ejemplo hipotético, dice Whitesell).

Y eso no solo es cierto en Georgia. Otros estados usan la misma definición de atrapamiento. La jueza de Pensilvania Jessica Brewbaker ofrece una explicación similar de lo que realmente significa la trampa en esta columna de PennLive.com de 2014..

Si bien a nadie le gusta que lo detengan por exceso de velocidad, no es difícil comprender la importancia de hacer cumplir los límites de velocidad. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, el exceso de velocidad fue un factor en el 27 por ciento de todos los choques fatales en 2016, el año más reciente para el que hubo datos disponibles, y esos accidentes costaron la vida a más de 10,000 personas..

Dicho esto, las trampas de velocidad también han sido objeto de escrutinio en algunos lugares, donde las pequeñas ciudades han sido acusadas de depender de ellas como fuente de ingresos en lugar de salvar vidas. Garry Biller, presidente de la Asociación Nacional de Automovilistas, un grupo de defensa con sede en Waunakee, Wisconsin, explica que durante décadas, la convención en ingeniería de tráfico ha sido que los límites de velocidad deben seguir la regla del percentil 85. Eso significa que el límite legal debe ser de unos pocos kilómetros por hora por encima de la velocidad promedio del tráfico en ese tramo de carretera en particular, que según las investigaciones es la velocidad más segura para los conductores..

Pero ese número no es necesariamente permanente, ya que el flujo de tráfico puede evolucionar con el tiempo. Si no ha habido un estudio de tráfico reciente, se puede desarrollar una situación en la que el límite de velocidad publicado sea más lento que el flujo de tráfico predominante..

"Cuando los encontramos en lugares donde parece haber una aplicación de la ley más estricta, eso nos lleva a creer que la aplicación se basa más en los ingresos", dice Biller..

El intercambio nacional de trampas de velocidad

Es difícil decir exactamente cómo existen las trampas de velocidad. En un esfuerzo por alertar a los conductores sobre su presencia, la NMA ha compilado una base de datos de más de 80,000 posibles ubicaciones enviadas por los usuarios para las trampas de velocidad en los EE. UU. Y Canadá. También hay algunos ejemplos históricos notorios, como las pequeñas ciudades de Lawtey y Waldo en Florida, donde la policía solía emitir tantas multas por exceso de velocidad que en 1995, AAA las designó oficialmente como "trampas de tráfico" e incluso colocó carteles en el exterior para advertir a los incautos. conductores para reducir la velocidad. (Según el Gainesville Sun y este comunicado de prensa de AAA, las ciudades finalmente cambiaron sus formas y, en 2018, AAA eliminó oficialmente la designación).

En los últimos años, algunos estados han tratado de disuadir a las ciudades de operar trampas de velocidad mediante la aprobación de leyes que limitan el porcentaje de ingresos que una ciudad puede derivar de las multas de tráfico, según este informe de 2017 de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Florida, por ejemplo, aprobó una legislación en 2015 que requiere que un municipio o condado presente un informe a un comité de auditoría legislativo si los ingresos totales de las citaciones pagan más de un tercio de los gastos anuales de una agencia local de aplicación de la ley. Georgia tiene una ley que presume que los dispositivos de detección de velocidad se están utilizando para fines indebidos si las multas resultantes cubren el 40 por ciento o más del presupuesto de la agencia. Nueva York, Oklahoma y Texas han aprobado leyes similares. Otro estado, Missouri, aprobó una ley en 2015 que requiere que todos los ingresos por citaciones que excedan el 10 por ciento de los gastos operativos se entreguen al estado para financiar las escuelas..

Ahora eso es interesante En 1901, Connecticut pasó el primer límite de velocidad de la nación para vehículos motorizados, que se estableció en 12 millas por hora (19 kilómetros por hora), según Connecticuthistory.org. Los automovilistas también tenían que reducir la velocidad al encontrarse con un caballo y detenerse si el animal parecía asustado.



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