John Najjar Diseñador del Ford Mustang I Concept Car

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John Najjar saltó a la fama del diseño después de contar El propio Henry Ford de su deseo de dibujar coches.. Ver fotos de Ford Mustangs.

De los muchos autos y camionetas moldeados por John Najjar a lo largo de sus 43 años con Ford Motor Company, ninguno es más famoso que el Mustang I experimental de motor mediano de 1961..

A Najjar también se le ha atribuido durante mucho tiempo la creación del nombre del caballo y su contribución al logotipo del caballo corriendo que sobrevivió a la producción del Mustang. Su trabajo en el interior del coche de producción es menos conocido..

Reclutado por Ford después de la escuela secundaria en 1936, Najjar era un aprendiz de maquinista cuando el propio Henry Ford pasó y le preguntó si estaba contento con el trabajo. Cuando Najjar dijo que prefería dibujar coches, fue asignado al incipiente departamento de diseño para trabajar con el estilista pionero de Ford, E.T. "Bob" Gregorie y el hijo de Henry, Edsel Ford. Najjar se convirtió en el estilista jefe de Lincoln a mediados de la década de 1950 y ocupó otros trabajos de diseño de alto nivel para Ford hasta que se jubiló en 1979..

Aquí está el propio recuerdo de Najjar de sus primeros días en el proyecto Mustang:

A principios del 62, Gene Bordinat había reemplazado a George Walker como vicepresidente de diseño de Ford, y yo estaba en Vehículos Avanzados con Bob Maguire. Bordinat había dado una orden de que cada estudio debía probar un automóvil pequeño y deportivo..

Galería de imágenes del Ford Mustang

Teníamos un modelo de arcilla que de alguna manera se veía abultado y abultado. Un modelador que trabajaba para mí, Joe Siebold, estaba interesado en autos enanos, y yo había estado leyendo sobre motores en autos de carrera colocados por delante del eje trasero. ¡Entonces me di cuenta! Un pequeño automóvil de pasajeros con motor central. Empecé a hablar con Joe y él empezó a dibujar.

Recordé el paquete de energía del pequeño Ford Cardinal alemán de cuando trabajé en eso. "¿Por qué no tomar el motor delantero y moverlo hacia atrás para impulsar las ruedas traseras?" Así lo hicimos. Finalmente mostramos nuestro dibujo a Maguire. Dijo: "Eso es bastante bueno, pero manténgalo a un lado hasta que veamos cómo va", refiriéndose a las reacciones de los ejecutivos a los otros diseños..

Bordinat llevó a Iacocca a todos los estudios, pero a Iacocca no le gustó ninguno de los coches. Luego llegó la noticia de que el piloto de carreras Dan Gurney vendría para ver si teníamos algo. Entonces entra Gurney, y Maguire dijo: "Dale la vuelta a la pizarra, John". Esto es después de haber mirado todos los otros modelos. Y Gurney dijo: "Ahora hay un bonito cochecito". Así es como empecé el Mustang.

Para conocer la historia interna sobre el debut del Mustang I, vaya a la página siguiente.

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El concepto de Najjar para un pequeño automóvil deportivo de motor mediano se convirtió en el Mustang I.

El diseñador de Ford, John Najjar, había ideado un concepto para un pequeño automóvil deportivo de motor mediano en 1962. El diseño se convirtió en el Mustang 1 experimental e inspiró a Ford a continuar el trabajo que condujo a la producción del Mustang de 1964. El relato en primera persona de Najjar es una mirada al interior en la presentación del Mustang 1. 

Dio la casualidad de que la empresa necesitaba un "campanero" para la presentación de los productos de 1962 en la prensa de otoño, y [el jefe de diseño Gene] Bordinat pensó en nuestro pequeño coche. No tenía dinero en el presupuesto de ese año, pero se puso en contacto con Herb Misch, vicepresidente de ingeniería. Misch entra con Bordinat y otras personas. "¿Se puede hacer?" ellos preguntaron. "Sí, podemos hacer un modelo de fibra de vidrio". Dijeron: "Necesitaremos más que eso". Querían un vehículo operable para mostrar a la prensa.

Misch puso a Roy Lunn a cargo de construirlo. Roy había sido diseñador de autos de carreras y trabajó con nosotros en ingeniería. Realmente dio vida a nuestro concepto. Jim Sipple, del estudio de Damon Woods, hizo el interior y yo hice el exterior.

Terminamos un modelo de arcilla y tomamos moldes de fibra de vidrio. Roy solo tenía algo así como 60 días, y su personal trabajó febrilmente diseñando el tubo de trabajo para el cuadro, la suspensión delantera, el mecanismo de dirección y todas las partes operativas. Eligió que los dibujos y los paneles de fibra de vidrio se enviaran a Troutman-Barnes, un fabricante de autos de carreras en California, que construiría el auto en metal. Fue un momento emocionante.

El vehículo terminado regresó al Centro de Diseño a fines de agosto o principios de septiembre. Fue conducido en la pista de pruebas de Ford por un piloto de carreras llamado Dan Jones, quien aplaudió su manejo, pero no hubo otras pruebas antes de que se mostrara a la prensa. A ciertas personas de la prensa se les permitió viajar en él, y se convirtió en el tema del día, lo que le dio a nuestro programa de 1962 un impulso muy necesario..

Se permitió realizar la prueba a un número limitado de personas el prototipo manejable del Mustang I.

Más tarde, se hizo una película del Mustang I, junto con un modelo a escala 1/10. Estos fueron llevados a diferentes campus universitarios por personas de la compañía que dieron charlas sobre Ford como la ola del futuro, pensando en los jóvenes. Siempre que fue posible, también se mostró el Mustang I manejable. El Mustang I era un automóvil viable y comercializable, pero el Sr. Iacocca tenía un objetivo de mayor volumen y quería un diseño 2 + 2. Pero sí dio inicio a su sueño de un automóvil deportivo y juvenil que pudiera producirse en grandes volúmenes..

Más tarde, se hizo una película del Mustang I, junto con un modelo a escala 1/10. Estos fueron llevados a diferentes campus universitarios por personas de la compañía que dieron charlas sobre Ford como la ola del futuro, pensando en los jóvenes. Siempre que fue posible, también se mostró el Mustang I manejable. El Mustang I era un automóvil viable y comercializable, pero el Sr. Iacocca tenía un objetivo de mayor volumen y quería un diseño 2 + 2. Pero sí dio inicio a su sueño de un automóvil deportivo y juvenil que pudiera producirse en grandes volúmenes..

Después del Mustang I, ayudé a desarrollar el interior del Mustang de producción. Una de mis ideas fue ahorrar dinero eliminando el panel de la puerta. Al principio íbamos a usar un inserto de tela sobre acero, pero encontré un proveedor que podía suministrar metal texturizado que se parecía al vinilo. Hice algunas muestras y todos dijeron que hagámoslo. También obtuve la aprobación para hacer que el asiento trasero se curve desde el cojín hacia el respaldo para una apariencia integrada. Fue ese tipo de pensamiento y actitud lo que hizo que fuera un placer trabajar en todo el automóvil..

Cuando finalizó la producción del Mustang, Bordinat quiso demostrar que era un desarrollo lógico del Mustang I, por lo que tomó "señales" y varias partes del auto de producción y las incorporó a otro auto de exhibición, el Mustang II. Me hizo hacer algunos bocetos que fueron al equipo de Don DeLaRossa, que hizo el diseño a tamaño completo..

Diría que es absolutamente cierto que Lee Iacocca es el "padre" del Mustang. Él fue quien asignó a la gente y asignó dinero para construir los primeros vehículos de arcilla y llevar a cabo el proyecto. Entiendo que el Sr. Ford no estaba totalmente de acuerdo, pero Iacocca pudo convencerlo de que siguiera adelante. Estoy seguro de que incluso había investigado el coche con los concesionarios..

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