¿Cómo afectarán los híbridos enchufables al medio ambiente?

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El nuevo concepto de vehículo eléctrico híbrido enchufable (PHEV) de Mitsubishi Motors Corp. 'PX-MiEV' se muestra durante el Salón del Automóvil de Tokio en Makuhari Messe en Chiba, Japón. Vea imágenes de automóviles híbridos enchufables. Kiyoshi Ota / Getty Images

Los autos eléctricos están ganando velocidad: desde los compactos hasta las opciones deportivas y de lujo, se promocionan como la próxima clave para salvar el medio ambiente. Pero los vehículos eléctricos tienen un par de inconvenientes, y el más grande es que todavía son difíciles de vender. Los expertos prevén dificultades para convencer a la mayoría de los estadounidenses de que vale la pena tener un aire más limpio por los inconvenientes percibidos de la carga y las limitaciones de alcance.

Luego, los fabricantes de automóviles presentaron el híbrido enchufable: un vehículo eléctrico combinado con un motor de combustible convencional. Suponiendo que el combustible reservado se quema ocasionalmente, los híbridos enchufables no son tan limpios, pero si logran cambiar las percepciones, la compensación podría valer la pena. Hay algunos factores a considerar al evaluar cómo los autos híbridos enchufables impactarán el medio ambiente.

Primero, vale la pena señalar que los vehículos eléctricos cuestan menos para operar por milla. Los primeros en adoptar los vehículos eléctricos (eléctricos e híbridos) se sienten atraídos por los beneficios ambientales, pero los estudios muestran que la mayoría de los conductores perciben el aspecto financiero como el beneficio principal. Una encuesta de J.D. Power a 4.000 encuestados indicó que, si bien los compradores de automóviles nuevos pueden sentirse atraídos por los híbridos (incluidos los plug-ins), el bajo costo por milla es el principal atractivo; el beneficio ambiental es secundario. No se sabe si los híbridos enchufables cambiarán las percepciones o aumentarán la conciencia lo suficiente como para inspirar a los consumidores a adoptar otros cambios de estilo de vida ecológicos. Sin embargo, las empresas que instalan cargadores para uso de los empleados probablemente obtendrán un buen rendimiento de relaciones públicas con la inversión. Y para que los híbridos enchufables tengan el efecto deseado, mayor conveniencia con un menor impacto ambiental, las personas deben sentirse cómodas con el sistema, por lo que las empresas y ciudades que colaboran en la infraestructura de carga se centran en la accesibilidad..

Los ahorros en dólares son buenos, pero no son el foco. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) está trabajando para estabilizar las emisiones de monóxido de carbono para el año 2050. Un estudio de la EPA encontró que si el 30 por ciento de los autos en la carretera entre los años 2025 y 2050 son híbridos enchufables, las emisiones de dióxido de carbono de todo el transporte El sector (incluidos camiones, aviones y trenes) se reducirá lo suficiente como para cumplir con el 25 por ciento de la meta de la EPA. En términos más simples, los híbridos enchufables son lo suficientemente limpios como para alterar las estadísticas de todo lo que mueve personas y carga. Además, el consumo muy reducido de combustible convencional ayudará a disminuir el impacto ambiental negativo de la perforación y el procesamiento de petróleo, así como la dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero..

Las especificaciones reales de cada modelo híbrido enchufable cuentan otra parte de la historia. La EPA ha actualizado su calcomanía para ventanas de eficiencia de combustible para ayudar a los consumidores a comparar vehículos eléctricos e híbridos enchufables. Los vehículos eléctricos ahora muestran un equivalente a una milla por galón, para comparar con los vehículos de gasolina, y kilovatios-hora por cada 100 millas (160,9 kilómetros), para comparar los costos de operación con otros vehículos eléctricos. La nueva calcomanía de la EPA facilita la comparación de estadísticas entre automóviles, ya que muestra las calificaciones del vehículo más eficiente disponible en la clase. A medida que navegan los compradores de automóviles nuevos, la mera presencia de híbridos enchufables en el lote de un concesionario tiene el potencial de generar conciencia.

Los híbridos enchufables no tienen emisiones de escape cuando funcionan con electricidad, pero, por supuesto, los híbridos enchufables deben recargarse y la electricidad puede generarse por muchas fuentes diferentes. Un enchufe que funciona con energía recolectada de una planta hidroeléctrica tiene una huella más pequeña que uno que se alimenta con energía generada a partir de una planta de carbón. Las nuevas clasificaciones de gases de efecto invernadero y smog de la EPA no tienen (ni pueden) tener en cuenta la generación de electricidad del automóvil, ya que hay tantas variables: no hay forma de identificar o controlar la fuente de energía del rejilla u otros factores involucrados en la entrada de combustible en el vehículo, como las emisiones generadas durante el transporte del combustible. Sin embargo, el Departamento de Energía de EE. UU. Tiene una calculadora disponible para ayudar a estimar las emisiones basándose, en parte, en la ubicación del usuario. Y la EPA dice que incluso el carbón es preferible en comparación con el impacto de un vehículo de gasolina convencional..

Los híbridos enchufables también ayudan al medio ambiente porque inspiran el desarrollo de nuevas tecnologías. El próximo plug-in V60 de Volvo es el primer híbrido eléctrico-diésel. Puede funcionar con el motor de combustible, en modo combustible / eléctrico (que produce un impacto ambiental relativamente bajo) o con energía eléctrica completa. Quizás el híbrido enchufable más conocido, el Chevy Volt del que tanto se habla, obtiene el equivalente de la EPA de 90 millas por galón (38,3 kilómetros por litro) en ciudad y 95 millas por galón (40,4 kilómetros por litro) en carretera motor; cuando funciona con gasolina, las cifras descienden a 35 millas por galón (14,9 kilómetros por litro) en ciudad y 40 millas por galón (17 kilómetros por litro) en ciudad. Su autonomía eléctrica es menor que la de otros híbridos enchufables (unas 30 millas o 48,3 kilómetros), pero, sin embargo, el Volt merece crédito por generar conversación. Y aunque la infraestructura que impulsará estos y otros autos eléctricos está lejos de ser completa, los expertos en energía e investigadores están utilizando este proyecto como un caso de estudio para aprender más sobre cómo la gente viaja, nuevos métodos para generar y almacenar energía limpia y formas de generar energía. futuros vehículos ecológicos más útiles.

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Fuentes

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  • Chevrolet. "Especificaciones y características del Chevy Volt 2011". (27 de julio de 2011) http://www.chevrolet.com/volt/features-specs/
  • LeBeau, Phil. "Automóviles híbridos: ¿el medio ambiente o el precio son lo más importante?" Monitor de la Ciencia Cristiana. 28 de abril de 2011. (25 de julio de 2011) http://www.csmonitor.com/Business/Latest-News-Wires/2011/0428/Hybrid-cars-Does-environment-or-price-matter-most
  • Moloughney, Tom. "Un conductor de coche eléctrico que se siente como en casa con su gama". Edmunds Inside Line. 4 de noviembre de 2010. (21 de julio de 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
  • Laboratorio Nacional de Energías Renovables. "Vehículos híbridos eléctricos y de pila de combustible". (25 de julio de 2011) http://www.nrel.gov/vehiclesandfuels/hev/plugins.html
  • Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. "Vehículo eléctrico híbrido enchufable: más información sobre la nueva etiqueta". 21 de julio de 2011. (25 de julio de 2011) http://www.epa.gov/carlabel/phevlabelreadmore.htm
  • Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. "Vehículos eléctricos híbridos enchufables: descripción general: contaminantes y programas". 22 de marzo de 2011. (25 de julio de 2011) http://www.epa.gov/OMS/climate/420f07048.htm
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  • Volvo. "Volvo V60 Plug-In Hybrid: una innovación mundial". (25 de julio de 2011) http://www.volvocars.com/intl/top/about/corporate/volvo-sustainability/environment/pages/v60-plug-in-hybrid.aspx



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