Cómo funcionaban los coches de whisky

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Los manifestantes de la prohibición desfilan en un automóvil adornado con carteles y banderas que piden la derogación de la 18ª Enmienda. Ver más fotos de Prohibición. Fotos de archivo / imágenes de Getty

Es un cliché que la necesidad es la madre de la invención, pero es un cliché porque es verdad. Imagínese que vive en una ciudad rural del sur durante la Gran Depresión. Los cultivos han fallado y el trabajo es escaso. Lo único que tienes es tu coche, y es muy bonito. Puede que sea un viejo Ford, pero ha pasado mucho tiempo trabajando en él. Has sudado sobre el motor bajo el cálido sol de Georgia, raspando tus nudillos mientras aprietas las piezas en su lugar tantas veces que parece que el motor está cubierto de sangre y grasa a partes iguales. Ese auto es tu mundo. Es tu boleto para una vida mejor.

El automóvil no solo es una máquina bien engrasada, sino que también eres un gran conductor. En carreras poco organizadas por los pastizales y caminos secundarios del país, has vencido a todos los participantes, o al menos les has dado una oportunidad por su dinero. Ahora tu habilidad ha llamado la atención de algunas personas conectadas y tienen un trabajo para ti..

Aunque la prohibición terminó, muchos pueblos del sur están secos. Vender licor es ilegal. E incluso en las partes donde se puede vender licor, si lo vende sin que las autoridades lo sepan, no tiene que pagar impuestos. Eso es más dinero en tu bolsillo. Así que ahora tienes un trabajo llevando licor casero, licor de luna, a pueblos secos. Tienes que llevar el licor a los compradores y evitar a la policía. Si no puede evitar a la policía oa los recaudadores de impuestos federales, debe dejarlos atrás. Es solo el trabajo para el que tú y tu auto fueron hechos.

Correr licor no era infrecuente durante las décadas de 1920 y 1930. Pero aquí es donde la historia toma un giro interesante: los mismos hombres que usaron sus habilidades como conductores y mecánicos para dejar atrás la ley, usaron esas mismas habilidades para fundar uno de los deportes más populares del país: NASCAR. La necesidad de ganarse la vida y el amor por los coches rápidos combinados en el deporte con uno de los fondos más coloridos imaginables. Confíe en nosotros: el fútbol y el béisbol no evolucionaron a partir de una combinación embriagadora de la necesidad de ser más astuto que la policía y la capacidad de pasar un buen rato haciéndolo.

Esos coches originales corrían los fines de semana en pequeñas ciudades del sur y pasaban el resto de su tiempo como coches de whisky; trucados y llenos de licor ilegal, recorrieron el sur haciendo entregas y evitando la ley. Los personajes y la tecnología detrás de los precursores de los autos de carreras de NASCAR de hoy son tan embriagadores como el licor que llevaban..

Contenido
  1. ¿Por qué moonshine??
  2. Coches de whisky
  3. Conductores de coches de whisky
  4. Coches de whisky y carreras de stock car
Los agentes capturan un vehículo cargado de licor cuando se pincha una llanta; El camión está amontonado y marcado como taxi. Buyenlarge / Getty Images

Parece extraño que un deporte se fundara a partir de una actividad ilegal. Sin embargo, varios factores contribuyeron al crecimiento de la venta ilegal de bebidas alcohólicas y otras ventas ilegales de licores en el sur desde la década de 1920 hasta bien entrada la de 1970..

El primer factor fue la prohibición. La prohibición nacional de elaborar o vender alcohol abrió el mercado a los pequeños productores. Si bien algunos agricultores habían estado haciendo licor de maíz para su propio uso, de repente tuvieron la oportunidad de vender lo que hacían a una audiencia más amplia, siempre y cuando no los atraparan. Los Moonshiners esconderían los alambiques que usaban para hacer el Moonshine en las profundidades de los bosques del sur. Si la policía encontraba alambiques, los destruiría, arruinando las ganancias de los licoristas y haciendo que la producción del siguiente lote fuera casi imposible..

Después de que terminó la prohibición, las oportunidades para los moonshiners desaparecieron. Muchos condados y pueblos del sur estaban secos, por lo que los vendedores legítimos de licor se mantuvieron alejados de esos mercados. Los Moonshiners no solo podían acceder a los clientes en las ciudades secas, sino que también descubrieron que lo mejor era mantener altas sus ganancias y mantener las ventas fuera de los libros. Es decir, no pagaron impuestos federales sobre las ventas que realizaron. Por supuesto, el gobierno no toma amablemente a las personas que no pagan sus impuestos, por lo que enviaron agentes al sur, a quienes los moonshiners llamaban recaudadores, para cobrar lo que se le debía al gobierno..

El otro factor que llevó a la persistencia del alcohol ilegal y los coches de whisky fue simplemente la falta de oportunidades en el sur. La Gran Depresión duró más en el Sur que en otras áreas del país, ya que el Sur no tenía la base de producción industrial que se hubiera beneficiado del período previo a la Segunda Guerra Mundial. Los pequeños agricultores sufrieron malas cosechas y los molinos que impulsaban la economía de la región permanecieron cerrados. El desempleo era alto. Y, cuando una familia se enfrentaba a la ruina, optar por arreglárselas o administrar la luz de la luna (o ambas cosas) parecía lo correcto. No le dolió que dejar atrás y ser más astuto que la policía pudiera ser tanto económica como emocionalmente gratificante..

Barriles de licor ilegal ilegal que están siendo destruidos por agentes de impuestos estadounidenses en Florida. Evans / Three Lions / Getty Images

No hace falta decir que los coches de whisky tenían que ser rápidos. Los grandes motores V8 eran la norma, y ​​los conductores los afinaban para que fueran aún más rápidos, con sobrealimentadores y turbocompresores, aburriendo y agitando los motores para sacar hasta el último caballo. La mayoría de los moonshiners conducían Ford con motores V8 de cabeza plana, aunque una modificación popular era llenar un cupé Ford con un motor Cadillac monstruoso, el mismo motor que Cadillac usaba para impulsar las ambulancias [fuente: Hot Rod Magazine]. Los motores Chevrolet 350 también fueron populares, porque eran más fáciles de modificar que los motores Ford (esa es una de las razones por las que se ven muchos Ford clásicos en la actualidad, particularmente los Ford hot rod con motores Chevy)..

A diferencia de las carreras de NASCAR, donde los autos se mantienen aparentemente cerca de las existencias, los autos de whisky se modificaron para darles todas las ventajas posibles sobre las fuerzas del orden. Eso incluye algunas modificaciones que pueden no darle al automóvil más potencia o velocidad, pero que seguramente sacarían a la policía del camino..

Algunos conductores agregaron interruptores al tablero que apagarían las luces de freno. Cuando los perseguían, la policía no sabría cuándo estaban frenando, por lo que los policías podrían verse atraídos a tomar turnos demasiado rápido o correr hacia la parte trasera del vagón de whisky. Las modificaciones de la suspensión también fueron clave. No solo ayudaron a que el automóvil se condujera mejor, sino que los fuertes golpes evitaron que el automóvil se hundiera cuando estaba cargado. En lugar de ver un automóvil que obviamente lleva una carga pesada de licor, la policía solo vería un auto stock pasando por la carretera.

Hubo otras modificaciones de carga. Los paneles ocultos en el maletero, los asientos y las puertas permitieron que la carga ilegal viajara sin ser vista, incluso si el automóvil fue detenido y registrado. Pero, los agentes de la ley sabían esos trucos, por lo que dejarlos atrás se volvió aún más importante. Ahí es donde entraron en juego las habilidades de los conductores..

Junior Johnson posa en la playa con su # 55 B&L Motors 1955 Oldsmobile antes de la carrera Beach and Road Course el 27 de febrero de 1955, en el Beach and Road Course de Daytona Beach, Florida Don O'Reilly / Dozier Mobley / Getty Images

Los conductores de coches de whisky tendían a ser hombres jóvenes. Si bien es fácil imaginarse a un joven de 20 años dejando atrás a la policía en un auto de whisky, piense en alguien aún más joven. Los niños de hasta 14 años corrían a la luz de la luna. Como parte de las familias campesinas, esos niños ya estaban acostumbrados a operar y trabajar en maquinaria agrícola, y a usar automóviles y camiones para trabajar..

Ejecutar Moonshine era a menudo un negocio familiar. Los mejores conductores tenían una mezcla de astucia callejera, nervios y conocimiento local que les permitía burlar a las fuerzas del orden. Robert Glenn Johnson Jr., más conocido como Junior Johnson, dijo que había puesto una luz y sirenas en su auto. Cuando se acercaba a un área donde sabía que la policía había puesto un control de carretera para atrapar a los moonshiners, encendía las luces y la sirena. La policía, pensando que era un policía, quitaría la barricada y Johnson y su carga ilegal seguirían su camino [fuente: Revista Hot Rod].

Dado que los ingresos no eran a menudo de las áreas donde trabajaban, y los conductores de automóviles de whisky sí, a menudo conocían mejor las carreteras. Eso les permitió tomar caminos secundarios y atajos, retroceder y esconderse cuando los perseguían. Los conductores también tenían sus propios movimientos característicos. Uno de los más famosos es el turno del contrabandista. Es donde el corredor del alcohol ilegal hará rápidamente un giro de 180 grados y se dirigirá en la dirección opuesta antes de que la policía pueda dar la vuelta. La familiaridad con las carreteras también les permitió a los conductores de coches de whisky, contrabandistas y licántropos conducir más rápido que sus perseguidores, ya que sabían lo rápido que podían tomar las curvas locales. Aún así, muchos conductores murieron después de empujar sus autos demasiado lejos..

Los conductores de autos de whisky también tenían un conocimiento profundo de sus autos, habiendo trabajado y modificado ellos mismos, en su mayor parte. Los agentes de la ley conocían bien sus autos, pero no tenían la ventaja de diseñarlos específicamente para el tipo de conducción y el terreno que encontrarían al tratar de perseguir a los contrabandistas..

Mientras que el contrabando, el funcionamiento ilegal y los autos de whisky continuaron en la década de 1970 en partes del sur, lo que muchas personas consideran la edad de oro de la actividad terminó con la Segunda Guerra Mundial, cuando la mayoría de los conductores se unieron a las fuerzas armadas. Pero cuando regresaron, encontraron formas más legítimas de usar sus considerables talentos..

Cotton Owens corre junto a la multitud en su Pontiac de 64 '. Cotton Owens ganó la pole de las 500 pero tuvo problemas de transmisión en la vuelta 149. Owens se llevaría a casa 200 dólares. Archivos fotográficos de carreras / Getty Images

Decir que las pequeñas ciudades del sur en los años 30, 40 y 50 tenían dificultades para entretenerse sería quedarse corto. Además de la pobreza desenfrenada, los pueblos pequeños simplemente no tenían mucho que hacer. Muchos no tenían una sala de cine y viajar a una ciudad más grande que la tenía era costoso y consumía mucho tiempo. Al mismo tiempo, no había ningún deporte a seguir: los equipos profesionales de béisbol y fútbol no llegaron al sur hasta mucho más tarde..

Sin embargo, lo que sí tenían los pueblos pequeños del sur eran campos vacíos, algunos coches muy rápidos y algunos conductores muy buenos. Los agricultores emprendedores convertirían los pastos y campos vacíos en pistas de carreras. La gente podía llenar el área alrededor de una pista improvisada y, por una pequeña tarifa, ver a los conductores locales competir por carteras pequeñas. Ningún piloto se estaba enriqueciendo con las carreras de pueblos pequeños, pero ganar un poco de dinero y muchos derechos de fanfarronear era suficiente..

En 1947, promotores, conductores y propietarios de automóviles de estas carreras locales se reunieron en Daytona Beach, Florida, y organizaron la Asociación Nacional de Carreras de Autos Stock Car (NASCAR). NASCAR se basó en construir la base de fanáticos que se había sembrado en esos pequeños pueblos. La idea era que los autos estuvieran en stock, los mismos autos que los fanáticos podrían comprar. De esa manera, la lealtad de los fanáticos se basaría en encontrar un vínculo común entre el fan y los conductores. Prácticamente conducirían el mismo auto.

Ese plan para ganar fanáticos es donde los autos de whisky y NASCAR se dividen. Aunque muchos de los organizadores originales, propietarios de equipos, mecánicos y conductores eran contrabandistas, ahora tenían que seguir reglas estrictas sobre cómo se podían modificar los coches. Cuando se trataba de superar a los ingresos, no había reglas. Mientras NASCAR crecía en popularidad, el contrabando declinó. Los conductores de coches de whisky tenían una salida legal, y lucrativa, para sus habilidades, y los vendedores legítimos de alcohol a gran escala comenzaron a incursionar en las ciudades del sur en las que les habían prohibido. Aunque los autos de whisky se convirtieron en algo más rápido y corriente que un chico de campo que huye de los ingresos, los fanáticos de NASCAR no han olvidado las coloridas raíces de su deporte favorito..

Para obtener más información sobre los coches de whisky, NASCAR y otros temas relacionados, siga los enlaces en la página siguiente..

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Más enlaces geniales

  • NASCAR.com

Fuentes

  • Goldstein, Richard. "Raymond Parks, pionero de NASCAR, muere a los 96 años". Los New York Times. 21 de junio de 2010. (21 de febrero de 2011) http://www.nytimes.com/2010/06/22/sports/autoracing/22parks.html
  • Revista Hot Rod. "Moonshine Runners, historia y sus coches". Octubre de 2005. (21 de febrero de 2011) http://www.hotrod.com/thehistoryof/113_0510_moonshine_runners_cars_history/index.html
  • Thomson, Neal. "Cabalgando con el diablo". Nueva York. Libros de Broadway. 2007.



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