Cómo leer las nuevas etiquetas medioambientales y de economía de combustible

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El Secretario de Transporte de Estados Unidos, Ray LaHood, habla durante una conferencia de prensa para anunciar nuevas etiquetas de ahorro de combustible para vehículos automotores en el Departamento de Transporte el 25 de mayo de 2011 en Washington, DC. ¿Querer aprender más? ¡Mira estas fotos de vehículos de combustible alternativo! Imágenes de Alex Wong / Getty

¿Sabes que cuando compras un paquete de comida, tiene una etiqueta de nutrición en el costado que te dice cuántas calorías contiene el paquete por porción, cuánta grasa saturada contiene, cuál es el contenido de vitaminas y cosas así? Bueno, los autos nuevos también vienen con etiquetas, excepto que en lugar de informarle sobre las calorías, las etiquetas le dicen cuántas millas por galón obtendrá en la ciudad y en la carretera, cuál será su economía de combustible promedio combinada, cuánto fibra dietética que contiene el coche ... oh, espera. El último es de la etiqueta nutricional en los paquetes de alimentos. Lo siento.

Probablemente ya haya notado estas etiquetas en los automóviles porque existen desde hace bastantes años. Son las llamadas calcomanías de Monroney (nombradas así por el senador Mike Monroney, quien patrocinó la Ley de Divulgación de Información del Automóvil de 1958), que también muestra el precio del automóvil, las calificaciones de seguridad del gobierno, una lista de equipos estándar y opcionales, etc. . Las etiquetas de ahorro de combustible creadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) han existido durante aproximadamente tres décadas, y la versión anterior se introdujo en 2007 cuando comenzaron a aparecer automóviles para el año modelo 2008. Pero en 2012, comenzará a ver varios tipos nuevos de etiquetas de economía de combustible de la EPA, comenzando con los modelos de automóviles 2013. (También puede verlos en algunos modelos de 2012, pero esto no será necesario). Estas nuevas etiquetas contienen mucha más información nutritiva que las antiguas y vienen en diferentes versiones según el tipo de combustible del vehículo. usos, como gasolina, electricidad o un híbrido de los dos. Incluso hay etiquetas para vehículos que usan pilas de combustible de hidrógeno, aunque probablemente no verá muchas de estas etiquetas en el futuro cercano, así como etiquetas para vehículos que usan gas natural, diesel y etanol. Las nuevas etiquetas no solo contienen información mucho más detallada sobre la economía de combustible del vehículo que las antiguas, sino que también le brindan información sobre el impacto ambiental del vehículo. En este artículo, le diremos cómo comprender la nueva información que contienen estas nuevas pegatinas (y, créanos, hay mucha), concentrándonos en las pegatinas para vehículos de gasolina, eléctricos e híbridos..

Aquí hay un resumen rápido de parte de la información que puede encontrar en la etiqueta. Completaremos los detalles en las siguientes páginas:

  • Millas por galón, incluidas las clasificaciones de ciudad, carretera y combinadas
  • Cuánto ahorrará o gastará en costos de combustible en comparación con el vehículo promedio
  • Lo que probablemente gastará anualmente en combustible
  • Clasificaciones de gases de efecto invernadero y smog para el vehículo

Abajo, en la esquina inferior derecha de la etiqueta, encontrará un código QR, uno de esos códigos de barras bidimensionales que parecen un sello postal cuadrado difuso. Contiene información que se puede leer con la cámara de su teléfono inteligente. (Si no tiene un teléfono inteligente, se verá como un cuadrado lleno de puntos divertidos y probablemente no le servirá de mucho).

Las nuevas etiquetas, que la EPA llama "la revisión más dramática en la historia del programa de etiquetado de la EPA", se basan en las nuevas reglas de ahorro de combustible y emisiones de vehículos adoptadas por la EPA y el Departamento de Transporte (DOT) en 2010..

¿Emocionado? Así somos nosotros. Sigamos con los detalles.

Contenido
  1. Su experiencia puede ser diferente
  2. El cuento del tubo de escape
  3. Qué tan inteligente es su teléfono inteligente?
  4. Combustibles del futuro
  5. Nota del autor
Las nuevas etiquetas no solo contienen información mucho más detallada sobre la economía de combustible del vehículo que las antiguas, sino que también le brindan información sobre el impacto ambiental del vehículo. Cortesía de fueleconomy.gov

Comencemos observando las partes de la etiqueta que tienen que ver con el ahorro de combustible. Usaremos la etiqueta para vehículos de gasolina como ejemplo, pero la mayor parte de la información es la misma en las etiquetas para otros tipos de vehículos. En unas pocas páginas, explicaremos cuáles son las diferencias..

El encabezado de la etiqueta le indica con qué tipo de combustible funciona el vehículo, en este caso, gasolina. Esta información le resultará útil principalmente si no sabe nada sobre el modelo que está mirando y no hay un vendedor cerca para responder preguntas..

Justo debajo del encabezado viene algo mucho más importante: la sección de economía de combustible de la etiqueta, que es la sección más grande con diferencia del nuevo diseño de etiqueta de la EPA. La parte superior izquierda de esta sección incluye la misma información que hemos visto en las etiquetas de la EPA durante años: la ciudad, la carretera y el kilometraje combinado del vehículo. El mayor cambio aquí es que el kilometraje combinado de ciudad / carretera ahora está en letra grande, mientras que en las etiquetas más antiguas estaba en letra tan pequeña que prácticamente se necesitaba una lupa para leerlo. El razonamiento de la EPA es que esta cifra proporciona el método más fácil de comparar el kilometraje entre automóviles. Los conductores que pasan la mayor parte de su tiempo en la autopista o en el tráfico urbano con frenadas y arranques pueden no estar de acuerdo, pero para la mayoría de los conductores esto probablemente sea una buena suposición. Debido a que esta cifra variará según el estilo de conducción y las rutas de cercanías, debe usarse estrictamente para fines de comparación entre diferentes modelos de automóvil..

Debajo de estas cifras está lo que la EPA llama Tasa de consumo de combustible, que creen que ofrece una manera mucho más precisa y fácilmente comprensible de comparar la eficiencia del combustible que las cifras de MPG. Según la EPA, eso se debe a que la relación entre las calificaciones de MPG y la cantidad de combustible ahorrado no es lineal, sino que disminuye a medida que aumentan las MPG. Por ejemplo, como lo declara la EPA en su sitio web, la cantidad de gasolina ahorrada en un viaje de 1,000 millas por un automóvil que recorre 15 millas por galón en comparación con un automóvil que recorre 10 millas por galón, una diferencia de 5 mpg. es de 33 galones. Pero la cantidad de gasolina ahorrada en ese mismo viaje por un automóvil que obtiene 35 millas por galón en comparación con un automóvil que obtiene 30 millas por galón, también una diferencia de 5 mpg, es de solo 5 galones, una diferencia mucho menos significativa. La EPA llama a esto la "ilusión de MPG" y hace que sea difícil para el consumidor comparar la eficiencia del combustible entre dos autos simplemente notando la diferencia en MPG. Las nuevas etiquetas evitan la ilusión de MPG simplemente indicando la cantidad de galones que cada automóvil usará (en promedio) en una distancia fija de 100 millas..

En el medio de la etiqueta está la descripción de la EPA del rango de MPG para la categoría a la que pertenece el vehículo (SUV, automóvil mediano, etc.), para que pueda ver cómo se compara el vehículo con otros de su clase. Debido a que no todos los automóviles usan combustibles líquidos que se pueden medir en galones, algunas de estas cifras se basarán en la cantidad de energía que la EPA considera equivalente a un galón de gasolina. Estas cifras están etiquetadas con el término MPGe, que significa "millas por galón equivalente".

Probablemente, la información más llamativa en esta parte de la etiqueta es la cifra de ahorro de combustible a la derecha y es probablemente la que el posible comprador de automóviles promedio estará más interesado en ver. Le da una estimación de cuánto dinero le ayudará a ahorrar (o gastar de más) en gasolina durante un período de cinco años en comparación con el vehículo nuevo promedio. Ahora puede que te preguntes cómo diablos la EPA puede saber esto. No saben cuántas millas por año conduce o cuál será el precio de la gasolina en unos meses (o incluso en unos días) después de que esa etiqueta se coloque en el automóvil. Ni siquiera saben qué precio cobra su gasolinera local por galón. La respuesta es que la EPA solo está adivinando, pero al menos es una suposición fundamentada, basada en un par de suposiciones. La primera es que conducirá aproximadamente 15,000 millas en un año. Esto puede parecer excesivo, algunas personas conducen apenas un tercio de esas millas en un año, pero la EPA usa esta cifra de manera constante para todos los automóviles, por lo que este es otro de esos números que solo tiene fines comparativos. De manera similar, la EPA proyecta el precio de la gasolina durante el próximo año con base en suposiciones razonables (¿o tal vez solo tienen un chimpancé que lanza un dardo a una lista de precios?) Y usan esta cifra de manera consistente para todos los autos para calcular el ahorro promedio de gasolina. . Existe una buena posibilidad de que no ahorre tanto en gasolina como dice la pegatina, pero si conduce una cantidad inusualmente grande y los precios de la gasolina resultan ser inesperadamente altos, posiblemente podría ahorrar aún más. Si el costo de combustible proyectado a 5 años para el automóvil es mejor que el promedio, esta estimación comenzará con las palabras "Usted ahorra $ x, xxx en costos de combustible". Si el costo es peor que el promedio, comenzará con la temida frase "Usted gasta $ x, xxx más en costos de combustible". Pero qué diablos, es tu dinero.

La etiqueta de la EPA contiene una pequeña sección más relacionada con el ahorro de combustible: el costo anual del combustible. Esta es la cantidad que gastará en gasolina en un año para mantener el automóvil en funcionamiento. Se basa en las mismas suposiciones que la estimación de ahorro de combustible: que conducirá 15,000 millas al año y que la EPA ha calculado correctamente cuál será el precio promedio de la gasolina durante el próximo año. Entonces, como probablemente haya adivinado, esta figura tiene solo un ligero parecido con la realidad y debe usarse solo con fines comparativos..

Y eso es todo por el ahorro de combustible. Pero la siguiente parte de la etiqueta contiene información que muchos conductores considerarán aún más importante, sobre el impacto que es probable que tenga el automóvil en el medio ambiente..

Dos barras horizontales clasifican el vehículo en una escala del 1 al 10 para los gases de efecto invernadero y el smog. Cortesía de fueleconomy.gov

Escondida en la parte inferior derecha de la etiqueta, donde es posible que ni siquiera lo note debajo de todos esos números grandes que le informan sobre su kilometraje y ahorros de gasolina, está la sección de impacto ambiental de la nueva etiqueta de la EPA. Esta parte de la etiqueta trata sobre las emisiones del tubo de escape del automóvil. Dos barras horizontales clasifican el vehículo en una escala del 1 al 10 para los gases de efecto invernadero y el smog, donde 1 significa que el automóvil produce una gran cantidad de contaminación del tubo de escape y 10 significa que sus emisiones son muy bajas y posiblemente incluso nulas. Hay varias preguntas que puede tener sobre esto. La primera es: ¿Cuál es la diferencia entre estos dos tipos de emisiones? Y el segundo es qué significan realmente los números entre 1 y 10?

Los gases de efecto invernadero (que para los automóviles generalmente se refiere al dióxido de carbono, también conocido como CO2) son gases que, cuando pasan a formar parte de la atmósfera terrestre, atrapan el calor del sol y hacen que el aire se caliente. En realidad, es deseable una cierta cantidad de gases de efecto invernadero en el aire, porque sin los gases de efecto invernadero la Tierra perdería la mayor parte de su calor en el espacio, se cubriría de hielo y nos moriríamos de frío. Pero nuestro planeta ya tiene suficientes gases de efecto invernadero para mantenernos calientes y agregar más gradualmente calienta el medio ambiente, lo que lleva al calentamiento global y al cambio climático destructivo, por lo que cuanto más se acerque esta barra a 10, mejor. Notará que la EPA combina la economía de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero en una sola clasificación. Eso es porque las emisiones de gases de efecto invernadero son directamente proporcionales a la eficiencia del combustible. Pero si 1 es la peor calificación y 10 es la mejor, ¿qué significan todos los números intermedios? Se basan en una tabla creada por la EPA que asigna calificaciones numéricas a los rangos de emisiones de CO2, como esta:

Clasificación MPG CO2 (g / milla) 10 38+ 0-236 9 31-37 237-290 8 27-30 291-334 7 23-26 335-394 6 22 395-412 5 19-21 413-479 4 17- 18 480-538 3 15-16 539-612 2 13-14 613-710 1 0-12 711+ 

Entonces, por ejemplo, un automóvil con una calificación de 7 en economía de combustible obtendrá un estimado de 23 a 26 millas por galón de gasolina y emitirá entre 335 y 394 gramos de CO2 por milla..

¿Y qué hay de esa calificación de smog? El smog, en este caso, se refiere a gases como el óxido de nitrógeno, gas orgánico no metano, monóxido de carbono y formaldehído, así como partículas de combustible parcialmente quemado, que se liberan a través del tubo de escape del automóvil. Una vez más, la peor calificación es 1 y la mejor calificación es 10.

Tenga en cuenta que la EPA tiene cuidado de especificar que se trata de emisiones de escape. El hecho de que un automóvil no emita muchos contaminantes de su tubo de escape no significa que no se produzca contaminación en la fabricación del combustible. Esto es cierto incluso para la electricidad que alimenta a los coches eléctricos. Por lo general, las baterías de estos automóviles se cargan directamente de la red eléctrica local, que obtiene su electricidad de las centrales eléctricas que, a su vez, pueden utilizar métodos de generación de electricidad, como la quema de carbón, que a su vez producen contaminación..

Un código QR (una forma de código de barras que se puede leer con un teléfono inteligente) se encuentra en la esquina inferior derecha de la nueva etiqueta de la ventana. Cortesía de fueleconomy.gov

Por último, está la parte inferior de la etiqueta, que incluye una versión mucho más larga del descargo de responsabilidad tradicional "Su kilometraje puede variar", además de una breve explicación de cómo se calculó la información del resto de la etiqueta. (Los números estimados en este descargo de responsabilidad cambiarán con el tiempo, por lo que la versión que se muestra aquí es solo un ejemplo).

La parte más importante de esta sección de la etiqueta es el código QR del teléfono inteligente a la derecha. (El término "Código QR" es una marca registrada de Denso Wave Incorporated y es una abreviatura de "Código de respuesta rápida"). Un código QR es una forma de código de barras, como los que han aparecido en los paquetes de productos durante varias décadas. Los códigos de barras tradicionales ofrecen información unidimensional, en los anchos (pero no en las alturas) de las barras. Es por eso que pueden ser leídos por dispositivos que iluminan una sola línea de luz enfocada a través de los códigos. Los códigos QR, por otro lado, son códigos de barras bidimensionales y contienen datos en forma de pequeños cuadrados dispuestos horizontal y verticalmente en un cuadrado más grande. Los códigos QR son lo suficientemente complicados como para que se necesiten equipos visuales y de computación bastante sofisticados para leerlos, por lo que hasta hace poco se han utilizado principalmente con fines industriales. Pero con la invención de los teléfonos inteligentes modernos, la gente promedio ha comenzado a llevar consigo dispositivos con sofisticados equipos visuales e informáticos. Muchos teléfonos inteligentes ahora vienen con aplicaciones de lectura de QR preinstaladas. Si ya tiene un teléfono inteligente sin un lector de QR, puede descargar uno de lugares como Apple App Store (para iPhone) o Android Marketplace (para teléfonos Android).

Para usar su teléfono inteligente para leer el código QR en la etiqueta de la EPA, ejecute el lector QR, toque cualquier control que haga que escanee un código y apunte la cámara de su teléfono a la esquina inferior derecha de la etiqueta. El lector de QR debe reconocer el código (esos cuadrados grandes en tres de las esquinas lo ayudan a fijarse en la imagen) y tomar una foto automáticamente, que luego es procesada por la computadora interna del teléfono inteligente. Luego, el lector imprimirá la información contenida en el código, que generalmente es texto. En la mayoría de los casos, será la URL de un sitio web especial que contiene más información actualizada sobre el consumo de combustible que la que ya está en la etiqueta, utilizando los últimos precios de la gasolina en lugar de las predicciones hechas en el momento en que se imprimió la etiqueta. La mayoría de los programas de lectura de códigos QR le permitirán usar el navegador de su teléfono inteligente para ir directamente a este sitio web, de modo que pueda leerlo mientras compra un automóvil.

Aunque la versión de la etiqueta de la EPA que hemos analizado en las últimas páginas es para automóviles que funcionan con gasolina, la mayor parte de la información será idéntica para los automóviles que usan otros tipos de combustible. En la página siguiente veremos brevemente cómo la etiqueta puede diferir para los automóviles que usan otros tipos de combustible..

La EPA ha diseñado la nueva etiqueta para adaptarse a varios combustibles alternativos. Este ejemplo identifica el vehículo como un híbrido enchufable. Cortesía de fueleconomy.gov

En la actualidad, la mayoría de los automóviles utilizan motores de combustión interna y funcionan con gasolina. Sin embargo, ya están comenzando a aparecer en el mercado vehículos que utilizan fuentes alternativas de energía, como trenes de transmisión híbridos y eléctricos de batería. La EPA ha diseñado la nueva etiqueta para incluir varios de estos combustibles alternativos y las etiquetas pueden diferir para algunos de ellos. La diferencia más obvia estará en la parte superior de la etiqueta, donde se identifica el tipo de combustible. Por ejemplo, este ejemplo identifica el vehículo como un híbrido enchufable. (También hay cabeceras para vehículos de combustible flexible de gasolina y etanol (E85), vehículos diesel, vehículos de gas natural comprimido y vehículos de celda de combustible de hidrógeno). La mayoría de estos tienen etiquetas inspiradas en las de los vehículos de gasolina. La diferencia más significativa en estas etiquetas alternativas está en la sección de economía de combustible de la etiqueta del vehículo híbrido-eléctrico..

Esta etiqueta es para un híbrido enchufable en serie. Debido a que esta forma de híbrido funciona con electricidad a batería hasta que la batería se agota y luego funciona con gasolina, la etiqueta indica el kilometraje para ambas formas de energía, más el tiempo que se tarda en recargar la batería. Debajo hay una línea de tiempo que muestra cuánto tiempo funcionará con la energía de la batería antes de cambiar a un motor de gasolina. Para los híbridos enchufables en paralelo, que funcionan tanto con electricidad como con gas hasta que la batería se agota, la línea de tiempo es algo diferente, mostrando cuánto tiempo funcionará el vehículo con una combinación de fuentes de energía hasta que se cambie a gasolina..

Los vehículos eléctricos de batería pura tienen una sección de economía de combustible algo diferente. Esto es casi idéntico a la etiqueta para vehículos impulsados ​​por gasolina, excepto que mide kilovatios-hora usados ​​por 100 millas en lugar de galones y tiene una línea de tiempo similar a la de la etiqueta híbrida, que muestra qué tan lejos puede viajar el vehículo entre cargas..

Y eso debería abarcar todo lo que necesita saber sobre las etiquetas de la EPA la próxima vez que vaya a comprar un automóvil. Solo recuerda llevar tu smartphone contigo!

Una de las mejores cosas de escribir para la sección automotriz de .com es que tengo la oportunidad de aprender sobre todas las tecnologías de combustibles alternativos que se están desarrollando para aumentar la economía de combustible y disminuir el impacto ambiental de los autos nuevos. Por eso es emocionante ver que la EPA ha encontrado una manera de comunicar información sobre los beneficios de estas nuevas tecnologías a los consumidores directamente en las etiquetas adhesivas de ahorro de combustible de los automóviles nuevos. También estoy muy emocionado de saber que las nuevas etiquetas de la EPA me darán otro uso más para ese teléfono inteligente que obtuve en mi último cumpleaños y que esos códigos de barras bidimensionales no son solo sellos postales de aspecto borroso..

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Fuentes

  • Brown, Ajan. "Nuevas etiquetas de economía de combustible de la EPA comienzan a llegar a los concesionarios". Clasificación y reseñas de U.S.News. (11 de junio de 2012) http://usnews.rankingsandreviews.com/cars-trucks/best-cars-blog/2012/03/New_EPA_Fuel_Economy_Labels_Starting_to_Hit_Dealerships/
  • Doggett, Scott. "La EPA presenta nuevas etiquetas de economía de combustible". Edmunds.com. (11 de junio de 2012) http://www.edmunds.com/fuel-economy/the-epa-unveils-new-fuel-economy-labels.html
  • Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. "Una nueva generación de etiquetas para una nueva generación de vehículos". (11 de junio de 2012) http://www.epa.gov/carlabel/index.htm
  • Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. "Economía de combustible." (11 de junio de 2012) http://www.epa.gov/fueleconomy/
  • Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. "Vehículo de gasolina: obtenga más información sobre la nueva etiqueta". (11 de junio de 2012) http://www.epa.gov/carlabel/gaslabelreadmore.htm#3



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