Cómo funciona el módulo de control del motor

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El ECM es básicamente una computadora a bordo en su automóvil: está compuesto de hardware (una placa de circuito bastante estándar) que está codificado con software (un programa que le dice al automóvil cómo funcionar). Vea más imágenes de hardware de computadora. Stockbyte / Getty Images

De todas las cosas que pueden fallar en un automóvil, las fallas del sistema eléctrico son algunas de las más desesperantes. Son difíciles de rastrear, a menudo aparecen y desaparecen cuando les place (habilitando la respuesta de evasión favorita del mecánico, "No se pudo replicar el problema") y los síntomas a menudo aparecen lejos de la fuente. A veces, los síntomas de los problemas eléctricos ni siquiera parecen de naturaleza eléctrica. Y que se supone que debes hacer entonces?

El módulo de control del motor podría revelar algunas pistas, incluso solo de nombre. A veces, los nombres de los componentes automotrices son tan extraños que olvidamos que algunos términos son completamente intuitivos y lógicos. El "control del motor" es una obviedad; "módulo" implica que es de naturaleza eléctrica. Y si eso no es suficiente para iluminarte, bueno, al menos no fuiste el primero en hacer esas preguntas. Si escribe "módulo de control electrónico", o su acrónimo más conocido, ECM, en el campo de búsqueda, será guiado suavemente a la página ECU (unidad de control del motor). Y a partir de ahí puede resultar confuso, porque hay un nido de ratas de terminología eléctrica para rastrear y seleccionar. A veces, el módulo de control del motor tiene la culpa de problemas que a menudo se suponen que son "mecánicos", como el ruido del motor o problemas con el motor funcionando sin problemas. Entonces, si usted o su mecánico se están volviendo locos tratando de averiguar por qué su automóvil no funciona, puede ser porque el ECM de su automóvil está cansado de hacerlo todo y necesita algo de atención..

Es probable que, si tiene preguntas relativamente básicas sobre las funciones eléctricas de su automóvil, esté ejecutando un sistema o programa común que ha estado en funcionamiento desde que se fabricó su automóvil. (Asumiremos, por ejemplo, que no compró un compacto deportivo sintonizado de segunda o tercera mano con inyección personalizada MegaSquirt para mantener un turbocompresor de gran tamaño en línea, o que su automóvil puede realizar las funciones de conducción diarias sin una atención constante a una computadora portátil en el asiento del pasajero).

Contenido
  1. Funciones del módulo de control del motor
  2. Tecnología del módulo de control del motor
  3. Reparaciones del módulo de control del motor
  4. Nota del autor

El módulo de control del motor básicamente controla la intersección de los ingredientes necesarios del motor para generar energía: combustible, aire y chispa. Eso suena simple, de la misma manera que un motor en sí mismo suena simple si lo desglosas en términos realmente básicos. Pero el ECM cumple su tarea considerable al monitorear constantemente una vasta red de sensores alrededor del automóvil para garantizar que las condiciones estén dentro del rango de operación normal. Cuando algo sale mal, el ECM ajusta las condiciones o, si no puede, el automóvil no funcionará correctamente o no funcionará en absoluto. Cuando hay un problema, el ECM almacena un código de falla para que pueda ser diagnosticado por un mecánico (con un escáner diseñado específicamente para ese propósito) y activa la luz de verificación del motor para que el conductor sepa que algo anda mal..

Los sistemas informáticos de motor más nuevos también cuentan con sistemas de memoria livianos y de bajo costo a los que el concesionario puede acceder fácilmente para solucionar problemas de programación y actualizar especificaciones (algo así como ejecutar una actualización de sistema o software en su computadora).

Una de las tareas más recientes (en la última década más o menos) delegada a la computadora del motor se produjo solo cuando las empresas automotrices cambiaron del control mecánico del acelerador al control electrónico del acelerador. Anteriormente, cuando su pie hacía contacto con el pedal del acelerador, se conectaba a un cable que iba directamente al motor para que el motor pudiera decidir cuánto combustible inyectar, en función de si acariciaba el pedal, lo aplastaba contra el piso o muy probablemente, en algún punto intermedio. Ahora, un sensor electrónico en o cerca del pedal del acelerador envía una señal a través de un cable eléctrico al sistema de gestión del motor, que evalúa el contacto del acelerador y luego envía una señal al motor para ajustar la dosis de combustible..

Parte del procedimiento de arranque del ECM es calibrar la posición del acelerador en ralentí; en otras palabras, recordar a sí mismo y al acelerador cómo debe funcionar el motor cuando no se le está dando gasolina. Esto ayuda a controlar y prevenir un ralentí desigual. Si todos los sensores involucrados no coinciden en la posición correcta, la computadora enviará una señal al motor y la transmisión para que funcionen en modo Limp (evitando que el conductor alcance velocidades altas que podrían salirse de control) y también envía una alerta al grupo de instrumentos. La idea es permitir que funcione lo suficientemente bien como para llegar a un taller de reparaciones, pero sin dejarlo varado al costado de la carretera..

El ECM también se asegura de que el automóvil cumpla con los estándares de emisiones, al monitorear y regular la mezcla de combustible para asegurarse de que el motor no esté funcionando demasiado rico y emitiendo contaminantes más allá de los parámetros establecidos. Y con todos esos sensores ya instalados, el ECM a menudo es responsable de administrar funciones como frenos antideslizantes, control de crucero y protección contra robo..

Eso suena mucho para seguir recto, ¿no? Entonces, encima de todo, el módulo de control del motor, la unidad, o lo que sea, pasa por una prueba de recalibración cada vez que enciende el automóvil, solo para asegurarse de que las señales no se crucen..

El ECM es una computadora y presenta muchas de las mismas partes que la computadora que tiene en casa o en el trabajo. Hay un microprocesador que recibe, interpreta y reacciona a las entradas de los sensores tan rápido como ocurren. Y está compuesto de hardware (una placa de circuito bastante estándar) que está codificado con software (un programa que le dice al automóvil cómo funcionar).

Los sistemas de control del motor no están realmente diseñados por el fabricante del automóvil, son uno de los componentes que se obtienen y luego se personalizan. Solo un puñado de OEM (fabricantes de equipos originales) fabrica sistemas ECM para automóviles. Cada marca y tipo se puede personalizar para adaptarse a las especificaciones del fabricante de automóviles. Sin embargo, los fabricantes deben configurar un ECM para que un automóvil pueda funcionar de manera óptima, teniendo en cuenta las especificaciones del motor y otros factores. Aunque los proveedores OEM ofrecen una variedad de productos informáticos de motor con diferentes beneficios y características, el mismo sistema se puede ajustar para que funcione con una variedad de automóviles diferentes. Sin embargo, como punto de partida, se dividen en categorías como tipo de combustible (gasolina o diésel), tamaño del motor, etc..

Un ECM es una pieza de automóvil bastante básica, no para disminuir su importancia, pero no es el tipo de característica que un comprador de automóviles usaría para decidir entre diferentes modelos. Simplemente está ahí. Una excepción a esta regla son los automóviles modificados que necesitan ejecutar un ECM programable. Ya mencionamos MegaSquirt como uno de esos ejemplos (porque tiene el nombre más memorable): ese sistema está diseñado específicamente para ejecutar una administración de inyección de combustible personalizada. Hay muchos otros con apodos menos coloridos que pueden ayudarlo si sus necesidades personalizadas de administración del motor se deben, por ejemplo, a un sistema de escape de alta gama (que regula el oxígeno y las emisiones) o turbocompresores del mercado de accesorios (para controlar la entrada de aire del motor). ). Algunos de estos toman el lugar del ECM regular, mientras que otros necesitan ser cuidados y nutridos constantemente con accesorios adicionales, como medidores adicionales o incluso computadoras adicionales. (¿Recuerdan a Paul Walker corriendo en "Rápido y furioso", gritándole a la computadora portátil que monitorea sus inyectores de nitroso en lugar de mirar la calle?)

La buena noticia es que, a menos que esté investigando una ECU o ECM personalizada para un propósito específico, como un juguete de pista de fin de semana o una bicicleta de pista, no necesita preocuparse demasiado por las diferencias entre las computadoras de motor OEM. Todos están diseñados para realizar las mismas funciones básicas y, de todos modos, no tienes elección sobre lo que venía originalmente en tu coche..

Independientemente de las diferencias entre los diferentes modelos de automóviles y los diferentes ECM, las entradas en cada sistema siguen siendo prácticamente las mismas. El ECM tiene la tarea de proporcionar combustible y regular las emisiones, pero es necesario que suceda mucho para que eso funcione. Ya hablamos sobre las tareas específicas del ECM, pero eso simplifica un poco el proceso. El ECM generalmente monitorea y regula el sensor de posición del acelerador, que le dice al motor cuánto aire y combustible debe mezclar para generar energía; el sensor de temperatura del refrigerante, que le permite al motor saber si está funcionando demasiado caliente (y alerta al conductor a través de la luz del panel de instrumentos); el regulador de voltaje, que rastrea y ajusta la cantidad de energía que se envía a través del automóvil; los inyectores de combustible, que proporcionan combustible en el momento preciso para una entrega de potencia óptima; los sensores de posición del árbol de levas y del cigüeñal, que identifica los ciclos del motor; el sensor de flujo de aire masivo y el sensor MAP (presión absoluta del colector), que monitorean las diferentes formas en que el aire afecta al motor; el sensor de oxígeno, que mide la calidad del escape; control inactivo; el sensor de la válvula EGR, que también ayuda con las emisiones y el control de encendido, que regula las bujías.

Y todo esto sucede a la vez, mientras el automóvil se mueve, y las reacciones deben ser inmediatas. Así que es un poco estresante pensar que el ECM puede fallar como cualquier otra pieza del automóvil. Las consecuencias pueden ser más nefastas que, digamos, que el procesador de su computadora portátil se estropee.

Se necesitan conocimientos especializados y herramientas específicas para reparar, no reemplazar, un ECM. Jupiterimages / Comstock Images / Getty Images

En primer lugar, no confunda la sustitución de un ECM con la reparación de uno. El resultado final podría ser el mismo: después de todo, puede conducir su automóvil nuevamente, pero los módulos y unidades de control del motor a veces se estropean y no están realmente diseñados para ser reparados, al menos, no por el propietario. o por un mecánico medio. No debería ser demasiado difícil cambiar un ECM defectuoso por uno nuevo, pero eso es lo más fácil de usar que puede ser este proceso. En pocas palabras, se necesitan conocimientos especializados y herramientas específicas para reparar, no reemplazar, un ECM.

En realidad, la reparación de un ECM requiere desmontar la unidad y realizar un trabajo electrónico bastante detallado y de precisión crítica. Es similar a reparar la placa base en una computadora de escritorio, suponiendo que se pueda reparar todo. Algunos expertos recomiendan quitar y abrir la unidad, y husmear en busca de signos reveladores de daño eléctrico (si nunca antes lo ha olido, considérese afortunado, pero probablemente aún podrá identificar el sabor químico del metal quemado). ). Además, si hay alguna corrosión por daños por ácido o humedad, probablemente será fácilmente visible. Si no planea hacer las reparaciones usted mismo, el único beneficio de este paso es que sabrá que está en el camino correcto con su diagnóstico. Dicho esto, la ausencia de dicha evidencia no significa que el ECM esté bien. Lo tengo?

Sus opciones son comprar un ECM nuevo o enviar el anterior y esperar a que se repare (y probablemente adivine cuál cuesta menos). Entonces, incluso si usted o su mecánico sospechan que el ECM podría ser la fuente de su problema, debe solucionar y eliminar todos los demás problemas potenciales antes de extraer el ECM e instalar uno nuevo. El reemplazo puede costar entre varios cientos y varios miles de dólares, y puede ser más complicado (y costoso) si el ECM debe modificarse para adaptarse a sistemas de seguridad, llaves inteligentes, inmovilizadores o cualquier otro elemento electrónico que esté configurado específicamente para su automóvil. . Y no olvide que muchos servicios de reparación de ECM están felices de devolver una unidad que determinan que no se puede reparar (si ciertas áreas del procesador se han dañado, los datos vitales no se pueden recuperar). Esto puede parecer desconcertante al principio, es posible que se pregunte para qué podría servir un ECM completamente frito, pero recuerde que la unidad almacena todo tipo de datos personales de su automóvil, que algunas personas no querrán que se dejen colgando para siempre de forma aleatoria. almacén.

Vale la pena señalar que, así como un ECM defectuoso puede causar todo tipo de problemas eléctricos, lo contrario también es cierto: los sensores defectuosos o que funcionan mal pueden dañar su ECM. Ese es otro argumento a favor de seguir un procedimiento de solución de problemas completo antes de asumir la fuente de un problema. Si sabe que tiene uno o dos sensores defectuosos, reemplácelos lo antes posible.

Después de investigar este artículo, todavía no tengo del todo clara la diferencia entre un ECM (módulo de control del motor) y una ECU (unidad de control del motor). De los dos términos, ECU parece ser el más popular. Google verifica su preferencia por la ECU al ofrecer resultados de búsqueda más detallados, mientras que algunas otras fuentes parecen tratar la ECM como una subcategoría de ECU.

En términos prácticos, no estoy seguro de si realmente importa. Esa es la conclusión que saco cuando fuentes confiables (como manuales de reparación de automóviles y publicaciones de tecnología de larga data) usan los términos de manera intercambiable. Una de mis autoridades favoritas al explicar las complejidades del automóvil al estadounidense promedio, Mike Allen de Popular Mechanics, en ocasiones ha eludido el tema al referirse al sistema como la "computadora de administración del motor". Una de esas referencias fue en un artículo que discutía la reacción violenta contra Toyota, cuando, en 2010, se descubrió que un puñado de sus autos aceleraban aparentemente por sí mismos; en otras palabras, estaba analizando un tema complicado para las personas que tenían curiosidad sobre , pero necesitaba la situación explicada en los niveles más básicos. (¿Recuerdan eso? Un grupo de propietarios de Toyota afirmaron que sus autos podían acelerar por sí mismos sin previo aviso y que todos los esfuerzos para detenerlos fallaron. El problema se atribuyó a las unidades de control automático del acelerador defectuosas que envían señales incorrectas a las ECU defectuosas, o algo así. - pero nunca concluyó finalmente.)

Entonces, si encontró este artículo buscando "unidad de control del motor" o cualquier otra combinación de términos relacionados, espero que esto aclare la confusión. Y por si sirve de algo, Mike Allen también logró explicar, en términos simples, por qué la ECU en un grupo de Camrys, Corollas y Avalons simplemente no pudo haber fallado al ritmo informado por los medios..

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Fuentes

  • Allen, Mike. "10 misterios del automóvil resueltos: preguntas y respuestas de la clínica experta en cuidado del automóvil". Mecánica popular. 8 de septiembre de 2009. (18 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/how-to/repair-questions/4330138
  • Allen, Mike. "Anatomía del pedal problemático de Toyota: diario del mecánico". Mecánica popular. 3 de marzo de 2010. (14 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/_mobile/cars/news/industry/4347704
  • Allen, Mike. "Reacción contra la aceleración repentina de Toyota". Mecánica popular. 8 de marzo de 2010. (22 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/news/industry/toyotarecalelectronics2010
  • Delphi. "Módulo de control del motor Delphi MT80". (14 de abril de 2012) http://delphi.com/manufacturers/auto/powertrain/gas/ecm/mt80/
  • ECM - Para llevar. "Información técnica ECM". 2012. (24 de abril de 2012) http://www.ecmtogo.com/ECMTips2.htm
  • ECM - Para llevar. "Extracción del módulo de control de transmisión del módulo de control electrónico ECM ECU TCU". 2012. (24 de abril de 2012) http://www.ecmtogo.com/removing_ecm.htm



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