Cómo funcionan los neumáticos antipinchazos

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Los neumáticos Michelin Pilot Sport Cup Zero Pressure están incluidos en el paquete de rendimiento opcional Z07 en el Corvette Z06 2013 y un paquete de rendimiento PDE en el Corvette ZR1 2013. Los neumáticos son esencialmente versiones legales de un neumático de carreras. ¿Querer aprender más? Mira estas imágenes de seguridad en el automóvil. © General Motors

Sucede mucho más de lo que pensamos: la tecnología de los autos de carrera inspira un desarrollo útil para un automóvil de uso diario. Desafortunadamente (aunque no es sorprendente), estas innovaciones tienden a ser caras (al menos al principio) y de disponibilidad limitada. Pero a medida que la tecnología lo demuestra, dichos componentes son más fáciles de encontrar en los automóviles de todos los días..

Los neumáticos run-flat son un ejemplo de ello; aunque el problema de disponibilidad limitada está mejorando un poco. Consumer Reports dice que a medida que la tecnología detrás de los run-flats mejora, se vuelven más comunes y más fáciles de encontrar, y los precios también están bajando. Lo crea o no, los run-flats se están volviendo casi comunes, ya que ahora son equipo estándar en muchos autos de gama media y de lujo. Pero cualquiera que esté comprando un automóvil nuevo debe conocer los beneficios y los inconvenientes de los pisos antes de comprar..

Los run-flats están diseñados para resistir unas 50 millas (80,5 kilómetros) después de sufrir una herida punzante. Este período de gracia, por así decirlo, permite a los conductores hacer frente a un reventón sin recurrir a tácticas de pánico y potencialmente peligrosas, como cruzar varios carriles de tráfico para llegar al costado de la carretera, cambiar al repuesto en un arcén estrecho con tráfico zumbando o perder el control del automóvil por completo en una situación de explosión. Un último escenario en el camino del que los pisos pueden salvarlo: todos hemos visto un automóvil sentado patéticamente en su rotor de freno al costado de la carretera después de que su propietario perdió el control del frágil gato. Con run-flats, no serás "ese tipo".

Los pisos de NASCAR están diseñados con múltiples cámaras de aire y revestimientos: si el neumático se pincha y una cámara de aire falla, otra cámara de aire ocupa el espacio para mantener el contacto con la carretera y evitar la catastrófica pérdida de control que de otro modo resultaría de un reventón de alta velocidad. Goodyear ha estado fabricando neumáticos como este desde 1966 [fuente: Goddard]. La versión pública de los neumáticos run-flat no es tan complicada, pero no es necesario que lo sea. Aunque los pilotos profesionales solo necesitan regresar al equipo de boxes, las condiciones en la pista hacen que las apuestas sean bastante altas. Un automóvil y un conductor normales pueden arreglárselas con un diseño más simple.

Podría decirse que los neumáticos reciben más golpes que cualquier otra parte del automóvil. Como explican los expertos en llantas de Tire Rack, es el aire dentro de la llanta el que soporta el peso de nuestro automóvil, no la llanta en sí. Esta distinción es importante para comprender cómo funcionan realmente los neumáticos: imponen forma y estructura al aire que contienen. Si ese aire puede escapar, todo el propósito es derrotado..

Contrariamente a la creencia popular, la mayoría de los reventones no son el resultado directo de un pinchazo en una llanta previamente prístina [fuente: Tire Rack]. Es más probable que estos eventos dramáticos y peligrosos ocurran cuando un neumático con una fuga lenta previamente desapercibida (y la consiguiente baja presión de los neumáticos) sufre algún tipo de daño por pinchazo o simplemente no puede soportar más carga. La capacidad de una llanta está determinada por la cantidad de aire que está diseñada para contener en una cámara alrededor de la rueda, la fuerza de la cámara de aire y el resto de la estructura de la llanta y la presión de aire que está realmente en la llanta. Si la presión de aire es incorrecta, obliga a los otros dos factores a comprometerse, lo que debilita todo el neumático y lo hace más susceptible a daños. Piense en una pelota de yoga enorme que ha perdido un poco de aire: no rebota ni rueda con suavidad y no puede soportar su peso tan bien como una que está correctamente llena.

El desarrollo de neumáticos run-flat es esencialmente una forma de intervenir entre una ocurrencia relativamente normal - un reventón - y sus posibles consecuencias - un inconveniente menor en el mejor de los casos, un choque fatal en el peor. Run-flats proporciona un valioso servicio. Disminuyen los efectos inmediatos y peligrosos de un reventón, esencialmente comprando al conductor un período de gracia..

Los run-flats funcionan porque la estructura del neumático fue reevaluada y rediseñada para que el neumático pueda soportar la carga del automóvil incluso después de la pérdida de presión de aire. Un flanco muy rígido permite que el neumático mantenga su forma y continúe protegiendo la llanta para que no entre en contacto con la carretera. Los Run-Flats también tienen talones especialmente diseñados para mantener un sello adecuado entre el neumático y la rueda, incluso después de que se pierde la presión de aire. Si una llanta normal se desinfla, el sello no está bajo tanta presión y el sello del talón a menudo falla. Pero la estructura rígida de un run-flat significa que cualquier debilidad se ve obligada a otra parte. Por lo general, un sello entre dos materiales diferentes es un punto débil en casi cualquier construcción, por lo que la intersección del caucho y el metal se refuerza en aplicaciones de ejecución plana..

A menudo se dice que un run-flat dañado tiene un alcance de aproximadamente 50 o 55 millas (80,5 o 88,5 kilómetros), lo que es cierto para la mayoría de las marcas del mercado. Sin embargo, se informa que algunos tipos de pisos corridos pueden llegar hasta 100 o 200 millas (160,9 o 321,9 kilómetros) después de sufrir daños [fuente: State Farm].

Y si bien los pinchazos le permitirán continuar su camino alegre, es posible que una llanta con baja presión de aire no pueda deslizarse sobre baches o escombros de la carretera como lo hace una llanta firme y agradable. Es por eso que los sistemas de monitoreo de presión de los neumáticos son un aliado útil para ayudar a prevenir reventones. Los autos con run-flat deben estar equipados con sistemas de monitoreo de presión de neumáticos porque una fuga lenta en un run-flat no se detectará simplemente mirando cada esquina antes de subir y conducir. Esto, por supuesto, hace que el mantenimiento de los neumáticos sea un poco más caro, pero los beneficios de seguridad superan con creces el costo adicional..

Un técnico de Goodwrench revisa las ruedas y los neumáticos con una herramienta de sistemas de control de presión de neumáticos (TPMS). © General Motors

A pesar de los beneficios obvios de los run-flats, también tienen algunos compromisos serios que deben considerarse antes de comprar un automóvil nuevo..

Dado que la estructura de los run-flats es un poco diferente a la de otros tipos de neumáticos, es posible que no brinden el tipo de experiencia de manejo al que está acostumbrado (especialmente si se toma en serio la velocidad o la fuerza de su automóvil). Debido a que una pared lateral muy rígida es esencial para su función, las superficies planas tienden a proporcionar una conducción bastante dura porque brindan menos amortiguación de la carretera. Run-flats tampoco puede proporcionar una amplia selección de tipos de bandas de rodadura especializadas, como las populares para la conducción deportiva o para el todoterreno ocasional; Consumer Reports dice que incluso los conductores que están de acuerdo con el compromiso han dicho que la banda de rodadura de los pisos a veces carece de las capacidades básicas [fuente: Consumer Reports]. También son más pesados ​​que los neumáticos normales, lo que reduce la eficiencia general de su automóvil..

Después de perforar un run-flat, su potencial de rendimiento se ve comprometido aún más. Por supuesto, su propósito principal es llevar su automóvil a un lugar seguro, de modo que, siempre que no se enfrente a una situación peligrosa, la llanta hizo su trabajo. Un run-flat dañado no será exactamente cómodo, pero está diseñado de esa manera. Es importante comprender que una llanta antipinchazos no está diseñada para ser conducida así para siempre; debe ser reemplazada lo antes posible..

Cuando finalmente llegue a su mecánico o taller de llantas para reemplazar su desinflado reventado, prepárese para un posible impacto en las calcomanías: los desinflados generalmente cuestan considerablemente más que sus contrapartes tradicionales. Y dado que la banda de rodadura tiende a desgastarse más rápido, es posible que se enfrente a la difícil situación de reemplazar las cuatro esquinas mucho antes de lo esperado. Otro posible impacto en la carretera para los propietarios de automóviles con neumáticos run-flat: la mayoría de los automóviles equipados originalmente con run-flats no vienen con un repuesto en el maletero; una lata de líquido reparador y un pequeño compresor de aire son comunes. sustituir.

Y una consideración final si está tomando la decisión de invertir en neumáticos desinflados: un pinchazo en un neumático desinflado generalmente no se puede reparar, mientras que un neumático normal a menudo se puede salvar con un tapón económico. Sin embargo, después de que los pinchazos se conviertan en la norma, la mayoría de las personas probablemente nunca aprenderán cómo cambiar un neumático de todos modos..

Nota del autor: Cómo funcionan los neumáticos Run-Flat

Tenía mi computadora portátil abierta para escribir este artículo y también tenía la televisión encendida, lo cual es inusual. Nunca miro televisión. Yo nunca cambio neumáticos tampoco.

Pero "A Christmas Story" estaba encendida, así que decidí que era hora de mi indulgencia anual. Y me había olvidado de la escena de la "bomba f": el infortunado intento de Ralphie de ayudar al anciano a cambiar de piso. Fue un inconveniente menor, como quedarse sin gasolina, así que supongo que la gente debe haberse vuelto buena en eso. Cuando Ralphie estaba describiendo la destreza de cambio de neumáticos de su padre, me di cuenta de que ya nadie cambia los neumáticos, ¿verdad? No recuerdo la última vez que estuve en un auto que se pinchó, o incluso vi a alguien con un auto en un gato al costado de la carretera. Los neumáticos deben haberse desinflado con mucha más frecuencia en ese entonces, y no solo porque ahora nos hemos desinflado. Las ruedas no son más redondas ahora, ¿verdad? Y me resultaría difícil creer que las carreteras sean más suaves. Sin embargo, quizás los neumáticos no sean universalmente mejores. Quizás todos usen sus teléfonos celulares para pedir asistencia en la carretera, algo que Ralphie y su padre no pudieron hacer en la década de 1940 en Indiana..

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Fuentes

  • Informes de los consumidores. "Guía de compra de neumáticos". 15 de octubre de 2012. (19 de diciembre de 2012) http://www.consumerreports.org/cro/tires/buying-guide.htm
  • Goddard, Nick. "Cómo la tecnología NASCAR de Tony Stewart llega a su automóvil". Mecánica popular. 2 de julio de 2012. (19 de diciembre de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/news/vintage-speed/how-tony-stewarts-nascar-tech-trickles-down-to-your-car- 10251068
  • Granja estatal. "Ejecutar llantas desinfladas; pros y contras". 27 de junio de 2011. (19 de diciembre de 2012) http://learningcenter.statefarm.com/auto/run-flat-tires-the-pros-and-cons/
  • Porta llantas. "Información técnica de neumáticos: neumáticos que se desinflan". (19 de diciembre de 2012) http://www.tirerack.com/tires/tiretech/techpage.jsp?techid=56



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