Cómo funcionan los precios de la gasolina

  • Peter Tucker
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Foto de Justin Sullivan / Getty Images
Los altos precios de la gasolina pueden hacer que se detenga y piense en su viaje diario. Vea imágenes de automóviles híbridos para ver modelos que le permiten ahorrar dinero.

En mayo de 2008, promedio precios del gas en Estados Unidos se acercó, y en algunos lugares pasó, 4,00 dólares el galón, rompiendo récords. Pero esto no era nada nuevo para los consumidores estadounidenses. Mayo fue un mes de récords que se batieron uno tras otro, y eso se produjo inmediatamente después de meses de aumento de precios. Y luego el ciclo continuó, con los precios finalmente cayendo y luego avanzando lentamente hacia la marca de $ 4.00 nuevamente en 2011.

La gasolina es el linaje que mantiene a Estados Unidos en movimiento, y el seguimiento de los precios de la gasolina puede parecer una montaña rusa. Bajan un poco un mes, suben al siguiente y luego se disparan más del 50 por ciento en un año. Además, son diferentes dependiendo de dónde mires. Otros países, e incluso otros estados y ciudades, pueden tener precios de gas muy diferentes a los de su Gas-N-Go local. Para la persona promedio, probablemente parezca que hay poca rima o razón en cómo se determinan los precios de la gasolina. En este artículo, veremos las fuerzas que afectan el precio de la gasolina en el surtidor y descubriremos a dónde va realmente su dinero de la gasolina..

Los estadounidenses tienen una sed insaciable de gasolina. Solo mire la cantidad de tráfico en las carreteras y autopistas, y verá que una grave escasez de gas prácticamente paralizaría a los Estados Unidos. Los estadounidenses conducen casi 3 billones de millas por año, según la Asociación de Fabricantes de Equipos y Motores [fuente: MEMA]. Eso es aproximadamente 820 viajes desde el sol a Plutón y viceversa..

Hasta la próxima
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Estados Unidos consume aproximadamente 20 millones de barriles de productos petrolíferos por día (bbl / d), según el Departamento de Energía [fuente: DOE]. De eso, casi la mitad se utiliza para gasolina de motor. El resto se utiliza para combustible destilado, combustible para aviones, combustible residual y otros aceites. Cada barril de aceite contiene 42 galones (159 L), lo que produce de 19 a 20 galones (75 L) de gasolina. Entonces, en los Estados Unidos, algo como 178 millones de galones de gasolina se consume todos los días.

Normalmente, la demanda de gasolina aumenta durante el verano, cuando mucha gente se va de vacaciones. Días festivos como el Día de los Caídos y el 4 de julio crean atascos de tráfico turístico durante el verano. Esta Alta demanda generalmente se traduce en precios más altos de la gasolina. Los combustibles de verano de combustión más limpia, que son más caros de producir, también pueden aumentar el precio, pero los precios no siempre suben en verano. Por ejemplo, mientras que los precios de la gasolina se dispararon 31 centavos en abril y principios de mayo de 2001, alcanzando $ 1,71 por galón (lo que parece económico en comparación con los precios actuales), los precios en realidad bajaron durante el verano de 2001..

En 2004, los precios siguieron aumentando después del final de la temporada de viajes de verano por una variedad de razones, incluidos varios huracanes y un aumento en el precio del petróleo crudo. Y en 2005, el huracán Katrina (junto con un aumento considerable en los precios del petróleo crudo) elevó los precios a 3,07 dólares por galón el 5 de septiembre. Los precios se estabilizaron un poco en noviembre y diciembre de 2005. Pero ahora las cifras se encuentran entre las más altas de su historia. estado, recientemente volviendo a caer por debajo de la marca de $ 4,00 después de un mes de precios promedio de $ 4,06 por un galón de gasolina regular en julio de 2008 [fuente: EPA]. Parece que los precios récord alentaron a las personas a conducir menos, lo que a su vez redujo la demanda y, posteriormente, los precios. Cuando los precios volvieron a subir en 2011, el presidente Barack Obama anunció la formación de un grupo de trabajo para examinar los mercados del petróleo [fuente: Pace].

Los aumentos de precios generalmente ocurren cuando el mercado mundial del crudo ajusta y reduce los inventarios. Discutiremos quién controla el mercado del petróleo crudo más adelante. Además, la creciente demanda a veces puede superar capacidad de la refinería. En la primavera, las refinerías realizan mantenimiento, lo que puede poner un pellizco en el mercado de la gasolina. A finales de mayo, las refinerías suelen volver a su capacidad máxima..

En la siguiente sección, veremos a dónde va el dinero cuando paga por la gasolina..




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