Cómo funcionan las carreras de resistencia

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El Audi de Rinaldo Capello de Italia, Allan McNish de Gran Bretaña y Tom Kristensen compite durante las 24 Horas de Le Mans en el Circuit des 24 Heures du Mans el 16 de junio de 2007 en Le Mans, Francia. Ryan Pierse / Getty Images

El rugido de la multitud, el grito de los motores y los lamentos de los mecánicos que luchan por llevar sus vehículos quemados y averiados a través de la línea de meta: esto es un deporte de motor de resistencia..

Las carreras de autos de resistencia han existido casi desde que hubo autos para competir. En 1900, los conductores jactaban sus jalopies a lo largo de un circuito de resistencia italiano llamado Coppa Florio, que recorría aproximadamente 115 millas (185 kilómetros) desde Brescia a Cremona a Mantova (Mantua) y viceversa. Los corredores a veces daban varias vueltas de esta ruta en Panhards, Mercedes, Darracqs y Fiats, autos que para los estándares actuales eran poco mejores que trampas de cascabel mejoradas, en carreteras traicioneras y mal mantenidas..

Entonces como ahora, la carrera fue tanto una prueba del metal de un vehículo como del temple de su conductor, y los fabricantes y los jinetes de automóviles compartieron el crédito, y los honores, por la victoria..

La Coppa Florio y sus similares, en las que los conductores compiten por completar una cierta distancia más rápido, pertenecen a una de las dos categorías principales de las carreras de autos de resistencia. El otro implica ver quién puede viajar más lejos en un tiempo determinado. Estas carreras cronometradas pueden durar desde unas pocas horas hasta medio día, o incluso un período completo de 24 horas..

La primera carrera de 24 horas tuvo lugar en 1907 en Brooklands, un circuito y aeródromo de carreras de motor de 4,4 kilómetros (2,8 millas) en Surrey, Inglaterra. Brooklands fue la primera pista de carreras construida específicamente para carreras de autos. Hoy, una de las carreras más famosas del mundo, Le Mans, sigue siendo una carrera de 24 horas..

El automovilismo de resistencia se ha expandido drásticamente a lo largo de los años. No es de extrañar: las carreras de resistencia contienen toda la emoción de las carreras más cortas, pero añaden el drama de las catastróficas averías mecánicas y el desgaste constante y desgarrador de los vehículos viables a medida que las leyes de la física pasan factura. Por supuesto, la expansión también ha significado que el deporte se ha diversificado y se ha vuelto más complejo. Las carreras ahora se dividen en numerosas categorías y subcategorías según el tipo de automóvil, el fabricante o el fabricante privado, la duración del curso y el evento, el número de conductores, etc..

Sin embargo, se destacan algunos puntos en común. En este artículo, lo pondremos en el asiento del conductor para un recorrido rápido por lo que hace que las carreras de resistencia sean tan desafiantes y emocionantes. Entonces, abróchate el cinturón y mira esas RPM.

Contenido
  1. Ruedas cerradas y aceleradores abiertos
  2. La Triple Corona y la Serie Racing
  3. Respaldos más fuertes: problemas técnicos y consecuencias

Las carreras de resistencia se destacan de otros tipos de deportes de motor en que ponen a prueba no solo la resistencia y la habilidad del conductor, sino también la durabilidad y confiabilidad sostenidas del vehículo. Ya sea durante 24 horas en Le Mans, 12 horas en Sebring, 10 horas en Petit Le Mans o 1.000 kilómetros (621 millas) en las carreras europeas, estos eventos demuestran no solo qué equipo de conducción tiene la rienda suprema, sino también qué automóvil puede ir por delante. distancia.

No es de extrañar que los fabricantes de automóviles se enorgullezcan tanto de jactarse de sus victorias en las grandes carreras de resistencia. Sin embargo, los fabricantes de automóviles no tienen el monopolio de los vehículos de carreras de resistencia, ni mucho menos. Grupos independientes, conocidos en el mundo de las carreras como "corsarios", también colocan flotas de flotas en el circuito..

Las carreras de resistencia generalmente tienen lugar en pistas cerradas con autos de ruedas cerradas (a diferencia de los autos de fórmula, que tienen ruedas abiertas, es decir, ruedas fuera de la carrocería). El evento típico involucra a equipos de dos a cuatro conductores que intentan cubrir una distancia establecida más rápido o llegar más lejos en un tiempo específico. Durante el transcurso de la carrera, los pilotos deben hacer paradas en boxes para repostar y reparar el coche, así como para cambiar de piloto, cada uno de los cuales conduce un "período" que dura entre una hora y 90 minutos. Debido a la importancia táctica de estos cambios, los períodos pueden ser de duración muy variable. Algunas carreras limitan la duración del stint por razones de seguridad..

Varias clases de coches compiten por premios de resistencia. Algunas clases están pobladas por prototipos construidos según las especificaciones establecidas para esa carrera. Solo la serie Le Mans (LMS) y la serie American Le Mans (ALMS) utilizan dos clases de prototipos de coches de ruedas cerradas. La primera clase, llamada Le Mans Prototype 1 (LMP1), es famosa por Audi, Peugeot y Aston Martin. Los coches LMP2 son más pequeños, ligeros y menos potentes, pero tienen una relación potencia-peso potencialmente mejores. Porsche, Acura y Mazda son conocidos por sus prototipos LMP2.

Además, tres clases de autos deportivos, incluidos Corvettes, Vipers, Saleens, Aston Martins, Porsches, Ferraris y BMW GT, también compiten en eventos LMS y ALMS. Las carreras también se pueden limitar a "coches especiales" (en los que todos los corredores conducen la misma marca de coche, con el mismo chasis y motor) o turismos (vehículos basados ​​no en coches deportivos de alto rendimiento, sino en coches de carretera)..

Incluso en carreras que recorren distancias tan grandes y duran tanto, los conductores y vehículos a menudo logran la victoria por un estrecho margen. Muchas carreras de 24 horas se han reducido al final en qué equipo cometió el menor número de errores..

Ahora que tenemos lo básico, hagamos un viaje por el circuito..

Rally Dakar

Las carreras de resistencia todoterreno como el Rally Dakar combinan los desafíos mentales y mecánicos de las carreras de resistencia con los golpes de la conducción de rally. A diferencia de los mítines tradicionales, que utilizan coches de carretera convertidos, el Dakar utiliza auténticos vehículos todoterreno y atraviesa terrenos más duros, que incluyen dunas, barro, rocas y césped..

La duración de la carrera varía. Los conductores han cubierto hasta 9,321 millas (15,000 kilómetros) en un solo Dakar, aunque las carreras todoterreno cronometradas representan solo una parte de esa distancia..

Dakar atravesó el sur de Europa y África desde 1978 hasta 2007. Tras su cancelación en 2008 debido a preocupaciones terroristas, se trasladó a Sudamérica, donde permanece hasta el día de hoy..

Andy Priaulx conduce el # 90 BMW Rahal Letterman Racing BMW M3 GT2 durante las 12 Horas de ALMS de Sebring en Sebring International Raceway el 20 de marzo de 2010 en Sebring, Florida. Imágenes de Rick Dole / Getty

El Grand Prix d'Endurance de Le Mans, también conocido como la carrera de 24 horas de Le Mans, sigue siendo la más prestigiosa de todas las carreras de resistencia. Se ha celebrado casi todos los años desde 1923 en el circuito de carreras de carretera Sarthe de 8.5 millas (13.7 kilómetros) cerca de Le Mans, Francia. Varias clases de vehículos compiten lado a lado, y los premios se otorgan tanto al ganador general como al ganador de cada clase..

Le Mans es la primera joya de la Triple Corona de las carreras de resistencia, como se conocen las tres carreras de resistencia históricamente más desafiantes. Las 24 Horas de Daytona, celebradas en Daytona International Speedway en Daytona Beach, Florida, y las 12 Horas de Sebring, celebradas en Sebring International Raceway, una antigua base de la Fuerza Aérea del Ejército en Sebring, Florida, completan la Triple Corona.

Las 24 Horas de Daytona ha cambiado de nombre ya que ha pasado por varios patrocinadores (actualmente se llama Rolex 24 en Daytona), pero la carrera se ha mantenido prácticamente igual. Los conductores enfrentan autos de turismo y prototipos de Daytona entre sí en un circuito combinado de 3.5 millas (5.6 kilómetros). Parte de la carrera se lleva a cabo en la pista de NASCAR, y parte ocurre en un circuito sinuoso dentro del campo. La pista tri-ovalada de Daytona tiene una forma entre un óvalo y un triángulo y, en consecuencia, tiene giros más pronunciados que una pista ovalada cuadrada o ovalada verdadera..

Corre en uno de los hipódromos en funcionamiento continuo más antiguos de los Estados Unidos, la carrera de las 12 horas de Sebring consiste en un circuito de carretera de 3.7 millas (6 kilómetros) y 17 vueltas con rectas largas, giros de alta velocidad llenos de ampollas y desafiantes esquinas lentas. Los fanáticos de las carreras conocen la pista de Sebring por su superficie rugosa y accidentada, partes de la cual corren a lo largo de secciones antiguas de campos de aterrizaje de la era de la Segunda Guerra Mundial. Estas difíciles condiciones, combinadas con el calor del centro sur de Florida, hacen de Sebring un recorrido verdaderamente exigente tanto para el automóvil como para el conductor..

La popularidad del automovilismo de resistencia ha dado lugar a varias series de carreras, generalmente inspiradas o basadas en una carrera de campeonato importante. Ejemplos destacados incluyen la Serie de autos deportivos Rolex de 12 carreras, que comienza con las 24 Horas de Daytona, la Serie American Le Mans (ALMS) y la Serie Le Mans (LMS)..

Puede imaginarse que toda la ingeniería necesaria para fabricar corredores de resistencia fiables y con bajo consumo de combustible podría utilizarse en los automóviles de consumo. Como veremos en la siguiente sección, tienes razón.

Ron Fellows conduce su Corvette durante las 24 Horas Rolex de Daytona en el International Speedway en Daytona Beach, Florida. Jon Ferrey / Allsport / Getty Images

Los conductores en carreras de resistencia deben variar la forma en que conducen para equilibrar el consumo de combustible y el rendimiento, e incluso deben ajustar la distribución del peso y los cambios de equilibrio a lo largo de la carrera. Debido a las grandes demandas en la pista, el automóvil, el piloto y la tripulación, las carreras de resistencia han dado lugar a algunos de los avances técnicos más importantes en el deporte del motor..

El automovilismo de resistencia evolucionó como un tipo de desafío diferente al del Gran Premio. En lugar de construir autos que pudieran volar las puertas de la competencia para una carrera corta, corta o corta, los ingenieros enfrentaron la prueba de construir vehículos que fueran deportivos y confiables, sin mencionar que tan eficientes en combustible como fuera posible, para reducir el número de paradas en boxes.

Por lo tanto, las carreras de resistencia ayudaron a impulsar la investigación sobre eficiencia de combustible, confiabilidad y aerodinámica. Todos los autos de carrera requieren confiabilidad y estabilidad, por supuesto, pero estos factores se volvieron especialmente importantes en las carreras de resistencia fuera de la pista, donde las carreteras no se mantenían para las condiciones de carrera y un automóvil realmente podía recibir una paliza en el transcurso de un día..

Los neumáticos también han sido siempre una preocupación importante en las carreras de resistencia. Los efectos sobre la aceleración, el frenado y el manejo de los neumáticos que se calientan y se desgastan pueden ser sustanciales, y la frecuencia con la que se deben cambiar los neumáticos, junto con la velocidad con la que el equipo de boxes puede cambiarlos, puede marcar una gran diferencia en la resultado de una carrera. Un piloto dijo que cambiar los neumáticos de su coche a una marca diferente le ahorró a su equipo 4 segundos por vuelta en un Corvette de fábrica en Sebring..

Los neumáticos que pueden durar más de una temporada con un solo conductor proporcionan una gran ventaja al equipo que los equipa. Sin embargo, esto requiere neumáticos que aún puedan proporcionar agarre a la carretera incluso cuando están desgastados y algo fríos, cuando su coeficiente de fricción es mínimo..

Resolver problemas como estos en las carreras de resistencia proporciona a los fabricantes de neumáticos un enfoque útil para la investigación, incluso mientras las carreras proporcionan un campo de pruebas para probar sus neumáticos en cuanto a rendimiento, longevidad y consistencia. Considere también la publicidad positiva que podría provenir de tener el producto de su compañía en el automóvil que gana Le Mans, Daytona o Sebring. Michelin debe estar de acuerdo: en 2009, suministró neumáticos para 41 de los 55 coches inscritos en Le Mans.

Entonces, la próxima vez que mire una etiqueta de kilometraje o compre un juego de neumáticos de 70,000 millas (112,654 kilómetros), piense en las carreras de resistencia. Ya sea que lo considere un gran campo de pruebas o se deleite con la emoción de superar los límites de la máquina y el conductor, es algo por lo que debe acelerarse..

Para obtener más información sobre las carreras de resistencia y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente..

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Más enlaces geniales

  • Asociación Grand American Road Racing
  • Federación Internacional del Automóvil (Federation International de l'Automobile)
  • Asociación de Carreras de Resistencia de Estados Unidos

Fuentes

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  • Automóvil Club de l'Ouest. "Una carrera legendaria". (4 de febrero de 2011) http://www.lemans.org/en/races/24h/history.html
  • Blanc, Desiree. "Merdeka Millennium Endurance Race 2010: el piloto de Lamborghini Christopher Haase gana la carrera de 12 horas en Sepang". 9 de agosto de 2010. (3 de febrero de 2011) http://speedmagazine.net/2010/08/09/merdeka-millennium-endurance-race-2010-lamborghini-driver-christopher-haase-wins-the-12 -carrera-de-horas-en-sepang /
  • ClassicDriver.com. "Mercedes en la Targa Florio y Coppa Florio 1924 - 80 años después". 14 de abril de 2004. (3 de febrero de 2011) http://www.classicrollsroyce.com/uk/magazine/3300.asp?id=12005
  • Considine, Tim. "¡Lecciones aprendidas! - Carreras". 19 de enero de 2010. (4 de febrero de 2011) http://www.roadandtrack.com/racing/motorsports/lessons-learned!
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  • Hibbard, Jamie. "Gulf Pro: Aston Martin y Audi se dirigen a la pista para probar sus autos LMP1". 10 de marzo de 2009. (8 de febrero de 2011) http://www.topgear.com/uk/car-news/aston-martin-audi-le-mans-2009-03-10
  • MTD. "Pirelli se coloca tercero en Dakar: primer final corsario". 18 de enero de 2011. (8 de febrero de 2011) http://www.moderntiredealer.com/News/Story/2011/01/Pirelli-places-third-at-Dakar-first-privateer-finish.aspx
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  • Vorano, Neil. "Hans Herrmann, abuelo genial con el pie todavía en el acelerador". El Nacional. 3 de febrero de 2011. (7 de febrero de 2011) http://www.thenational.ae/lifestyle/motoring/hans-herrmann-genial-grandfather-with-his-foot-still-on-the-gas



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