Cómo funcionan los lavados de autos

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Una mirada al interior de un típico túnel de lavado automático.

-Seamos sinceros. La mayoría de nosotros tenemos un automóvil o camión y disfrutamos conduciéndolo, especialmente cuando está brillante y limpio. Por esta razón, lavados de autos han seguido siendo populares desde que dos hombres de Detroit abrieron el primero, Automated Laundry, en 1914. Mucha gente lava sus propios autos en casa, pero la conveniencia de un lavado automático de autos y un costo relativamente bajo pueden ser difíciles de superar..

Los lavados de autos se dividen en cinco categorías:

  1. Autoservicio - Un abierto bahía (el área en el interior del automóvil) se usa normalmente en estos sistemas. Los sistemas de autoservicio tienen un rociador a presión y, a veces, un cepillo espumoso, que está conectado a una bomba central grande. El rociador tiene un sistema de dial que funciona con monedas para seleccionar la opción que desee, como "jabón", "enjuague" y "cera". Un temporizador cierra el agua después de un cierto período de tiempo, momento en el que debe poner más monedas si desea más agua.
  2. Vuelco exterior - Un sistema que está creciendo en popularidad, los lavados de autos con vuelcos exteriores son sistemas automatizados en los que conduce su automóvil dentro de la bahía. Una vez que su automóvil está en la posición correcta, una señal le informa que se detenga. En ese punto, el equipo de lavado de autos se mueve sobre su automóvil en una pista, realizando una función específica, como aplicar jabón o enjuagar, con cada pasada. Los sistemas de vuelcos exteriores son muy comunes en las estaciones de servicio, donde el precio a menudo se descuenta junto con la compra de un tanque de gasolina..
  3. Solo exterior - Este sistema automatizado es popular en la parte noreste de los Estados Unidos, pero se puede encontrar en todo el mundo. Conduce su automóvil hacia la entrada de una bahía larga, similar a un túnel. El neumático delantero, generalmente del lado del conductor, se coloca en una cinta transportadora, y pones el auto en neutral. La cinta transportadora guía el automóvil a través de la bahía, donde el automóvil pasa por varios equipos, cada uno con un propósito específico..
  4. Servicio completo - Una modificación del sistema solo exterior, el servicio completo utiliza el mismo sistema automatizado basado en cinta transportadora. La diferencia es que el interior lo limpian manualmente los asistentes, y algunos servicios exteriores, como el secado de manos y la limpieza de ruedas, están disponibles..
  5. Tienda de detalles - Una tienda de detalle puede lavar a mano o usar un sistema automático para lavar el automóvil. Luego, los asistentes limpian y pulen completamente el automóvil, normalmente aplicando cera y usando una herramienta llamada buffer para quitar la cera y pulir el coche. Los talleres de detalle a menudo pueden quitar la pintura sin brillo y los pequeños arañazos, limpiar con vapor alfombras y asientos, dar brillo al cromo, quitar el alquitrán y realizar una variedad de otros servicios.

En este artículo, nos centraremos en los sistemas impulsados ​​por transportadores que se utilizan en los sistemas de servicio completo y solo para exteriores. Aprenderá sobre cada paso del proceso y verá la maquinaria que lo hace posible. Así que siéntese, asegúrese de que sus ventanas estén cerradas y que su antena esté bajada. Entremos al tunel.- 

El correlacionador en este sistema es un conjunto de rodillos largos.

-Los lavados de autos normalmente son sin contacto o con fricción de tela. UNA sin contacto El lavado de autos se basa en chorros de agua de alto poder rojo y detergentes fuertes para limpiar el automóvil. Solo el agua y las soluciones de limpieza entran en contacto físico con el automóvil..

Fricción de la tela Los sistemas de lavado utilizan un paño suave que se mueve sobre la superficie del automóvil. El sistema que discutiremos usa tecnología de lavado por fricción de tela, pero algunos de los mismos componentes se usan en lavados de autos sin contacto..

Primero, el automóvil se coloca en el pista transportadora. Al comienzo del transportador hay un dispositivo llamado correlacionador. Esto es simplemente una serie de ruedas o rodillos que permiten que la rueda del automóvil se deslice hacia los lados hasta que quede alineada con el transportador..

El automóvil se apaga y se coloca en neutral. La mayoría de los sistemas de transporte tienen pequeños rodillos que se colocan detrás de la rueda una vez que está en el transportador. El rodillo empuja la rueda hacia adelante, lo que hace que el automóvil ruede a lo largo del túnel, que es el término utilizado para describir la bahía larga que se utiliza para sistemas de servicio completo y solo para exteriores. Hay dos tipos estándar de sistemas de transporte:

  • Tirador de la rueda delantera (FWP) - Activa la rueda delantera izquierda
  • Empuje de la rueda trasera (RWP) - Activa la rueda trasera izquierda
Este túnel de lavado utiliza RWP para arrastrar el automóvil a lo largo del sistema de transporte..

Una vez que el automóvil ingresa al túnel, pasa a través de un rayo infrarrojo entre dos sensores, llamado ojos.

El ojo de un lado emite luz infrarroja que es captada por el ojo del otro lado.

Tan pronto como se interrumpe el rayo, los ojos envían una señal al sistema de control digital (DCS), la computadora que ejecuta la parte automatizada del lavado de autos. Al medir la cantidad de tiempo que se interrumpe la señal, el DCS determina la longitud del vehículo y ajusta el sistema en consecuencia.

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En esta foto se pueden ver los aplicadores de neumáticos, la cortina de mitones y parte del arco de pre-remojo.

- Inmediatamente después de los ojos, la mayoría de los lavados de automóviles tienen remojo previo. Este es un arco que contiene varias boquillas pequeñas que rocían una solución especial por todo el automóvil. Esta solución hace un par de cosas:

  • Moja el coche antes de la aplicación de cualquier detergente.
  • Contiene productos químicos que comienzan a aflojar la suciedad del automóvil.

Muchos lavados de autos también tienen un conjunto de boquillas dispuestas cerca del suelo que se llaman aplicadores de neumáticos. Estas boquillas rocían los neumáticos con una solución diseñada específicamente para eliminar el polvo de los frenos y dar brillo a la goma negra del neumático..

En este lavado de autos, el auto pasa luego por un cortina mitter. Se trata de una serie de tiras de tela largas y suaves que cuelgan de un marco cerca de la parte superior del túnel. El marco está conectado a un eje motorizado que mueve el marco hacia arriba y hacia abajo en un patrón circular. Esto hace que las tiras de tela se froten hacia adelante y hacia atrás a través de las superficies horizontales del automóvil..

La cortina de la manopla limpia el capó, el techo y el maletero del automóvil moviéndose hacia adelante y hacia atrás sobre la superficie.

El siguiente elemento de nuestro lavado de autos es el aplicador de espuma. El aplicador de espuma aplica un detergente al automóvil que se convierte en una espuma de limpieza profunda al contacto. Las boquillas del aplicador de espuma, así como la mayoría de los otros sistemas de rociado en un túnel de lavado, se pueden ajustar para cambiar el ángulo de rociado y el tamaño de la abertura. La espuma se crea mezclando un limpiador químico, que varía entre lavados de autos, con agua y aire. Por lo general, existen controles de ajuste separados para determinar la combinación exacta de los tres componentes. El químico generalmente contiene algún agente colorante para hacer que la espuma sea más agradable a la vista y obvia..

Puedes ver la espuma creada por el detergente. del aplicador de espuma.

Con una buena capa de espuma en el coche, pasemos al depuradores.

La mayoría de los lavaderos de autos tienen varios pares de fregadoras.

--Depuradores son grandes cilindros verticales con cientos de pequeñas tiras de tela adheridas a ellos. Los depuradores giran rápidamente, entre 100 y 500 rpm, haciendo girar las tiras de tela hasta que queden perpendiculares al cilindro. Aunque las tiras de tela son bastante suaves, se sentiría como un látigo si te golpearan. Las depuradoras normalmente tienen motores hidráulicos que las hacen girar. Hay al menos un depurador a cada lado y puede haber dos o más. A medida que el automóvil pasa por delante de las fregadoras, las tiras de tela rozan las superficies verticales del automóvil..

Algunos lavados de autos también tienen lavadoras envolventes. Estos son depuradores con brazos cortos que pueden moverse hacia la parte delantera y trasera del vehículo, limpiando también esas superficies verticales. Como la mayoría de los equipos mecánicos del túnel de lavado, las lavadoras funcionan con una combinación de motores eléctricos e hidráulicos. Normalmente, una sola unidad de potencia hidráulica grande está conectada a todas las diversas bombas hidráulicas en todo el túnel de lavado..

Las lavadoras envolventes limpian la parte delantera y trasera del automóvil.

El paño utilizado en las fregadoras es muy suave y se limpia con regularidad para garantizar que no quede nada atrapado en ellas que pueda rayar los coches. Se reemplazan una vez que se desgastan o se ensucian demasiado para limpiarlos eficazmente.

Los depuradores eliminan la suciedad que la espuma y el remojo previo han soltado..

Además de la cortina de manopla y las fregadoras, muchos lavados de automóviles tienen lavadora de alta presión.

Las boquillas del chorro de agua recuerdan a un molinillo.

- -los lavadora de alta presión es un sistema de chorros de agua giratorios que rocían corrientes concentradas de agua sobre el automóvil. Las boquillas de cada chorro de agua suelen estar dispuestas como un molinete, con cada boquilla en un ángulo ligeramente alejado del centro..

La fuerza del agua que sale de las boquillas hace que el chorro de agua gire rápidamente. Esto significa que la corriente de agua se mueve en un patrón circular cuando golpea el automóvil. La fuerza de la corriente y el movimiento circular se combinan para proporcionar una poderosa acción de fregado en la superficie del automóvil. La fuerza del agua es increíble, con algunos sistemas clasificados en 1,000 libras por pulgada cuadrada (psi), suficiente para derribar fácilmente a una persona.!

Los potentes chorros de agua eliminan la mayor parte del detergente y la suciedad del automóvil..

Los sistemas de alta presión usan mucha agua, tal vez de 300 a 400 galones (1,100 a 1,500 litros) por automóvil. Para proporcionar tanta agua de manera rápida, un lavado de autos generalmente tiene un tanque de presión cerca que contiene el agua para este sistema específico. En la mayoría de los sistemas, casi toda el agua se recupera y se recicla al tanque de presión después de cada uso..

El tanque de presión para una hidrolimpiadora de alta presión

Muchos lavados de autos, particularmente aquellos en áreas donde el invierno significa mucha nieve, tienen un dispositivo llamado aplicador de lavado para tren de rodaje. Este sistema está ubicado a nivel del suelo y tiene varias boquillas apuntadas hacia arriba para lavar la suciedad, el barro y la sal de la parte inferior del automóvil..

El arco de enjuague elimina casi todos los residuos que quedan de los sistemas de limpieza.

- N-ext, el coche pasa por un arco de enjuague. Se trata de una serie de boquillas dispuestas en un arco que utilizan agua limpia para eliminar cualquier residuo que quede después de que la lavadora de alta presión, los depuradores y la cortina de manoplas hayan realizado sus respectivos trabajos..

En un lavado de autos promedio, hay múltiples arcos de enjuague, generalmente después de cada estación de limpieza principal. Un lavado de autos típico puede tener las siguientes estaciones:

  1. Remojo
  2. Cortina Mitter
  3. Arco de enjuague
  4. Aplicador de espuma
  5. Depuradores
  6. Lavadora de alta presión
  7. Aplicador de lavado de tren de rodaje
  8. Arco de enjuague
  9. Aplicador de cera
  10. Cortina Mitter
  11. Depuradores
  12. Arco de enjuague
  13. Secadora

Como puede ver, el ejemplo anterior tiene tres arcos de enjuague. También tiene dos cortinas de manoplas y dos juegos de fregadoras, lo que también es común en la mayoría de las instalaciones. De hecho, algunos lavados de autos tienen aún más de cada tipo de estación.!

La mayoría de los lavaderos de autos tienen dos o más cortinas de mano a lo largo del túnel.

El último arco de enjuague del túnel, acertadamente llamado el enjuague final, siempre debe usar agua limpia y no reciclada para garantizar que todos los residuos se eliminen de la superficie del automóvil.

Pasando por el enjuague final

La mayoría de lavados de automóviles también proporcionan algún tipo de protector que se puede aplicar al automóvil..

Este arco de cera tiene un aplicador de triple espuma. Cada protector de cera es de un color diferente de espuma..

- -Una característica estándar del lavado de autos es el arco de cera. los cera que se usa en un lavado de autos, que forma una capa resistente al agua, es bastante diferente de la cera que se aplicaría a mano. Una de las diferencias clave es que la cera para lavado de autos está formulada para trabajar en vidrio, cromo y caucho, así como en las superficies de plástico y metal pintadas del automóvil. Además, deja una película fina y transparente que no es necesario pulir primero. Sin embargo, la cera para lavado de autos no brinda el mismo nivel de protección, ni ayuda a eliminar o cubrir pequeños rasguños, como lo hace la cera estándar..

El arco de cera utiliza uno de dos métodos para aplicar cera. El primer tipo de arco de cera utiliza un sistema de aplicadores de espuma, siendo el más común un aplicador de triple espuma, aplicar un cera de espuma.

La espuma de cera se aplica al automóvil en una capa gruesa..

El segundo tipo usa boquillas, similares a los del arco de enjuague, aplicar una cera liquida. En este caso, el siguiente paso suele ser pasar por un arco de enjuague. Pero cuando se ha aplicado espuma de cera, el automóvil generalmente pasa por otro juego de fregadoras y otra cortina de mitones antes de pasar por un arco de enjuague..

En este arco de secado, puede ver el silenciador y las boquillas en el lado izquierdo.

- -Después de que el automóvil esté completamente lavado, el paso final del proceso automatizado es secadora. Al igual que un secador de pelo gigante, el secador de un túnel de lavado calienta grandes cantidades de aire y lo expulsa a través de una serie de boquillas. Estas ráfagas de aire caliente secan rápidamente la superficie del automóvil.

La secadora tiene una sección grande, plana y redonda justo antes de la abertura de la boquilla. Esta sección se llama silenciador. Como un silenciador o el silenciador de una pistola, el silenciador de la secadora amortigua el ruido creado por el aire que se fuerza a través del sistema..

Una secadora en un lavado de autos de servicio completo no seca completamente el auto porque los asistentes lo revisarán con toallas una vez que salga del túnel.

Algunos lavados de autos aplican un químico especial después del enjuague final, antes de la secadora, que acelera el proceso de secado. Se puede configurar la temperatura y la fuerza del secador. La mayoría de los lavados de autos de servicio completo establecen la secadora más baja que los lavados de autos solo para exteriores. Esto se debe a que un lavado de autos de servicio completo generalmente tiene asistentes que secan el auto a mano con toallas para eliminar toda el agua..

El fin de la línea

Cuando el automóvil sale del túnel, es empujado fuera de la vía del transportador..

En un sistema solo exterior, lo más probable es que permanezca en el automóvil. Cuando sale del túnel, lo aparcas, arrancas el motor y te vas. En un lavado de autos de servicio completo, un asistente conduce el auto hasta la estación de acabado. Aquí, los asistentes limpian el interior del automóvil, quitan la basura y aspiran. Por lo general, limpian las ventanas, limpian el tablero y las puertas, agregan un poco de ambientador y secan a mano el exterior. También pueden limpiar y pulir las ruedas y pulir cualquier cromo, según las opciones de servicio disponibles..

Los asistentes de Bunkey's Car Wash secan a mano un automóvil.

El sistema de aspiración en un lavado de autos es muy diferente de la aspiradora doméstica típica. Normalmente tiene una aspiradora central grande con varias mangueras conectadas a ella. Las mangueras generalmente se extienden por encima de cada estación de aspiración o se entierran bajo tierra..

Esta aspiradora mide aproximadamente 6 pies (1,8 m) de alto y más de 2 pies (0,6 m) de diámetro..

La bomba de aire de esta aspiradora es muy potente, lo cual es necesario para soportar todas las mangueras y manejar la distancia que debe cubrir cada manguera..

Estas cajas contienen los fusibles para cada estación en este lavado de autos..

- Todo el equipo en un lavado de autos automatizado requiere una fuente de energía de alta resistencia. Cada estación tiene su propio circuito protegido por fusibles. La mayoría de los lavados de automóviles están diseñados para que el túnel de lavado pueda continuar funcionando incluso si una de las estaciones falla por completo..

los sistema de control digital (DCS) es el cerebro del lavado de autos.

El sistema de control digital

Desde el momento en que el ojo le dice al DCS que un automóvil ha ingresado al sistema, el DCS controla todos los aspectos del lavado de autos. Sabe exactamente dónde está el automóvil en todo momento y enciende las estaciones apropiadas cuando se necesitan.

Un lavado de autos típico usa menos de la mitad de la cantidad de agua que usaría para lavar su auto en casa.

- -Operar un lavado de autos es un negocio competitivo y a menudo estresante. Debido a que los ingresos por automóvil son muy bajos, es necesario lavar muchos automóviles para obtener una ganancia razonable. Probablemente el factor más importante en este negocio es el clima. Si está lloviendo, la gente no va al lavado de autos. De hecho, un problema frustrante para los propietarios de un lavado de autos es la previsión de mal tiempo. Siempre que el pronóstico indica lluvia o alguna otra precipitación, las personas no lavan sus autos porque piensan que el mal tiempo lo convertirá en un esfuerzo inútil..

Un hecho interesante es que la mayoría de los lavados de autos usan sustancialmente menos agua para lavar su auto de la que usaría si lo lavara usted mismo en casa. Por ejemplo, un informe dice que lavar su automóvil en casa generalmente usa entre 80 y 140 galones (304 y 532 L) de agua, mientras que una instalación de lavado de autos (sin un lavado a alta presión) promedia menos de 45 galones (171 L). ) por coche. Además, todos los productos químicos y detergentes se lavan en el alcantarillado cuando lavas el automóvil en casa, pero una instalación de lavado de autos debe eliminar los desechos de acuerdo con las regulaciones locales. Esto significa que lavar su coche en una instalación de lavado de coches suele ser mejor para el medio ambiente..

Este pozo captura el agua que sale de los autos y la recicla.

Para reducir la cantidad de agua utilizada, muchos lavados de automóviles reciclan el agua. El agua reciclada se utiliza normalmente en los primeros aclarados y para mezclar con los detergentes. También se puede utilizar en la lavadora de alta presión. Nunca debe usarse en el enjuague final..

¡Ahí tienes! La próxima vez que se acerque al túnel de lavado, sabrá exactamente lo que hace cada máquina. Asegúrese de consultar los enlaces en la página siguiente para obtener información adicional..

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