¿Las bicicletas ralentizan el tráfico de automóviles? En realidad no

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Es posible que los ciclistas y los conductores puedan compartir la carretera sin causar retrasos. Dimitri Otis / Getty Images

Le pasa a todos los conductores en algún momento. Tiene prisa en el centro, llega tarde a una reunión y está tratando de recuperar el tiempo, cuando de repente se encuentra atrapado detrás de un ciclista. Se siente un poco como un doble golpe, porque, como todos saben, las bicicletas viajan mucho más lento que los vehículos motorizados y detienen el tráfico en general..

Solo que, resulta que esa suposición en particular acaba de golpear un obstáculo.

Eso dice un estudio publicado en junio de 2020, en Transportation Research Record: Journal of the Transportation Research Board. Tres investigadores de la Universidad Estatal de Portland encontraron que en las carreteras de la ciudad de baja velocidad y bajo volumen, las que no tienen carriles para bicicletas, las velocidades de los vehículos de motor variaban en 1 mph (1.6 kph) o menos cuando había ciclistas presentes..

Dudosos, comiencen sus burlas.

Es fácil para los conductores suponer que las bicicletas causan desaceleraciones, que luego caen en cascada en tráfico potencialmente traicionero y atascado. Pero considere frenar su escepticismo.

Los investigadores completaron su estudio en Portland, Oregon, según algunas estimaciones, hogar de algunos de los peores tráficos de Estados Unidos. Eligieron una pregunta muy específica para responder: "¿Las bicicletas reducen la velocidad de los vehículos de pasajeros en las carreteras urbanas sin carriles para bicicletas?"

Como parte de su investigación, observaron seis carreteras diferentes en varios momentos, incluida la hora punta. Buscaron vehículos que siguieran a otros vehículos de motor, y luego los que siguieron a ciclistas.

Después de un análisis comparativo detallado, encontraron que solo había una diferencia de velocidad de 1 mph cuando los ciclistas estaban en la carretera, apenas lo suficiente para causar un retroceso, y mucho menos el atasco que hace que los automovilistas giman de agonía..

Naturalmente, en pendientes cuesta abajo, había incluso menos posibilidades de que los conductores de automóviles tuvieran motivos de preocupación, ya que los ciclistas aprovecharon la gravedad para aumentar su velocidad. Y, por supuesto, las bicicletas eléctricas, que tienen una función de asistencia eléctrica que aumenta su velocidad, eran incluso menos propensas a ser adelantadas por automóviles, sin importar la pendiente..

"La esperanza es que nuestro estudio disuada a los legisladores de descartar las carreteras compartidas como una opción viable debido a la percepción de que los ciclistas obstaculizarán la movilidad y la velocidad de los conductores", dijo Jaclyn Schaefer, una de las autoras del estudio, en un comunicado de prensa. "Si bien la preferencia es separar los modos a través de carriles para bicicletas separados y protegidos, eso no siempre es posible en todos los entornos urbanos".

Los investigadores planean expandir su estudio para incluir una mayor variedad de carreteras, volúmenes de tráfico y otras variables para ver cómo los ciclistas afectan otros tipos de dinámica vehicular..

AHORA ESO ES INTERESANTE El Copenhagenize Index clasifica a las 20 principales ciudades del planeta en términos de su infraestructura amigable con las bicicletas. ¿La ciudad número uno? Copenhague, donde más del 60 por ciento de los desplazamientos laborales o escolares se realizan en bicicleta. Ninguna ciudad de EE. UU. Hizo el corte, aunque Minneapolis ha estado en la lista en el pasado. Sin embargo, dos ciudades canadienses, Vancouver y Montreal, se ubicaron entre las 20 mejores.



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