Buck Baker

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El enfoque duro de Buck Baker hacia las carreras le valió el respeto del circuito NASCAR. Ver más fotos de NASCAR.

"Buck" Baker, nacido Elzie Wylie Baker, fue uno de los choferes de NASCAR de alta velocidad más duros y capaces de la década de 1950. Un competidor duro en la división Modificada de rudo y caído, Baker ganó su parte de batallas en la pista de carreras y compiló un récord envidiable en puñetazos posteriores a la carrera..

Durante la progresiva década de 1950, Baker estuvo activo en todas las ramas del árbol de carreras de NASCAR. Dividió su tiempo entre las tumultuosas pistas cortas y el popular circuito NASCAR Grand National, y también se tomó un tiempo para ganar el campeonato de la corta gira de la división Speedway de NASCAR en el 52. Un piloto muy estimado entre los propietarios de equipos, Baker se convirtió en un piloto codiciado cuando no estaba haciendo campaña con su propia maquinaria..

En 1955, Carl Kiekhaefer se unió a la serie de giras de NASCAR y prácticamente limpió la casa. El equipo de Kiekhaefer ganó 22 de las 39 carreras, dejando solo restos para los otros equipos diseñados por árboles de sombra. Kiekhaefer notó, sin embargo, que Baker le estaba dando al equipo de Kiekhaefer una buena carrera por el dinero en sus Oldsmobiles y Buicks propios..

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"Vi que Buck era mi principal competencia", dijo Kiekhaefer al comienzo de la temporada '56 NASCAR Grand National. "Sólo hay una cosa que hacer con un hombre así: ¡contratarlo!"

Baker ganó su primera salida con Kiekhaefer en 150 millas en la pista de tierra de Phoenix. Se preparó el escenario para el resto de la campaña cuando Baker ganó 14 carreras y capturó el título Grand National de NASCAR de 1956. Terminó entre los cinco primeros en 30 de sus 48 largadas..

Kiekhaefer abandonó repentinamente NASCAR después de la temporada de 1956, y Baker se encontró en un Chevrolet respaldado por la fábrica bajo la dirección de Hugh Babb. Baker continuó con su buena racha, sin embargo, ganó 10 carreras y solo terminó fuera del top 10 dos veces en sus 40 largadas. También acumuló su segundo campeonato nacional consecutivo de conducción..

En sus años de título de '56 y '57, Baker ganó 24 de sus 46 victorias en NASCAR Grand National..

Además de sus dos campeonatos, Baker ganó tres veces las legendarias Southern 500 en Darlington. El primero llegó en 1953 en un Oldsmobile propiedad de T.C. Griffin, cuando pasó corriendo junto a Herb Thomas que se desvanecía en las etapas finales. En el '60, reemplazó a Jack Smith, quien se negó a conducir en Darlington después de que saliera disparado de la pista en un enfriador aéreo acrobático en la carrera del '58..

Como sustituto, Baker llevó el Pontiac de Smith a la victoria de manera espectacular. Terminó la carrera sobre tres ruedas, lanzando una lluvia de chispas después de reventar un neumático a falta de dos vueltas..

El último triunfo de Baker en superspeedway llegó en 1964 en Darlington, conduciendo un Dodge para el maestro mecánico Ray Fox. Resultó ser la última victoria de su carrera, pero incluso a los 45 años demostró que no había perdido la ventaja..

Baker, un conductor versátil que podía subirse a una maquinaria desconocida y aprovecharla al máximo, ganó carreras en ocho marcas diferentes de automóviles: Hudson, Oldsmobile, Buick, Chrysler, Chevrolet, Ford, Pontiac y Dodge. También ganó para ocho propietarios de equipos diferentes: B.A. Pless, T.C. Griffin, Ernest Woods, Kiekhaefer, Babb, Smith, Fox y él mismo.

Muchos de los rivales de Baker no solo son versátiles, sino también duros como las uñas, dijeron que si le daban un parachoques durante el fragor de la batalla, podrían esperar una confrontación en boxes después. "Mi padre ganó su parte de carreras en la pista", dijo el hijo de Baker, Buddy años más tarde, "pero no creo que nunca haya perdido una batalla en boxes".

Baker se retiró como piloto a tiempo completo de la competencia NASCAR Grand National después de la temporada de 1968 y se concentró en la Serie Grand Touring de la liga de ponis, que incluía Mustangs y Camaros. También fue uno de los favoritos en esa serie, ganando ocho veces en cuatro temporadas..

Después de recorrer las pistas cortas a lo largo de las Carolinas, Baker se inquietó y quiso probar las aguas de las Grandes Ligas por última vez. En 1976, Baker llegó a un acuerdo con el propietario del equipo, Junie Donlavey, para regresar a Darlington para la carrera del 11 de abril. Después de clasificar 13 °, Baker terminó en sexto lugar, nada mal para un veterano de 57 años cansado de la batalla..

Durante su carrera en las carreras de NASCAR Grand National, Elzie Wylie Baker compitió en 636 carreras, ganó 46 veces y fue el primer piloto en superar los $ 300,000 en ganancias oficiales de su carrera..

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