¿Estamos al borde del auto volador?

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Galería de imágenes: Concept Cars Es posible que los coches voladores pronto salten del mundo de la ciencia ficción a la realidad. Vea imágenes de autos conceptuales. Foto cortesía de Moller International

Durante 50 años, la ciencia ficción nos ha estado atormentando con visiones de carreteras en el aire y autos voladores que se maniobran rápidamente, como autos deportivos. Y durante 50 años, las empresas han estado persiguiendo el sueño, lanzando el prototipo ocasional para mantener a sus inversores invirtiendo. Pero en febrero de 2007, una empresa israelí llamada Urban Aeronautics hizo una proyección audaz: un automóvil volador en el mercado para 2012.

El Urban Aeronautics X-Hawk y su primo más pequeño, Mule, tienen una aplicación de orientación muy específica: rescate urbano. Según todas las cuentas, el concepto es correcto. Donde los helicópteros fallan, X-Hawk planea tener éxito. Sus diseñadores afirman que puede presionar contra un edificio para rescatar a personas varadas en los pisos superiores y flotar allí, en contacto con la estructura, manteniendo la estabilidad. Su tecnología, aunque está patentada, es similar a las innovaciones empleadas en las naves de despegue y aterrizaje verticales (VTOL) comercializadas como "vehículos aéreos personales", es decir, coches voladores, como Dragonfly de Trek Aerospace y Skycar de Moller International..

En esencia, el X-Hawk es un helicóptero sin el enorme rotor expuesto y sin la necesidad de rodar para moverse hacia la izquierda y hacia la derecha. Estos dos avances por sí solos lo convierten en un vehículo de rescate urbano ideal, capaz de maniobrar en espacios reducidos que impedirían el acceso útil de helicópteros. Los helicópteros tienen dificultades para acercarse lo suficiente a edificios y montañas como para ser de mucha utilidad cuando se trata de atrapar personas desde lugares altos. La tecnología detrás de los avances en maniobrabilidad de X-Hawk incluye varias mejoras importantes con respecto a los intentos anteriores de autos voladores:

  • Rotores contenidos que proporcionan la elevación vertical sin las hojas expuestas que hacen que entrar en espacios reducidos sea peligroso o imposible
  • Materiales compuestos nuevos y más ligeros que aumentan la relación potencia / peso de la nave.
  • Un sistema de control de paletas que dirige el flujo de aire a la entrada y salida de cada conducto del rotor para permitir un movimiento de lado a lado sin rodar
  • Motores de turbina actualizados que pesan menos mientras producen más empuje

El piloto de X-Hawk se sienta en una cabina estilo avión de combate con una carcasa transparente para mayor visibilidad. La nave está diseñada para volar hasta dos horas con un tanque de gasolina, hasta 155 millas por hora (250 kph) y 12,000 pies (3,700 metros)..

Sin embargo, en febrero de 2007, X-Hawk se había elevado a solo 3 pies (1 metro) del suelo. Urban Aeronautics espera que alcance su plena operatividad en 2009. Se prevé que la versión más pequeña de X-Hawk, Mule, llegue a los cielos comercialmente en solo cinco años (la fecha de mercado proyectada del X-Hawk de tamaño completo es posterior, alrededor de 2015). Si Mule está haciendo rescates ya en 2012, podría ser la prueba de concepto que abre las puertas a otros VTOL que aún se encuentran en la etapa de desarrollo, pero tan cerca a la comerciabilidad. Y hemos escuchado todo esto antes; pero esta vez, un importante productor de aviones está interesado. Mientras todavía contempla un compromiso real con el proyecto, Bell Helicopters está en conversaciones con Urban Aeronautics y mostró el prototipo X-Hawk en el salón aeronáutico de Farnborough 2006. El precio, por supuesto, será un obstáculo para el consumo masivo. Urban Aeronautics estima que la versión pequeña del X-Hawk, con capacidad para tres personas, costará aproximadamente 1,5 millones de dólares. Pero para un vehículo de rescate urbano comercializado para las fuerzas militares y policiales, eso no es tan malo..

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Más enlaces geniales

  • TerraFugia
  • Skycar internacional de Moller
  • Trek Aerospace
  • Aerodinámica urbana
  • El Jeep Volador Piasecki

Fuentes

  • "Futuro vehículo de rescate: el coche volador". CNN.com. 31 de enero de 2007. http://www.cnn.com/2007/TECH/01/31/israel.flying.car.ap/index.html
  • Trek Aerospace http://www.trekaero.com/
  • Moller International Skycar http://www.moller.com/skyc.htm
  • Aerodinámica Urbana http://www.urbanaero.com/Urban_Main.htm



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