¿Son los coches eléctricos un experimento fallido?

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El punto de carga del Nissan Leaf se muestra en la exposición de arte 'Un mundo sin gasolina' en la Aduana de Sydney, Australia. ¿Querer aprender más? Mira estas fotos de autos eléctricos. Cameron Spencer / Getty Images para Nissan

Parece más sarcástico de lo necesario llamar a los vehículos eléctricos (EV) un "experimento fallido"; después de todo, han existido, de vez en cuando, durante más de 100 años. Los más pedantes prefieren decir que son una serie de experimentos fallidos. ¿Sobre qué base exactamente? Bueno, hasta ahora no han funcionado, según uno de los puntos de referencia más importantes: cumplir con las proyecciones de ventas. Y sí, si las personas optan por no comprar automóviles eléctricos (por cualquier motivo) cada vez que estén disponibles, eso podría describirse razonablemente como "fallar".

Dicho esto, los vehículos eléctricos reducen las emisiones tóxicas que dañan el medio ambiente. Y aprendimos de ellos, ¿no es eso lo que se supone que deben hacer los experimentos??

Hemos visto que, cuando las condiciones son las adecuadas, los vehículos eléctricos pueden tener una oportunidad de luchar. Algunas personas señalan al estado de California como prueba de que los autos eléctricos están despegando, pero el ejemplo es realmente una anomalía. El estado ha invertido mucho en infraestructura de energía limpia, lo que hace que la logística de propiedad de vehículos eléctricos sea mucho más fácil en la soleada costa oeste que en el resto del país. Varios fabricantes, incluidos Mercedes y MINI, han probado nuevos modelos de vehículos eléctricos en California a través de programas de solo arrendamiento ... y estos autos no están disponibles en ningún otro lugar. Un estudio de 2012 centrado en California reveló que los propietarios de vehículos eléctricos prefieren conducir eléctrico siempre que pueden, registrando alrededor del 85 por ciento de su conducción en su vehículo eléctrico, lo que muestra que los autos son realmente utilizables para fines del mundo real. Pero más de la mitad de los propietarios de vehículos eléctricos en California tienen ingresos familiares de más de $ 150,000 por año, y otro 25 por ciento está por encima del punto de referencia de seis cifras [fuente: Shahan]. Este grupo demográfico está mucho más dispuesto a arriesgarse con las nuevas tecnologías. Por lo tanto, pueden amar sus vehículos eléctricos, pero no reflejan la mentalidad (o los medios) de la corriente principal de Estados Unidos. Es difícil concluir, en tales condiciones, que los vehículos eléctricos fallaron por sus propios méritos; realmente no había forma de lograr un punto de referencia convencional de éxito..

Pero los primeros usuarios de California se subieron a bordo antes de que la cosecha más reciente de vehículos eléctricos llegara al mercado. Ahora tenemos autos eléctricos pequeños más asequibles como el Nissan Leaf, autos que son alcanzables para una población mucho más amplia, y hay más en camino. A pesar de que los primeros años de ventas de los últimos modelos no han cumplido las expectativas, es posible que sea demasiado pronto para descartarlos definitivamente. La pregunta sigue siendo: ¿Podemos lograr las condiciones adecuadas para el éxito de los vehículos eléctricos??

El gobierno de los Estados Unidos suele ofrecer algún tipo de incentivo fiscal para la compra de un vehículo eléctrico y una infraestructura de carga doméstica. Estos incentivos ayudan a sacar los autos de los lotes de los concesionarios al sufragar parte de la barrera del costo de entrada, y los programas envían el mensaje de que el gobierno apoya la evolución de la tecnología ecológica (tal vez tranquilizando a los consumidores de que sus lujosos autos nuevos no se procesarán rápidamente obsoleto). El presidente Obama espera tener un millón de vehículos eléctricos en la carretera en los próximos años, y un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) dice que el gobierno gastará miles de millones de dólares tratando de lograr ese objetivo [fuente: Plumer]. Según el informe de 2012, los incentivos fiscales, las subvenciones de energía magra y los préstamos a los fabricantes de vehículos eléctricos representan la mayor parte del gasto planificado y anticipado, pero la CBO no cree que logre el resultado deseado. En lugar de 1 millón de vehículos eléctricos vendidos para 2015, la CBO espera alrededor de 270.000 para 2019. Algunos expertos creen que sin estas exenciones fiscales, no tenemos forma de saber si los autos eléctricos están realmente ganando conversiones, al menos, por sus propios méritos. Hasta que la economía de los vehículos eléctricos pueda sobrevivir por sí sola, sin la ayuda del gobierno, no podemos esperar que los vehículos eléctricos marquen una diferencia a largo plazo en nuestros hábitos de transporte..

Los fabricantes y los defensores de la energía limpia también obtuvieron un rendimiento claramente inferior en un área crucial: la percepción y comprensión del público de los vehículos eléctricos. Muchos consumidores todavía creen que los vehículos eléctricos son demasiado lentos, demasiado caros y propensos a quedarse sin energía sin previo aviso. De hecho, se han logrado importantes mejoras en las tres áreas en los últimos dos años. Los conductores de un Nissan Leaf pueden gastar más por adelantado en comparación con un compacto convencional, pero el automóvil puede manejar fácilmente una conducción enérgica en carretera, y con un alcance de aproximadamente cien millas (160.9 kilómetros) permite un viaje promedio de ida y vuelta. Se espera que los costos de las baterías de iones de litio caigan en picado a finales de la década, lo que podría dar un gran impulso a la industria al ayudar a reducir los precios de los automóviles [fuente: Plumer]. Los consumidores también se han preocupado por la seguridad (¿qué tan calientes se calientan esas baterías, de todos modos?), Pero si pasa el tiempo sin incidentes recurrentes, esos temores comenzarán a disminuir..

Algunas de estas preocupaciones siguen siendo racionales, dada la cantidad de modelos eléctricos de corta duración que han ido y venido (especialmente casos muy publicitados como el GM EV1). Si los consumidores no quieren hacer una inversión considerable en nueva tecnología que pronto podría quedar obsoleta, o peor aún, abandonada, eso es un gran golpe para el movimiento de los vehículos eléctricos. Pero los fabricantes y su red de distribución juegan un papel en este problema. Poco después de que llegara el 2013, algunos concesionarios Chevrolet anunciaron que no podían justificar una inversión de $ 5,100 en las herramientas específicas que necesitaban para reparar los Voltios. Un poco más de dos tercios de los concesionarios Chevrolet obtuvieron la aprobación de GM para vender Volt, y solo esos concesionarios estaban capacitados y equipados para realizar el servicio Volt. Pero las ventas de Volt están tan concentradas en áreas urbanas que 300 de esos concesionarios vendieron el 70 por ciento de los Volt en la carretera [fuente: Demorro]. Y algunos otros están decidiendo que las ventas de Volt no valen la pena el tiempo, el dinero y el esfuerzo; si no compran las últimas herramientas especializadas de GM y capacitan a sus técnicos, también perderán la certificación de ventas de Volt. (Tenga en cuenta que el Volt no es un EV puro, ya que cuenta con un pequeño motor de gasolina como respaldo, pero son un buen ejemplo de lo complicado que es traer un automóvil nuevo e innovador al mercado, y el Volt sufre debido a muchos de los mismos problemas que los vehículos eléctricos.) Entonces, ¿qué significa que algunos vendedores de quizás el vehículo de energía limpia más conocido en la carretera están optando por no venderlo más? Por lo menos, indica que el Volt no está ganando popularidad en todo el país. Dicho esto, vale la pena señalar que la transmisión del Volt aparecerá en los futuros autos eléctricos de GM [fuente: Demorro]. Así que GM, al menos, planea mantener esta ronda de experimentos durante un tiempo.

Nota del autor: ¿Son los coches eléctricos un experimento fallido??

Incluso si el automóvil eléctrico pudiera considerarse de manera concluyente como un experimento fallido, es difícil creer que realmente desaparecerá. Es un concepto demasiado convincente, especialmente porque nos dicen repetidamente que el desarrollo y la adopción de vehículos de bajo consumo energético, con una fuente de energía limpia y renovable, es la única forma en que las generaciones futuras podrán justificar la conducción de automóviles..

Como discutimos en este artículo, hay múltiples puntos de falla en los vehículos eléctricos: tecnología disponible, diseño de automóviles, infraestructura, economía y percepción pública. Pero ya se ha trabajado tanto que parece que solo unas pocas cosas necesitan encajar antes de que el plan vuelva a ser plausible. Tal vez los híbridos de gas y electricidad eventualmente se vuelvan lo suficientemente buenos como para que una conversión masiva a vehículos totalmente eléctricos no valga la pena el esfuerzo. Pero hasta que eso suceda, los inconvenientes de los vehículos eléctricos solo proporcionan argumentos prácticos ... no emocionales.

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Fuentes

  • Demorro, Christopher. "Algunos distribuidores autorizados de Chevy Volt dejan de vender herramientas híbridas por más de $ 5,100". Gas 2.org. 3 de enero de 2013. (9 de enero de 2013) http://gas2.org/2013/01/03/some-authorized-chevy-volt-dealers-cease-selling-hybrid-over-5100-in-tools
  • Plumer, Brad. "CBO: El gobierno gastará $ 7.5 mil millones en vehículos eléctricos. ¿Qué estamos obteniendo a cambio?" The Washington Post. 21 de septiembre de 2012. (9 de enero de 2013) http://www.washingtonpost.com/blogs/wonkblog/wp/2012/09/21/cbo-government-will-spend-7-5-billion-on -vehículos-eléctricos-que-estamos-recuperando /
  • Shahan, Zachary. "Propietarios de automóviles enchufables de California conduciendo menos y ahorrando mucho dinero". CleanTechnica. 26 de agosto de 2012. (9 de enero de 2013) http://cleantechnica.com/2012/08/26/california-plug-in-car-owners-driving-less-saving-serious-money/



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