Después de Volkswagen, ¿a dónde va el diesel desde aquí?

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Volkswagen tuvo que admitir recientemente que 11 millones de sus autos con motor diesel están equipados con dispositivos que engañan intencionalmente las pruebas de contaminación. ODD ANDERSEN / AFP / Getty Images

Volkswagen no le ha hecho ningún favor a su reputación al ocultar líneas de código en la programación de sus autos diesel para derrotar las pruebas de emisiones de los reguladores federales. Esas líneas de código convirtieron al motor en una máquina de bajas emisiones con un rendimiento más potente cuando se contaba durante las pruebas, y le permitieron emitir más contaminantes al tiempo que mejoraba el rendimiento y la eficiencia del combustible durante las situaciones de conducción diaria..

Pero, ¿la reputación de este diésel limpio y sucio es irreparable? Elon Musk parece pensar que sí. Pero, de nuevo, es el fundador de la empresa de coches eléctricos Tesla. En el Reino Unido, la empresa de arrendamiento de automóviles Flexed afirma en un comunicado de prensa que la gente en realidad está citando el escándalo de VW como una razón para considerar la compra de autos totalmente eléctricos en las últimas semanas..

Los vehículos diésel de pasajeros solo representaron alrededor del 3 por ciento de las ventas en los Estados Unidos en el mejor día del diésel, y en los últimos años el precio de la gasolina ha caído en lugar de continuar con su fuerte aumento en la última década. Luego está el hecho de que los autos que funcionan con gasolina generalmente cuestan algunos miles de dólares menos que los autos que funcionan con diesel cuando son nuevos. Los automóviles más baratos a gasolina y el combustible más barato son obstáculos difíciles de superar para el diésel.

Pero como señala Allen Schaeffer, director ejecutivo del Foro de Tecnología Diésel, “… el diésel limpio es algo real. No es algo que alguien haya inventado y no haya dicho la verdad ". También señala que los fabricantes todavía tienen que cumplir con los nuevos estándares corporativos de economía de combustible promedio (CAFE) para 2025. Para alcanzar ese objetivo de 54.5 millas por galón (23.2 kilómetros por litro) y el menor requerimiento de dióxido de carbono que lo acompaña, todo sin dejar de mantener el rendimiento y la capacidad de carga en vehículos más grandes como SUV y camionetas: el diésel tendrá que ser parte de la ecuación.

Kevin Downing, del Departamento de Calidad Ambiental de Oregón, se especializa en el lado de servicio pesado del diésel, y nos recuerda que este escándalo de dispositivos de desactivación no es nada nuevo. En 1998, los fabricantes de motores diesel de servicio pesado se enfrentaron a un acuerdo récord de mil millones de dólares por utilizar dispositivos de desactivación basados ​​en software para obtener mejores resultados en las pruebas de emisiones mientras arrojaban cantidades ilegales de gases de escape en la carretera. "Hemos estado allí y lo hemos hecho en el lado pesado", dice Downing..

Downing y Schaeffer están de acuerdo en que no es probable que el escándalo de VW afecte al mercado del diesel de servicio pesado. Alrededor del 90 por ciento de los camiones comerciales funcionan con diesel. "Es la tecnología del trabajo y la economía global", dice Schaeffer..

Los automóviles de pasajeros, sin embargo, pueden sufrir a corto plazo antes de que el diésel comience a recuperarse..

“VW tiene el 40 por ciento de la participación de mercado de vehículos de pasajeros en los Estados Unidos”, dice Schaeffer. "Si están sacando los productos del estante durante un período de tiempo, la gente tendrá menos opciones para los automóviles diésel". También espera que las pruebas de emisiones se vuelvan más rigurosas, y la Agencia de Protección Ambiental ya ha cambiado sus procedimientos de prueba para que sean más aleatorios y más difíciles de predecir para el software..

Downing señala que los estudios realizados en Europa han demostrado que desde 2010, los motores diésel han superado a los motores de gasolina en lo que respecta a controlar la producción tóxica. Eso es a menudo gracias a la reducción catalítica selectiva, que trata el escape con una sustancia química llamada urea. Los autos Volkswagen y Audi de seis cilindros, los que no están en problemas con la EPA, ya usan este sistema..

AHORA ESTO ES COOL Allen Schaeffer tuvo algunas estadísticas sorprendentes de diesel a su alcance durante la entrevista. El estado con más vehículos de pasajeros diésel (automóviles, SUV, camionetas y camionetas) es Wyoming, con un 11 por ciento. Pero el estado con la mayor cantidad de vehículos de pasajeros diesel en números es Texas, con casi 900,000 en el estado de Lone Star.



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