Coches deportivos AC

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AC tuvo una carrera e impacto mucho más amplios en el mundo de coches deportivos que su contribución al Shelby Cobra. Ver más imágenes de los coches deportivos AC.

Si mencionas los autos deportivos AC, es probable que el entusiasta de los autos estadounidense promedio relacione las letras con el nombre Shelby. Eso, por supuesto, evocaría el AC Shelby Cobra, una combinación icónica de la carrocería del roadster británico, el Ford V-8 estadounidense y la imaginación del tejano Carroll Shelby..

Pero como aprenderá en este artículo, el legado de los autos deportivos de AC va más allá de ser parte del fenómeno Cobra en la década de 1960. Esta pequeña empresa británica tiene una cartera de rendimiento respetable propia y una historia que se remonta a 1900..

Fue entonces cuando se estableció Autocarriers en Inglaterra para ensamblar automóviles. Se convirtió en AC en 1922 y tuvo un gran éxito con una pequeña furgoneta de tres ruedas eficiente impulsada por un motor de un cilindro. Tuvo otro éxito con un motor de seis cilindros y 2.0 litros introducido en 1919. Sin embargo, a pesar de estos puntos brillantes, la compañía parecía propensa al estancamiento; el seis cilindros, por ejemplo, estuvo en producción hasta 1963.

La Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial fueron particularmente crueles con AC, y fue necesario el AC Ace de 1953 para cambiar las cosas. Basado en un auto de carreras, atractivo y haciendo un buen uso de esos seis de hoja perenne, el Ace y su compañero Aceca cupé fueron fuertes vendedores. Un trasplante de motor en 1957 creó los más rápidos AC Ace-Bristol y AC Aceca-Bristol. Estos autos deportivos de seis cilindros conservaron el atractivo aspecto del Ace y fueron el preludio del V-8 AC Shelby Cobras, que surgió en 1962..

No contento con dejar toda la gloria del V-8 a Shelby, AC en 1965 creó el AC 428. Este estaba basado en el chasis Cobra, pero no era un roadster desgarrado. En cambio, AC agregó seis pulgadas a la distancia entre ejes del Cobra e hizo que el carrocero italiano Frua diseñara una cómoda carrocería cupé fastback. Bajo el capó estaba el motor V-8 de Ford de 345 caballos de fuerza y ​​428 pulgadas cúbicas.

El AC 428, que también ofrecía una carrocería convertible, fue un valiente intento de un GT exótico, pero nunca capturó la imaginación de suficientes compradores que pudieran permitirse su elevado precio..

Aún así, mostró que AC era más que un donante de Cobra, incluso mientras vivía a la sombra de Cobra. Empezaremos en la página siguiente con AC Ace y Aceca.

Para obtener más información sobre AC y otros autos deportivos, consulte:

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El estilo del roadster AC Ace, especialmente el morro, se basó en gran medida en las primeras Ferrari Barchettas de Touring.

El roadster Ace y su acompañante Aceca fueron los primeros autos de AC. Aunque la pequeña CA de Thames Ditton (cerca de Londres) se había ganado una excelente reputación a principios de los años cincuenta, había desarrollado una imagen muy seria. Razón: sus productos estaban irremediablemente atrasados. Por ejemplo, su automóvil de 2.0 litros existente conservaba la suspensión delantera de eje de viga anticuada, y el motor de seis cilindros de aleación ligera de la firma se remontaba a 1919. Los propietarios de aire acondicionado Charles y Derek Hurlock buscaban desesperadamente inspiración y un nuevo modelo. Afortunadamente para nosotros, encontraron tanto en el AC Ace como en el Aceca.

El resultado fue la repentina transformación de AC en un exitoso constructor de autos deportivos, aunque sucedió casi por casualidad. Sobre la base de un "amigo de un amigo", el Tojeiro, un automóvil deportivo británico de carreras, construido a mano, se mostró a los Hurlock, quienes rápidamente compraron los derechos de producción y comenzaron a fabricar un automóvil de carretera con él. De hecho, probaron dos Tojeiros, uno con un motor Lea-Francis ajustado para carreras y el otro con una unidad Bristol de 2.0 litros.>

La base del diseño de Tojeiro fue un chasis simple estilo escalera construido con tubos de gran diámetro y con suspensión independiente delantera y trasera de horquilla y ballestas transversales. Los autos de carrera estaban adornados con elegantes carrocerías de dos asientos “barchetta” modeladas sin vergüenza en las de los Ferrari de carreras más recientes. Lo que atrajo a los Hurlocks al diseño de Tojeiro fue que se necesitaría poca inversión para equipar las herramientas para la producción de chasis, mientras que la carrocería podría producirse fácilmente en las propias instalaciones de carrocería de AC..

Mediante el uso de una evolución del antiguo 2.0 litros de seis y una caja de cambios Moss, los Hurlocks pudieron transformar el Tojeiro de carreras en un automóvil deportivo de carretera relativamente civilizado. El proyecto se concretó a una velocidad asombrosa.

El acuerdo no se concretó hasta el verano de 1953, pero el prototipo, llamado AC Ace, se exhibió en el Salón del Automóvil de Londres en octubre y las entregas comenzaron el año siguiente. Los únicos cambios reales realizados en ese frenético período de desarrollo fueron elevar la posición original de los faros (para cumplir con las regulaciones internacionales de altura mínima) y abandonar la dirección de piñón y cremallera por un sistema de engranajes de leva.

El motor de árbol de levas de aleación ligera de AC, que tenía apenas 40 caballos de fuerza a 3000 rpm cuando se presentó, fue persuadido de producir 85 caballos de fuerza a 4500 rpm para el AC Ace, suficiente para darle al elegante auto nuevo una velocidad máxima de 103 mph. En los próximos años, este notable viejo soldado se sintonizaría aún más, a 90 CV en 1955, y finalmente a 102 CV en 1958..

Con el biplaza abierto en producción (que luego se haría aún más famoso como la base del Shelby Cobra), AC decidió producir una versión cupé fastback. Este era el AC Aceca, su nombre, como Ace, revivido de un famoso AC de los años treinta. Revelado a fines de 1954 y en producción a mediados de 1955, el AC Aceca, naturalmente, se parecía bastante a los modelos 166 y 212 contemporáneos de Ferrari, una feliz coincidencia..

Una vez que se establecieron AC Ace y AC Aceca, AC estaba en condiciones de fabricar cinco coches a la semana. El chasis pronto tuvo una reputación tan buena que hubo demandas persistentes de más potencia. Con el motor de CA cerca del final de su vida útil de desarrollo, se tuvo que encontrar energía alternativa y, finalmente, el CA "compró" el antiguo motor de BMW Bristol (ver Ace- y Aceca-Bristol).

El motor de seis cilindros y 2.0 litros del AC Ace le dio un paso respetable, y lo convirtió en el primer auto Sprots verdadero de AC.

Sin embargo, y a pesar de la competencia interna de otros derivados, el Ace y Aceca con motor de CA se vendieron constantemente hasta el otoño de 1963, momento en el que Thames Ditton estaba preocupado por construir Cobras sin motor para Carroll Shelby en California..

Ambos modelos mejoraron en el camino. Los frenos de disco delanteros se instalaron entre 1956 y 1957, momento en el que una sobremarcha accionada eléctricamente se convirtió en opcional. Más tarde, la vieja caja de cambios Moss se abandonó en favor de los engranajes Triumph TR3A dentro de una caja de diseño propio de AC. Como medida a medio camino entre los dos tipos de carrocería, también se puso a disposición un techo rígido desmontable para el AC Ace.

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Este cupé Aceca con motor de Bristol se veía un poco diferente de sus primos con motor AC.

El piloto de carreras británico Ken Rudd construyó el primer Ace-Bristol, pero su híbrido fue adoptado rápidamente por la fábrica de AC. Presentado por primera vez en otoño de 1956, el AC Ace-Bristol y el compañero AC Aceca-Bristol estaban en producción en la primavera de 1957. Debido a que no solo era más potente que el propio motor de AC, sino que también era capaz de realizar muchos más ajustes de potencia, el Bristol unidad hizo que estos coches, especialmente el Ace, fueran mucho más adecuados para la competición.

Las raíces del diseño de AC Ace-Bristol se remontan a los años treinta, cuando el jefe de diseño de motores de BMW, Fritz Feider, produjo una serie de motores de seis cilindros que culminaron en la unidad de 1971 cc del legendario 328. Después de la Segunda Guerra Mundial, Bristol de Inglaterra "adquirió" el diseño por medios algo dudosos (ver Bristol Sports Cars) y lo fabricó en el Reino Unido. A mediados de la década de 1950, Bristol estaba feliz de suministrar este noble motor a otros fabricantes de automóviles..

Completo con tres carburadores Solex de tiro descendente, el motor Bristol era alto pero encajaba cómodamente bajo el capó AC Ace-Bristol y AC Aceca-Bristol. Tenía activación de válvulas en cabeza de varilla de empuje (a través de enlaces complejos), cámaras de combustión parcialmente esféricas y una carrera muy larga. A pesar de todo esto, era increíblemente flexible y de altas revoluciones..

Para su aplicación de CA, el motor se suministraba normalmente con 105 caballos de fuerza "100C2", pero también se podía suministrar con 120, 125 o 130 CV. Todas las versiones se combinaron con la propia caja de cambios manual de 4 velocidades de Bristol, pero aparte de esto, se hicieron muy pocos cambios, o se necesitaron, para el trasplante..

En comparación con los automóviles con motor de CA, el Ace y Aceca con motor Bristol tenían mucho más rendimiento pero solo pesaban unas pocas libras, por lo que generalmente registraron cifras de consumo de combustible similares. Por lo tanto, no fue sorprendente que, aunque más caras, pronto comenzaron a vender más que los modelos anteriores y, finalmente, llegaron a dominar la escena en Thames Ditton..

Naturalmente, el chasis y otras mejoras se compartieron con los automóviles con motor de CA. Tanto el AC Ace-Bristol como el AC Aceca-Bristol se ofrecieron desde el principio con la sobremarcha Laycock (que operaba en las marchas superior, tercera y segunda) como una opción, y obtuvieron frenos de disco en las ruedas delanteras como estándar durante 1957..

Aunque el estilo básico no se modificó, el AC Ace-Bristol se pudo pedir con un parabrisas curvo, en lugar de plano, a partir de 1958. También se podría pedir una cubierta para cubrir parte de la entrada de aire del radiador, lo que redujo ligeramente la resistencia y aumentó la parte superior. velocidad a más de 120 mph.

El interior del Ace-Bristol era prácticamente idéntico al AC Ace original..

En 1961, Bristol lanzó una bomba en el mercado británico de automóviles especiales al anunciar su nuevo 407 con motor Chrysler hemi V-8, y pronto eliminaría los seis viejos. Esto significaba que AC Ace-Bristol y AC Aceca-Bristol vivían en un tiempo prestado y que AC necesitaba encontrar rápidamente un motor alternativo. Finalmente, AC encajó en el motor de seis cilindros y 2553 cc del Ford Zephyr británico (aliado a una caja de cambios Moss), ofrecido en varias etapas de sintonía de 90 a 170 CV (SAE). Sin embargo, resultó muy infructuoso: solo se produjeron 46 coches de este tipo..

En 1962, el ensamblaje de los autos con motor Bristol se redujo para acomodar la acumulación de producción de Shelby Cobra, aunque el último de este tipo no se construyó hasta la primavera de 1964..

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Este cupé AC 428 registrado en 1971 muestra el estilo Frua que fue bastante similar al del Maserati Mistral y al Monteverdis concurrente. Se dice algo Los paneles de la carrocería y el vidrio eran iguales en los tres.

Fue en 1965, cuando las ventas de Cobra alcanzaron su punto máximo, cuando la compañía de aire acondicionado tuvo su siguiente idea brillante: el AC 428. El último chasis Cobra de resortes helicoidales proporcionó un excelente agarre a la carretera y se pudo ajustar para una conducción más suave y más "bulevar" que en los autos deportivos. ¿Por qué no, pensó Derek Hurlock, utilizarlo como base para un GT moderno y lujosamente equipado??

Hurlock comenzó a explorar a los diversos carroceros especializados y finalmente eligió la casa italiana de Frua. Para su nuevo GT, AC simplemente alargó la distancia entre ejes del Cobra en seis pulgadas, fácil de hacer con un diseño de tubos paralelos tan simple, y se colocó en el V-8 de bloque grande de 428 pulgadas cúbicas de Ford..

Como concesión a su carácter más suave y refinado, el nuevo modelo se ofrecería con la transmisión automática C-6 de 3 velocidades de Ford, así como con una caja de cambios manual. Bautizado como AC 428, el coche era considerablemente más voluminoso que los AC anteriores, pero diseñado deliberadamente como un biplaza. Quizás la infeliz experiencia de AC con los cupés Greyhound 2 + 2 de 1959-1963 tuvo algo que ver con esta decisión..

En otros aspectos, el chasis del nuevo AC 428 era como el del Mark III Cobra, con frenos de disco en las cuatro ruedas, suspensión totalmente independiente mediante unidades de resortes helicoidales / amortiguadores y brazos oscilantes, y dirección de piñón y cremallera, aunque en el centro. Se eligieron ruedas de alambre de bloqueo en lugar de aleaciones fundidas. A pesar del gran peso en vacío, no había ninguna disposición para la dirección asistida.

El primer AC 428, un prototipo de convertible, se presentó en el Salón del Automóvil de Londres en 1965, pero se necesitaba mucho más trabajo de desarrollo antes de que las ventas comenzaran realmente un año después. Para entonces, al convertible se le había unido un cupé fastback vidrioso con el mismo estilo en la parte inferior de la carrocería..

En apariencia general, el AC 428 se parecía mucho al Maserati Mistral contemporáneo, también un diseño de Frua. Frua en ese momento también suministraba carrocerías a Monteverdi, y dado que AC en realidad no impuso ninguna de sus propias ideas de estilo, la similitud del AC 428, quizás, no fue una sorpresa. Se dice que algunos paneles de la carrocería y cristales fueron compartidos por los tres.

El AC 428 era mucho más grande y pesado que cualquier AC anterior. Ciertamente era mucho más caro. La razón principal fue todo el envío involucrado. La construcción del AC 428 requirió la importación de transmisiones Ford de Detroit; construir y luego enviar el chasis rodante a Italia, donde Frua agregó la carrocería y completó el ensamblaje final; luego, llevar los coches terminados al Reino Unido para las pruebas e inspecciones finales. Como solían decir en Avanti, el automóvil viajó tanto durante la producción que estaba fuera de garantía cuando llegó al cliente..

El motor V-8 de bloque grande Ford de bajo estrés del AC 428 entregó 6 segundos de 0 a 60 mph.

Por todo eso, las ventas fueron escasas. ¿Quién, después de todo, era probable que comprara un automóvil estadounidense con carrocería italiana de una pequeña empresa británica cuando podía obtener un genuino pura sangre italiano con un motor twincam de altas revoluciones y una insignia famosa por el mismo dinero? En 1973, cuando se abandonó el automóvil, solo se habían producido 58 cupés y 28 convertibles. La crisis del petróleo, las regulaciones actuales e inminentes de la CEE y los EE. UU., Una batalla infructuosa contra los problemas laborales en Italia y la incapacidad de AC para rebajar los precios de empresas como Aston Martin contribuyeron a la desaparición del AC 428..

Pocos de estos coches parecen haber sobrevivido. Sin embargo, aunque son más raros que los Cobras originales, sus precios de mercado de colección han sido bastante razonables durante mucho tiempo, lo que sugiere que el interés ha alcanzado su punto máximo. Una lástima, porque el AC 428 es mucho más rápido de lo que piensas y tiene mucho estilo y exclusividad. Uno solo puede preguntarse cómo le habría ido con una etiqueta de "diseñador".

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